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11 de agosto de 2012

LA PRIMERA MEDALLA OLÍMPICA DE PANAMÁ

LLOYD LA BEACH LONDRES 1948

Por Felipe Argote


Loyd La Beach, bronce en olimpiadas de 1948
Es sorprendente que muy pocos panameños hayan escuchado el nombre de Lloyd La Beach, el primer panameño en ganar una medalla en los juegos olímpicos. Inclusive muy pocos saben que Panamá fue uno de los primeros países latinoamericanos en ganar medalla en los juegos olímpicos

Las primeras medallas latinoamericanas en la historia de los juegos olímpicos se lograron en la segunda olimpiada de 1900 en Paris. Fueron dos de Cuba, una de oro y una de plata en esgrima, y una de México de bronce en polo.

Además de estos países ganaron medalla posteriormente, Chile, Uruguay, Argentina, y Brasil hasta que Panamá entró en este grupo selecto en el año 1948, junto con Puerto Rico y Perú.

El que logró esta hazaña fue el bautizado por la revista Time como the panamenian one man hope o la esperanza solitaria panameña.

Lloyd Barrington La Beach había nacido en el barrio de Calidonia, de la ciudad de Panamá el 28 de junio de 1922.

Su padre Samuel y su madre Julia emigraron a Panamá desde su nativa Jamaica como los miles de trabajadores procedentes de las Antillas que realizaron la gran obra de construcción del canal de Panamá. Al concluir la construcción muchos de las familias se quedaron a vivir en su nuevo país. Aquí se conocieron y tuvieron a su hijo la pareja La Beach, donde Lloyd se levantó en sus primeros años. Muchos inmigrantes se quedaron trabajando en la zona del canal sufriendo la discriminación del silver roll y el gold roll, pero no Samuel La Beach. El emprendedor inmigrante abrió un negocio de transporte que fue creciendo y desarrollándose muy bien al punto que la familia La Beach decidió regresar a su nativa Jamaica e instalar allá el mismo negocio.

La pareja llegó a Jamaica con Lloyd y su hermano menor Sam. Inscribieron a su hijo, ya adolescente, en el Colegio secundario Tutoria y Gainstead.  Allí inicio su carrera como velocista pues en el colegio fue descubierto su talento por el profesor de educación física Carlos Belisario quien luego se convirtió en su entrenador y su amigo más cercano.

Sam, el segundo a la izquierda y Lloyd a la derecha
Debido a su talento y buenas calificaciones consiguió una beca en la universidad de Los Angeles en California UCLA donde se graduó en 1948.

Ese mismo año el velocista panameño se fue a representar a Panamá en las olimpiadas de Londres, las primeras luego de la segunda guerra mundial. Lloyd pudo haber competido por Jamaica, el país de sus padres donde habían regresado a radicarse, igualmente pudo ser fácil correr por Estados Unidos donde vivía y estudiaba, pero su afecto estaba por la tierra donde nació y vivió su adolescencia, así que viajó solo a Londres para competir en dos difíciles pruebas, la de 100 y 200 metros planos. Allí fue ayudado por Duke Drake el entrenador de atletismo de la UCLA quien acompañaba a la delegación estadounidense.

Sam y Byron en homenaje a La Beach en Londres 2012.
Lloyd la Beach detuvo el cronómetro en 10.6 segundos en la prueba de los 100 metros y en 21.2 en la de los 200 metros planos logrando para Panamá en ambas competencias las medallas de bronce.

Lloyd La Beach había implantado un record mundial en los 200 metros planos en una competencia en Crompton California ese año, no reconocida oficialmente. Posteriormente estableció el record mundial de 10.1 en los 100 metros planos en 1951 en Guayaquil Ecuador, tampoco reconocido oficialmente.

Empresario como su padre luego de su retiro y graduación en UCLA, Lloyd la Beach se fue a vivir a Nigeria desde donde exportaba productos agrícolas. Posteriormente se trasladó a vivir a Nueva York donde murió en el año 1999, a la edad de 75 años.

Loyd La Beach en salto largo
Según su expresa solicitud, sus restos fueron cremados y enviados a Panamá donde actualmente reposan en el santuario nacional. Lloyd tuvo dos hermanos tambien velocistas Sam y Byron. Sam tambien representó a Panamá en competencias internacionales, mientras Byron representó a Jamaica.

