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30 de enero de 2010

CHAFLANESCO

EL CASO DE ANA MATILDE GÓMEZ

Por: Felipe Argote


Este espacio de opinión análisis y elaboración teórica no puede ser un mero espectador cuando esta en peligro la estabilidad democrática. Recuerdo cuando era un niño de corta edad la confrontación entre Max del Valle y Marco Aurelio Robles. Ambos se pasearon en la calle frente al palacio legislativo luciendo en el pecho una cinta tricolor que según ellos los acreditaba como presidentes de la Republica. Uno reconocido por la guardia nacional y el otro por una asamblea de diputados de los cuales un par de partidos de la alianza de gobierno se pasaron a la oposición y destituyeron al presidente para colocar al vicepresidente. La ciudadanía panameña, que con su alma caribeña le arranca siempre a su desgracia un pedazo de jocosidad, vio pasearse a un tercer presidente: era el popular Chaflán, un payaso urbano que deambulaba con su escudero, el niño Roberto Duran, por las calles desarrollando actos de comicidad. Sus ocurrencias eran retribuidas por el público con muchos aplausos y unas pocas monedas. Pues Chaflán también se paseó con una cinta tricolor en el pecho en medio del tumulto de la convulsionada ciudad, mientras la multitud se desternillaba de la risa.

Han pasado cuarenta años y la clase política no ha aprendido nada. Ahora el presidente pone a sus fichas en la corte suprema de justicia a contrapelo de la opinión de la sociedad civil. Luego los utiliza para apenas tomado el cargo separar a la procuradora general de la nación, Ana Matilde Gómez. Pero, ¿Qué razones de fondo sustentan estos magistrados para separar a la procuradora?

Pues bien. En el año 2005 un señor humilde de nombre Miguel Zambrano residente en La Chorrera le pide al fiscal Arquimedes Sáez, quien estaba a cargo de un caso en donde la hija de Zambrano se encontraba detenida, que no solicitara su traslado de la cárcel de Chorrera a la cárcel de mujeres, ya que ella tenía una hija recién nacida. El fiscal Sáez le solicitó y obtuvo 600 dólares por el favor. Luego le pidió por un intermediario dos mil dólares a cambio de otorgarle una medida cautelar. El señor Zambrano en forma muy valiente puso una denuncia por extorsión contra el fiscal Sáez.

El fiscal Luis Martínez, quien toma la denuncia, lo hace comunicarse con el intermediario de Sáez y pone el altavoz de su teléfono. Mediante este mecanismo se confirma que el intermediario solicita los dos mil dólares a nombre del fiscal Sáez. Se monta un operativo con billetes marcados y se comprueba efectivamente que el intermediario recibe el dinero y se lo entrega a Sáez.

Posteriormente el fiscal Sáez atrapado infraganti con el dinero marcado acusa a la procuradora de intervenir su teléfono. La denuncia del fiscal coimero es lo que toma la Corte Suprema de Justicia como razón para destituir a la procuradora General de la Nación.

Podríamos decir que este es un claro mensaje para que nadie se atreva a perseguir a los corruptos porque puede pagarlo muy caro, pero esto no es lo mas grave. Por lo evidente que la razón de la destitución de Matilde Gomez esta traída de los cabellos y de que los nuevos magistrados o sus suplentes han actuado con una celeridad inusitada, se demuestra que el objetivo es controlar todas las instituciones del estado a cualquier precio, con independencia de la opinión pública y con irrespeto a la inteligencia de los ciudadanos.

El fallo se conoció el jueves, mientras estaban de viaje el presidente Martinelli y su vicepresidente Varella a quien el primero no lo aparta de su lado, tal vez porque ya conoce el cuento de Max Del Valle y Marcos Robles. A pesar de que ambos están fuera del país, se dio a conocer un comunicado por parte del Consejo de Gabinete nombrando a Giuseppe Bonissi como procurador suplente. O bien ya sabían el resultado de la resolución de la Corte antes de que los magistrados votaran o el Consejo de Gabinete se reúne en forma virtual o como dijo alguien por blackberry.

Hoy el país amanece con tres procuradores: Ana Matilde Gomez, Giuseppe Bonissi y el fiscal Luis Martínez, nombrado como procurador suplente por Ana Matilde Gómez.

Lástima que murió Chaflán, aunque la situación se presenta tan seria que tal vez no dé lugar siquiera para este tipo de ocurrencias chaflanescas.

La real academia de la lengua aceptó el término cantinflesco. A nombre de los panameños exijo la equiparaciòn del término chaflanesco que he acuñado, ya que nos puede ser muy útil en el futuro inmediato¿Qué tal?
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MACONDO Y LA UTILIZACIÓN DE LOS SIMBOLOS PATRIOS


LA DANZA DE LOS MILLONES

Por: Felipe Argote


La década de los setentas del siglo pasado fue una época de grandes acontecimientos, de cambios y sobre todo de crisis a nivel político. La derrota del ejercito norteamericano en Vietnam, la gran cantidad de gobiernos militares, la eliminación del patrón dólar oro y la crisis del petróleo. Pero también fue la década de la llamada danza de los millones. Cómo se inicia y cual fue el corolario de tal situación es lo que intentaremos transmitir.

A principios de los sesentas existían siete compañías petroleras que funcionaban como un cartel y que controlaban el mercado del los hidrocarburos imponiendo el precio de venta tanto como el precio que se pagaba a los países petroleros. En 1960 este cartel conocido como las “Siete Hermanas” decidió disminuir el precio del crudo que les pagaban a los países productores. Era la Esso de Estados Unidos, la Shell de Holanda, la Bristish Petroleum de Inglaterra, la Exxon Mobil de Estados Unidos, la Chevron de Estados Unidos, la Gulf de Estados Unidos y la Texaco de Estados Unidos.

Con el fin de tener mayor poder de negociación y procurar elevar los precios que pagaban estas compañías a los países productores de petróleo, un grupo de estos países conforman la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP). Los fundadores fueron Arabia Saudita, Iraq, Irán, Kuwait y Venezuela.

Trece años más tarde, El 6 de octubre de 1973, Siria, Egipto, Jordania e Irak atacan las posiciones de Israel. Este conflicto termina con la ocupación por parte de Israel de gran parte de los territorios de los países atacantes. Esta es la llamada guerra del Yum Kipur.

Como parte de su estrategia, los países árabes declaran un embargo petrolero a los países que colaboraron con Israel en la guerra. Específicamente suspenden la venta a Estados Unidos y a Holanda, pero también a Sudáfrica y Rodesia. Luego deciden reducir la producción para contraer la oferta y elevar el precio del crudo. Este se eleva de 3 dólares el barril a 3.65 dólares el barril. Este embargo según puede colegirse incluye a seis de las siete hermanas del cartel petrolero con la única excepción de la British Petroleum ya que Inglaterra se mostró imparcial en el conflicto y junto con Francia decidió suspender la venta de armamento a ambas partes.

Era un periodo de grandes tensiones. Estados Unidos estaba saliendo a toda velocidad de Vietnam despues de firmar el armisticio mientras el vietcong avanzaba hacia el sur, pero también se enfrentaba a grandes movilizaciones de sectores internos contra la guerra y su economía estaba en franco deterioro. Richard Nixon había suspendido unilateralmente los acuerdos de Bretton Woods que establecían desde 1944 la relación dólar oro como patrón internacional. Estados Unidos se negó a cambiar los excedentes de dólares de los países europeos por oro. No había condiciones pues para meter al país en un nuevo conflicto armado a pesar de la gran debilidad bélica de los países árabes frente a Estados Unidos. Luego de diversas negociaciones se levanta el embargo el 17 de marzo de 1974. El precio del petróleo se había cuadruplicado llegando hasta 12 dólares el barril.