El día del deportista panameño, el 28 de junio fue establecido en honor del natalicio de Lloyd La Beach, quien además de velocista representó a Panamá en salto largo, donde ganó medallas en los juegos bolivarianos, el mismo deporte que nos dió nuestra siguiente medalla, esta vez de oro, en las olimpiadas de Beijing, 60 años despues gracias a Irving Saladino.

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7 de agosto de 2012

LAS PRIMERAS OLIMPIADAS


Por: Felipe Argote


Los primeros juegos olímpicos de la historia se desarrollaron en Olimpia, donde existía el mayor templo levantado en honor a Zeus, considerado una de las siete maravillas del mundo, desde el año 776 a. C. Estos no eran los únicos juegos de la hélade, también existían los juegos nemeos, los juegos ístmicos y los juegos piticos. Sin embargo fueron los juegos olímpicos o las olimpiadas los que estuvieron vigentes por mayor tiempo. 

Estas confrontaciones deportivas se realizaron cada cuatro años hasta que fueron eliminados 1,169 años después por el emperador Teodosio, quien impuso la religión cristiana y entre todas sus corrientes a la católica como religión obligatoria del imperio romano so pena de severo castigo. Los hijos de Teodosio, se dieron a la tarea de destruir los templos y esculturas para proseguir con su sagrada faena. 

Luego de muchos años y tras de desenterrar sus ruinas, 1228 años mas tarde, se volvieron a realizar parte de las olimpiadas en el mismo estadio levantado en honor a Zeus en el Peloponeso. Allí se desarrollaron las pruebas de lanzamiento de peso de los juegos olímpicos de Atenas en el 2004.

los deportistas competían desnudos
En las viejas olimpiadas se disputaban varios deportes. La carrera de los 192 metros, la de 1,500 metros y 4,600 metros, el salto de longitud, el lanzamiento de jabalina, el lanzamiento de disco, la lucha, el pugilato, actual boxeo, el pancardio o lo que es hoy la lucha extrema o todo vale, las carreras de carruajes, que eran las mas populares, el pentatlón, que incluía, lucha, jabalina, salto, disco, y la carrera de velocidad. Finalmente incluía también concurso de heraldos y trompetas.

Dos deportistas compiten en pugilato
Para participar en estos juegos no era tan complicado como lo es actualmente. Tan solo había que ser griego, concursar totalmente desnudo y prestar el juramento de no matar al adversario.

Muchos años después, a finales del siglo XIX, un francés, el barón Pierre de Coubertein se decide en desarrollar todos sus esfuerzos para revivir los juegos olímpicos. No fue fácil, la mayoría de los países se mostraban desentendidos, algunos estaban totalmente en contra y boicoteraron la idea. Hasta el jefe de gobierno de Grecia de ese momento, Tricoupis, se mostró en contra por parecerle que era un gasto innecesario. Sin embargo doce países apoyaron al barón y finalmente establecieron el comité olímpico internacional. Hungría, Italia, Nueva Zelanda, Rusia, Suecia. Austria-Bohemia, Argentina, Bélgica, Estados Unidos, Francia, Grecia y Gran Bretaña.

Un adinerado comerciante de Alejandría, Jorge Averof, no solo apoyó la idea sino que corrió con los gastos de la construcción del estadio en Atenas.

El 24 de marzo de 1896 se reinician los juegos olímpicos prohibidos por el emperador Teodosio en 1120 años antes por considerarlos herejes en el año 776.

El nido de pájaro en Beijing
Desde ese momento los juegos olímpicos se han desarrollado en 22 países diferentes cada cuatro años, con excepción de 1916 debido a la primera guerra mundial y en 1940 y 1944, por la segunda guerra mundial. También han existido varios juegos olímpicos que han sufrido de boicot. El primero fue el de Montreal, Canadá en 1976, boicoteado por 29 países de África debido a que se permitió la participación de Nueva Zelanda que había roto el compromiso del COI de no participar en eventos en Sudáfrica por su política racista de apartheid.

En esa misma olimpiada hubo boicot de China y Taiwan. La primera se retiró por permitirse la participación de Taiwán que considera una provincia rebelde y Taiwán se retiró por no permitírsele participar como China sino como Taiwán. 

En las olimpiadas de Moscú, en 1980, Estados Unidos impuso un boicot amenazando a sus propios nacionales de retirarles el pasaporte si participaban y presionó a todos los países, en donde tenia influencia a no participar. A estas olimpiadas tampoco acudió China, por razones también políticas.

En las siguientes olimpiadas, las de Los Ángeles en 1984, la Unión Soviética hizo lo propio y desarrolló con los países que influenciaba un boicot a las olimpiadas. También lo boicotearon por otras razones Irán y Libia.

Ese fue el último boicot a unas olimpiadas. En lo sucesivo la participación de los países ha sido creciente y la política ha pasado a segundo plano. Durante las olimpiadas de Munich en 1972, un comando palestino entró en la villa olímpica y asesinó a varios deportistas israelíes. Durante las olimpiadas de Atlanta en el año 1972 hubo un atentado con bomba que bajó el entusiasmo de los participantes.

Mientras por muchos años el medallero olímpico lo disputaban Estados Unidos, Rusia y Alemania, actualmente la pugna por la supremacía la tienen Estados y China. 
En Atlanta 1996, Estados Unidos obtuvo 44 medallas de oro, Rusia 26, Alemania 20, China 16 y Francia 15.

En la siguiente olimpiada en Sídney 2000, Estados Unidos obtuvo 36 medallas de oro, Rusia 32, China 28, Australia 16 y Alemania 13.

En Atenas 2004, Estados Unidos obtuvo 36 medallas de oro, China 32, Rusia 27, Australia 17, Japón 16 y Alemania 13.

En Beijing 2008, China obtuvo 51 medallas, Estados Unidos 36, Rusia 23, Gran Bretaña 19 y Alemania 16.

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2 de agosto de 2012

QUE PASA EN SIRIA I


Por: Felipe Argote


Siria es uno de los países más antiguos de la humanidad. En este lugar, hoy ensangrentado por conflictos sociales internos, por ser parte de la antigua Mesopotamia, nació la civilización occidental.

La antigua Siria se extendía a todo lo largo del este del mediterráneo, desde las montañas denominadas Tauro por los griegos, hasta el Sinaí, haciendo frontera con Egipto. En estos sitios, ahora en graves conflictos políticos con grandes saldos de pérdidas humanas, nacieron las primeras religiones, el alfabeto, el comercio. Aquí surgió la lengua akadia, de donde germinaron el arameo, el fenicio, el árabe y el hebreo. Mientras Moisés lograba unificar varias tribus nómadas que huyeron de la esclavitud en Egipto y se asentaron en Palestina entre el 1600 y 1200 a.C., las ciudades sirias de Biblos y Ugarit ya eran enormes centros comerciales.

Jardines colgantes de Babilonia
Siria fue colonizada por Egipto hasta el año 1250 a.C.,  luego por Asiria que pasó a ser parte de Babilonia hasta el siglo VII a.C., luego fue anexionada por los persas  en el 538 a.C., hasta que fue tomada por Alejandro Magno alrededor del 338 a.C. A la muerte del macedonio, siguió siendo regida por los seléucidas, descendientes del general Seleuco hasta el 312 a. C. que ubicaron su gobierno en Babilonia, la mágica ciudad de los jardines colgantes, una de las siete maravillas del mundo antiguo. Posteriormente Siria paso a ser una provincia del imperio romano. Al dividirse el imperio, formó parte del imperio bizantino hasta el 634 de nuestra era. En el siglo XI fue tomada por los sarracenos y luego por los otomanos turcos hasta 1833 que fue arrebatada por Muhammah Ali y luego devuelta en acuerdo a los turcos. En 1918 los turcos fueron expulsados por los ingleses que luego la entregaron en acuerdo a Francia. En 1928 hubo un intento de aprobar una constitución propia pero fue reprimida la intentona independentista por los colonizadores franceses, que disolvieron la asamblea constituyente por la fuerza.

Luego de terminada la segunda guerra mundial finalmente Siria conquista su independencia, después de 1,500 años de sometimiento colonial al vaivén de diferentes potencias.