Este elevado aumento en los precios del crudo llevó a un gran flujo de efectivo hacia los países petroleros, en general países subdesarrollados. Estos países no contaban con la estructura económica ni financiera capaz de manejar los grandes flujos que recibieron. No contaban con bancos que pudieran colocar estos ahorros en créditos hacia los sectores productivos, por lo que el flujo en gran parte rebota hacia los bancos de los países desarrollados. Estos bancos se ven posteriormente tan colmados de petrodólares que en un momento no tiene a quien prestarle. El CITIBANK norteamericano vio la salida a la crisis de sobre liquidez con estas palabras lapidarias: los estados no quiebran.

Esto inicio la llamada danza de los millones. Millones de dólares en forma de crédito hacia los países subdesarrollados, sin control, sin criterio y sin la esperanza de ser pagados al plazo convenido. Tan solo una forma de colocar los dineros que sobrepasaban las posibilidades de los grandes bancos. Así ese dinero ayuda a alimentar a los gobiernos civiles corruptos primero y luego a las dictaduras militares que vieron la posibilidad de manejar estos grandess créditos para su propio usufructo. Así se nutrieron la mayoría de las dictaduras latinoamericanas de derecha y las de izquierda populista. Le cayeron al verde dinero fácil como marabunta a un verde campo de hortalizas. Cual vorágine iniciaron solicitando préstamos y luego prestamos para pagar los intereses, luego prestamos para pagar los intereses mas los capitales. Miles de millones de dólares dilapidados en:

• Armamento

• Consumo

• Corrupción

• Aventuras financieras de particulares

Se crearon instituciones financieras tipo COFINA en donde el estado participaba como accionista. Así un inversionista solicitaba y obtenía financiamiento de la institución financiera estatal para un proyecto. El estado se convertía en socio del inversionista por lo que si el negocio iba bien el estado ganaba dividendos pero si iba mal y quebraba el estado perdía su inversión porque era un accionista más en el proyecto. Muchos fracasaron y en su fracaso se llevaron el capital estatal.

Parte de los inversionistas y ante la gran inestabilidad de los países plagados de dictaduras y por tanto de inestabilidad política y social preferían solicitar el financiamiento pero desviarlo hacia países más estables, o sea los países desarrollados, con lo que nuevamente los petrodólares rebotan hacia los países del primer mundo.

Como la pirámide de Ponzi, este danza de los millones terminó cuando México informó a las instituciones financieras que no podía pagar sus saldos vencidos. Esto ocurrió en 1982. Desde este momento se cierra el periodo de la danza de los millones y se abre el de la crisis de la deuda, la llamada década perdida.

Actualmente, luego de casi sesenta años del nacimiento de la OPEP, el Financial Times, el prestigioso periódico internacional de negocios, ha presentado la lista de las nuevas siete hermanas, éstas son las siete mas poderosas compañías estatales de petróleo de países no miembros de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) mejor conocido como el club de los países ricos. Estas compañías estatales son las siguientes: Arampco de Arabia Saudita, Gazrom de Rusia, CNPC de la República Popular China, NIOC de Irán, PDSA de Venezuela, Petrobras de Brasil y Petronas de Malasia.

23 de enero de 2010

HAITI: DEL TERCER MUNDO AL QUINTO INFIERNO

Por: Felipe Argote
Los tahinos y los arahuacos entre algunos otros grupos se desplazaban libres por la isla llamada Haiti cuando Cristóbal Colón arribó desde Puerto Palos creyendo haber llegado a las cercanías de la India donde pretendía adquirir las especias de tanta demanda en Europa que valieron el viaje de descubrimiento para la corona española. Decidió cambiarle el nombe a La Española. Muy prontamente habían desaparecido estos grupos aborígenes producto de la explotación de los españoles que los esclavizaron para conseguir oro y luego en las plantaciones de caña tanto por el maltrato como por la gran cantidad de enfermedades contagiosas que llevaron los europeos, para las que los nativos no contaban con anticuerpos.


Luego se inicia la inmigración forzosa como esclavos de decenas de miles de negros procedentes de África. Cien años después de la llegada de Colón, Francia se apodera de la parte occidental de la isla y la llena de esclavos al punto de que la relación era de 20 esclavos por cada blanco. Los forzaban a trabajar para producir azúcar en grandes plantaciones en donde los esclavos tenían un promedio de vida de cinco años desde el momento de entrar en las plantaciones por lo brutal de las condiciones de trabajo.


En 1801 Mackandall, un esclavo que quedó manco atrapado por un trapiche en una plantación, inicia la sublevación de los esclavos negros. Después de muchas victorias fue apresado y llevado a la plaza para ser quemado vivo ante la presencia de miles de esclavos  llevados ex profeso para que su tortura sirviera de escarmiento. Sin embargo poco antes de quemarse Mackandall, según aseguraron los miles de esclavos presentes, se transformó en mariposa. Aun hoy se ven muchas mariposas Mackandall en Haití ya que a pesar de su muerte se presentaba en todas los sucesivos levantamientos de esclavos. Luego Boukman, un jamaiquino reunido con un grupo de negros cimarrones fugados de las miles de plantaciones es declarado jefe de la sublevación contra la esclavitud en medio de la ceremonia vudú de Bois Caiman. Luego de varios enfrentamientos fue apresado y decapitado por los esclavistas. Le siguió el edecán de uno de los generales de Boukman, Francois Toussaint Louverture, nieto de un esclavo traído de lo que hoy es la república poco conocida de Benín en el áfrica occidental. Nacido en una plantación aprendió a leer y a escribir y sabía mucho de plantas medicinales. En 1793 proclamó la lucha contra la esclavitud que había sido abolida por la revolución francesa pero no en sus colonias. Su proclamación decía lo siguiente:

Hermanos y amigos. Soy Toussaint Louverture; quizás el conocimiento de mi nombre haya llegado hasta vosotros. He iniciado la venganza de mi raza. Quiero que la libertad y la igualdad reinen en Santo Domingo. Trabajo para que existan. Uníos, hermanos, y luchad conmigo por la misma causa. Arrancad de raíz conmigo el árbol de la esclavitud.

Vuestro muy humilde y muy obediente servidor, Toussaint Louverture, General de los ejércitos del rey, para el bien público.

Esto se da en medio de la confrontación entre los diferentes grupos sociales bien demarcado: los grand blanc, los petit blanc, los mulatos, los negros esclavos y los negros cimarrones. El mismo día de la proclamación de Toussaint el comisario de la Repùblica francesa para Haití Sonthonax declara la liberación de los esclavos y los llama a enfrentar a los terratenientes blancos que pretendían proclamar la independencia de la isla con el respaldo de Inglaterra. Seis meses más tarde la Asamblea Constituyente ratificaba en Francia la abolición de la esclavitud. Pero con la llegada de Napoleón al poder éste pretendía reinsertar el sistema esclavista en la isla por lo que envió en 1801 a 25,000 soldados que fueron repelidos por un ejército de 51,000 de Louverture durante dos años. Con la treta de querer negociar un acuerdo se apresa a Louverture y se le envía a una celda al norte de Francia en donde muere de inanición. Sin embargo Napoleón no pudo recuperar la isla. Uno de los más cercanos generales de Louverture, Jean Jack Desalines no solo derrota militarmente a los franceses en la batalla de Vertieres en 1804 sino que declara la independencia de la isla de Santo Domingo y retoma su nombre original: Haití. Es el primer y único caso en la historia en que triunfa una revolución de esclavos después de la de Espartaco en Roma 100 años antes de Cristo, aunque esta última fue finalmente derrotada, a diferencia de Haití que se convirtió en la segunda nación de América en lograr su independencia y en la primera en el mundo en que los esclavos construyen un país.

Sin embargo, por ser un país gobernado y poblado por negros en un 95% el país no fue reconocido tan rápido como lo fue Estados Unidos. Más aun, Francia reconoce la independencia de Haití en 1826, 22 años después, a cambio del reconocimiento del pago de una indemnización de 150 millones de francos oro. Según ese gran escritor uruguayo Eduardo Hughes Galeano equivaldría hoy a 21,700 millones de dólares. Terminaron de pagarla en 1938. Según el Banco Mundial El PIB anual per cápita en de Haití es de 500 dólares al año o menos de 42 dólares al mes.