A continuación de una serie de dictaduras militares, Siria formó junto con Egipto, la Republica Árabe Unida, un intento pan arábico efímero que terminó en 1961. Desde 1963 una fuerza política nacionalsocialista se convirtió en el poder indiscutible en Siria organizada bajo la bandera del partido Baath, que significa renacimiento. En 1963 se aprobó una constitución antidemocrática que establece elecciones generales cada siete años, con la limitante que todo candidato debe ser de religión islámica, le da potestad al presidente de revisar las decisiones del parlamento, a pesar de estar totalmente controlado por el partido Baath, pero que permite la existencia de otros seis partidos pequeños controlados, al ser parte del llamado Frente Nacional Progresista, único postulante en las elecciones generales.

La familia Assad
Un protagonista ineludible en cualquier análisis de la situación Siria es Hafez Al-Assad, un militar que se abrió pasó a codazos desde su procedencia humilde. Nacido en 1930 y siendo muy joven, de 17 años, ingresó al partido Baath e hizo gran campaña contra la unificación con Egipto. Al fracasar la unificación en 1961 su posición radical lo catapultó en el ejército, convirtiéndose en jefe de las fuerzas aéreas en 1964, con tan solo 34 años. A pesar que militarmente solo logró fracasos, al ser derrotado en la guerra de los seis días contra Israel, con la casi desaparición de toda la fuerza aérea Siria, luego de dar un golpe de estado y asegurarse el poder en 1970 fue derrotado nuevamente por los israelíes en la guerra del Yom Kippur en 1973.

Bashar Al Assad
Hafez Al-Assad gobernó el país durante largos treinta años, mediante una dictadura disfrazada de gobierno parlamentario. En 1982 un levantamiento popular en la ciudad de Hama fue reprimido salvajemente con saldo de entre 20,000 y 40,000 muertos, mientras la ciudad de Hama fue destruida con el método de tierra arrasada. Esa se conoce como la masacre de Hama.

En el año 2000 el dictador Hafez Al-Assad murió inesperadamente de un ataque cardiaco. Había preparado a su hijo mayor Basil Al-Assad como su sucesor, sin embargo un accidente automovilístico le cegó la vida en 1994, de modo que el dictador mandó a llamar a otro de sus hijos Bashar Al Assad para su sucesión. Su hermano Hafez, autor material de la masacre de Hama hubiera querido el puesto, pero no estaba accesible, ya que se encontraba exiliado en Francia, luego de intentar un golpe de estado contra su hermano.

Bashar fue traído de Inglaterra, donde laboraba como oftalmólogo y cirujano, para ser elevado a teniente coronel y luego a coronel del ejército. A la muerte del dictador fue elevado a General del Estado Mayor y jefe de las fuerzas Armadas. Posteriormente un referéndum lo colocó como presidente de la República.

Al igual que en Túnez, cuando un vendedor callejero llamado Mohamed Buoazizi se bañó en gasolina y se prendió fuego, Al Hasakah, el 26 de enero de 2011 se incineró en Damasco, lo que inicia el levantamiento popular que luego de varios meses de grandes movilizaciones, asesinato de manifestantes, encarcelamientos y torturas, cambia de signo el 29 de julio de ese mismo año, cuando el coronel Riyad Al Asad anuncia la creación del Movimiento de Oficiales Libres, lo cual convierte el levantamiento en guerra civil con la organización del Ejercito Libre de Siria. (ELS)

Luego de meses de confrontaciones militares y movilizaciones populares, un ataque suicida causa un punto de inflexión en contra del régimen, al explotar una bomba durante una reunión ministerial que cegó la vida del general Daoud Rajha, ministro de defensa, Assef Shawkat, casado con la hermana del presidente y viceministro de defensa desde los tiempos de su padre, igual que al ministro del interior Mohammad Ibrahim y al ex ministro de defensa Hassan Turkmani.

El ELS ha dado un ultimátum al gobierno para que renuncie antes del primero de agosto, plazo que ya se venció, mientras controla varios barrios de la capital Damasco a pesar de la dura represión y de que ya existen pruebas de que el gobierno prepara armas químicas contra los sublevados y la población civil.  El gobierno, por su parte, trasladó parte de sus tropas a los altos de Golan por temor de perder la capital y desarrolló una nueva masacre, esta vez en Hula donde se sabe de la muerte de más de 200 personas, la mayoría civiles.
 
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