Los nuevos gobernantes no podían ser peores que aquellos que los esclavizaron, pero tampoco fueron mejores que los gobernantes de los demás países americanos. La mayor parte de los gobernantes posteriores a la independencia se autoproclamaron emperadores o reyes. El propio Desalines se proclamó emperador luego de la independencia. Uno de sus sucesores después de su muerte Henri Christophe se autoproclamó rey e inventó una corte de 4 príncipes, 8 duques, 22 condes, 37 barones y 14 caballeros. Al final de su mandato se suicidó y su hijo fue asesinado por la multitud que lo linchó para eliminar la sucesión al trono. Luego el autoproclamado Faustino I se declara rey durante doce años. En 1915 Haití es ocupada por los Estados Unidos solo como parte de su estrategia militar. La abandona igual de empobrecida como la encontró casi 20 años después. En 1957 se hace del poder Francois Duvalier, un hijo de inmigrantes de Martinica, sostenido por el armamento entregado por el ejército norteamericano ante la mirada complaciente del resto del mundo. Cuatro años desarrolla una elección en donde según el tribunal electoral Duvalier sacó un total de 1,320,000 votos a favor y ni un solo voto en contra. Luego se declara presidente vitalicio y nombra a su propio hijo Jean Claude como sucesor ante la cercanía de su muerte. Este gobierna a los 19 años, desde 1971 hasta 1986, hasta que es derrocado. Logra exiliarse bajo la protección francesa que lo acoge en su territorio con todas las garantías de un gobernante.


Luego se suceden golpes militares hasta que un cura católico llamado Jean Bertrand Aristide es elegido democráticamente presidente de Haití en 1990 solo para ser derrocado un año después y luego reinstalado en la silla presidencial por una invasión norteamericana poco antes de que venciera su mandato. Elegido nuevamente en una votación de muy escasa concurrencia (menos del 10% de la población apta para votar) es elegido nuevamente Aristide. Fue diferente a su primera elección, Aristide tenía el ánimo de convertirse en el líder populista que esperaba gran parte de la población que lo eligió la primera vez y que al menos se vio confundida al ver que Aristide fue colocado en la silla presidencial por una invasión norteamericana. Los mismos que habían sostenido a los odiados Duvalier y sus bandas paramilitares llamados tonton macoutes, término haitiano parecido al hombre del saco con que se asusta a los niños. Aristide gira a la izquierda y se acerca mucho a Chávez y a Cuba por lo que es depuesto por un golpe militar respaldado por Francia y Estados Unidos y enviado a Sudáfrica. Actualmente el pais caribeño cuya historia tragica sirvió de inspiración al escritor cubano Alejo Carpentier para desarrollar en 1949 su novela El Reino de Este Mundo y ùltimamente a Isabel Allende para su novela La Isla bajo el Mar (2009), es actualmente gobernado por René Preval quien fue electo presidente en 2006. Preval fue compañero de fórmula de Bernard Aristide pero se alejó de él después del último golpe de estado.

Las nuevas elecciones deben ser en febrero de este año aunque por las condiciones en que ha dejado al país el peor terremoto del Caribe en los últimos 200 años no es improbable que sean pospuestas. Puede verse que para pasar del tercer mundo al quinto infierno ha tomado siglos.

PIRÁMIDE O ESQUEMA PONZI

Por: Felipe Argote


Cada vez que leo sobre los mercados eficientes, aquella teoría económica basada en la escuela austriaca de Von Hayek, Friedman, Von Mises, entre otros, que asume que las personas siempre toman decisiones acertadas, me ahorro el tiempo que le dedicaba a ver programas de humor.

Hace un tiempo, en los momentos que tomaban preso a David Murcia por su fraude piramidal, yo estaba departiendo con unos amigos. En medio de la velada dos de ellos sabiendo mi formación profesional, no me pidieron consejo sino que me aconsejaron que los acompañara en una aventura infalible que consistía en invertir unos dólares y recuperar el doble en menos de seis meses. Un amigo los había invitado a una reunión donde un supuesto especialista financiero explicaba y luego vendía los certificados de participación. Al tratar de persuadirlos de que no había en estos momentos una operación económica que rindiera tanto, salvo el narcotráfico, me interpelaron con una sonrisa ingenua que las inversiones no eran realizadas en Panamá, que la plata se iba para Nueva York en donde se reproducía rápidamente en inversiones seguras de la bolsa de valores en compra y venta de acciones. Que no había peligro ya que en Norteamérica había muchos controles contra el fraude. Un poco más impaciente les garanticé que se trataba de un fraude sin duda y que no existían garantías de que eso fuera cierto. Me expusieron el ejemplo de un amigo muy serio que había entrado en el negocio con cinco mil dólares y en un mes ya le habían pagado mil dólares de intereses en sus manos. Al procurar reiterarle lo ingenuo de su planteamiento ya que su allegado recibió un 20% de su propia plata pero el 80% restante lo tenía el estafador se molestaron conmigo como si fuera el responsable de intentar asesinar su sueño. Al verlos nuevamente unos meses después no me han vuelto a tocar el tema, con lo que he llegado a la conclusión que efectivamente fueron estafados y les apena decirlo.

No solo es el caso de Murcia, ni se trata como muchos piensan que las estafas se ejecutan a personas ignorantes de bajo perfil académico. Por el contrario, este fraude se reitera desde el famoso caso de Carlo Ponzi, un inmigrante italiano al que se le concede la creación de las llamadas pirámides en 1919 en Nueva York. Carlos Ponzi recibía dinero de los inversionistas y pagaba un 50% de interés en 45 días. Esto generó que de casi nada, ya que Carlo no tenía riqueza al principio, en menos de un mes llegó a acumular 5,000 dólares de pequeños inversionistas a los que efectivamente pagó 50% de interés en el término convenido, todo proveniente de nuevos inversionistas atraídos por los excitados primeros inversionistas. Tan solo en mayo ya contaba con medio millón y en julio pasó a 9 millones de dólares. En agosto el negocio se vino abajo con grandes pérdidas de los nuevos inversionistas y de aquellos que habían reinvertido sus ganancias. Seguramente no fue la primera vez que se aplicaba el sistema, el mismo Ponzi confesó que ya lo había practicado en Canadá diez años antes.

Bernard Madoff, casi 90 años después desarrolla el mismo esquema, solo que en vez de prometer 50% en 45 días entrega 15% anual que solo es el doble del promedio del mercado. Por eso su pirámide no dura meses, dura casi cuarenta años en derrumbarse. Porque el esquema es muy sencillo, solo debes garantizar que entren nuevos depositantes que paguen tanto dinero como lo necesario para cubrir las ganancias de los que entraron antes. Es como el esquema solidario del seguro social. Los nuevos cotizantes pagan la jubilación de los que entraron antes, con la diferencia que los que entran están pagando una parte y los jubilados otra y que la pirámide del seguro debe ampliarse con nuevos empleados de una economía en crecimiento y aun así llega siempre a su límite. Madoff era uno de los más respetados analistas financieros al punto que fue director del NASDAQ, del cual fue uno de sus impulsores.

Pero no es acaso poco probable que un fraude de cincuenta mil millones de dólares incluyendo como víctimas a Steven Spielberg, a la heredera de la cadena L’Oreal, al equipo de los Mets de Nueva York, al Banco de Santander, El BBVA y el HSBC con esquema piramidal pueda durar cuarenta años. Pues así fue hasta que el mismo Madoff llamara a su lujoso apartamento en Nueva York a dos de los directivos sénior de su compañía Madoff Investment Advisory para confesarles que no podía pagar a unos inversionistas un compromiso de 7,000 millones de dólares. Les dijo que las cifras de la compañía de inversiones habían caído por no haber entrado suficientes nuevos inversionistas en el último periodo. Que todo era un gran fraude. Los directivos llamaron a la policía. Sus nombres: Andrew y Mark Madoff, sus propios hijos. Esto fue en diciembre de 2008. Ya había iniciado la crisis financiera global.

Unos meses más tarde, en febrero de 2009, Sir Allen Standford, un texano nombrado caballero
por la reina de Inglaterra tres años antes, recibió cargos por fraude. Standford era el propietario de la Standford International Bank con sede en Antigua. Su concejo asesor estaba formado nada menos que por Luis Gustio, ex presidente de Petróleos de Venezuela, Peter Romero, ex embajador de Estados Unidos en Ecuador, Adolf Ogi, ex presidente de Suiza, Jorge Castañeda, ex canciller de México, Alfredo Arizaga, ex ministro de finanzas de Ecuador y Lee Brown, ex alcalde de Houston. El esquema era el mismo que el de Ponzi, Madoff y Murcia, conseguir inversionistas nuevos para que con su dinero pagaran las utilidades superiores al 10% que rendía su empresa de inversiones. Según la revista Forbes, Standford estaba de número 205 entre los más ricos del mundo.

David Murcia un camarógrafo y vendedor de rifas que vivía en un hotel de cuarta categoría, pagando 7 dólares por noche en intercambio por publicidad en una radio católica, en menos de cinco años se transforma en un multimillonario, tomando los ahorros masivos de personas en Colombia, Ecuador, Venezuela y Panamá. Pagaba entre 70 y 150 porciento de interés en seis meses. Hubiera sobrevivido más tiempo si las autoridades no le caen encima acusándolo de captador ilegal de dinero, solo porque no contaba con los permisos necesarios para recuperar inversiones como sí lo tenían los respetados Madoff y Standford.

Ya sabemos cómo aplica el sistema y que sobrevive siempre que cuentes con nuevos
depositantes con suficientes ahorros para cubrir los intereses de los primeros, pero mientras Madoff y Standford desarrollaban un sistema clásico de captación de dinero Murcia fue más creativo y contó con la complicidad de muchos otros negocios, pero por sus altos intereses iba a durar mucho menos aunque iba a causar y causó mayores desastres porque a diferencia de Madoff y Standford que le birlaron parte del capital a millonarios y multimillonarios, Murcia se los arrancaba en su mayoría a personas de bajos y medianos ingresos. Cuando el gobierno colombiano cerró DMG decenas de miles de personas salieron a exigir el regreso de sus ahorros. Murcia, a diferencia de Madoff y Standford, les entregaba a cambio de su capital una tarjeta con la que podían comprar el total de su inversión en el súper 99, el Rey y las Farmacias Arrocha, entre muchos otros negocios que habían acordado con el estafador aceptar sus tarjetas. Luego de seis meses el comprador de la tarjeta, muchos de los cuales ya habían gastado su propio dinero utilizando la tarjeta pre pago, recibían desde el 70% al 150% de su inversión inicial. Por supuesto si compras una tarjeta de cien dólares y eres de bajos recursos la gastas de inmediato en el súper de Martinelli pero luego de vender tu tierra, tu casa, tu carro y pedir prestado a menor interés tienes tantas tarjetas que no puedes gastarlas y decides utilizarlas más adelante, pero la pirámide se cayó antes de gastarla y las tarjetas no la aceptan más en ningún negocio.

Cuando las autoridades investigaron la compañía que supuestamente verificaba la contabilidad de Madoff Investment, una empresa de cincuenta mil millones de dólares, se encontraron que solo era de tres personas, una de las cuales tenía setenta años y otra era su secretaria. Cuando los investigadores buscaron quién analizaba las inversiones de Standford International, se encontraron que solo tenían acceso el propio Standford y su amigo de secundaria James Davis.

Es muy probable que de no ser detenido la operación de Murcia hubiera pasado como la gran tragedia de Albania en 1996 y 1997. En este país, ubicado en el sudeste europeo, en 1996 los grupos Xapheri y Populli logran captar dos millones de depositantes en un país de 3 millones y medio de habitantes. El gobierno no se metió en el asunto, recién había caído el gobierno comunista y el nuevo gobierno de modelo neoliberal creía que las decisiones del individuo eran soberanas y el estado no debía meterse, así que todo el mundo vendía o sacrificaba su ganado, liquidaba propiedades, autos, ahorros e invertía en las pirámides. Cuando se desploma el esquema hubo tal nivel de disturbios por las decenas de miles de personas que habían perdido todo, que entonces salió el ejército albano primero y luego el de la ONU a intervenir  en la situación que se saldó con más de dos mil muertos, la caída del gobierno de Sali Berisha y el país ya empobrecido se sumergió en la más profunda miseria. Había en las pirámides casi la mitad del PIB de Albania.


ZRII UN ESQUEMA PONZI ORIGINAL
Actualmente los esquemas piramidales son más ingeniosos, el telar de mujeres acude a la solidaridad de género y el más ingenioso el Zrii entrega un kit de 2 batidos, de chocolate y vainilla, 2 sobres de Omega 3, 10 paquetes de café, 2 suplementos nutricionales y 2 cajas de bebida energética por 1,100 dólares. Si existe libre oferta y demanda por qué se debe considerar ilegal que alguien quiera pagar mil dolares por un batido que, según los despiadados malhechores, es capaz de derrotar al SIDA. 

Me matan los mercados eficientes…

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18 de enero de 2010

DE METRO A MEDIO METRO

Por Felipe Argote

Como la mayoría de los panameños soy un experto en sentido común. También en el tema del transporte, sin menosprecio del ingeniero Roberto Roy y todos los que tienen una mayor formación en esta disciplina. A mi juicio el centro de gravedad del problema del transporte es el método de trabajo a destajo. Esto significa que los conductores de buses deben completar una cantidad de dinero para pagar el día al propietario del bus y luego de cubrir sus propios gastos de gasolina, lavado del bus y salario del pavo o secretario más otros gastos lo que queda es su ganancia del día. Esto hace que los buceros anden como locos desesperados disputándose los pasajeros con peligro de muerte para los transeúntes y pasajeros. Adicional a que estos conductores sufren la explotación extrema al no contar con seguros social, vacaciones ni jubilación.

La eliminación de este sistema por otro en que el conductor sea un asalariado es conveniente a todas luces. Pero dicho lo anterior debo afirmar que no por eso cualquier cambio va a solucionar el problema de los trabajadores que por miles deben levantarse a las cuatro de la mañana para tomar un autobús mas allá de la periferia de la ciudad a fin de llegar a tiempo a su trabajo y luego deben viajar como sardinas a la hora de salida para llegar a su casa no antes de las ocho de la noche.

Tanto el gobierno anterior como el actual tenían como respuesta la creación de un sistema nuevo de buses. El gobierno de Martin Torrijos impulsaba la compra de nuevos buses por parte del gobierno para luego poner en licitación la administración de estos buses. Adicionalmente establecía el reemplazo de los actuales diablos rojos mediante el pago de 25,000 dólares a cada dueño de bus para sacar la unidad del sistema. El nuevo gobierno propone algo muy similar pero a diferencia del gobierno anterior los buses serán propiedad del concesionario, no del estado.

Por otro lado esta el metro, un sistema masivo de movilización de pasajeros que seria la columna vertebral de la nueva propuesta. El metro bus es una solución mientras este listo el nuevo sistema del metro que el gobierno de Martinelli durante su campaña electoral prometió tener en operación en tan solo tres años.

Me parece absolutamente desacertada la medida del metro bus. Creo que no solo los buses deben ser propiedad del estado sino también su operación, como en la mayor parte de las ciudades modernas. Para que esto además sea efectivo e incluya en la solución el problema de la movilización de los estudiantes que deben llegar a sus casas a las diez de la noche ya que por pagar medio pasaje se le limita su entrada a los buses hasta que les sea negocio a los buceros, o sea cuando ya se han movilizado la mayor parte de las personas que pagan pasaje completo. Este sistema para ser efectivo debe ser subvencionado por el estado para que los estudiantes de primaria viajen gratis y los de secundaria paguen medio pasaje. Si la operación es privada el estado deberá subvencionar al dueño de la concesión lo cual lo encarece porque no solo subvenciona el costo si no la ganancia del operador. Adicionalmente en el nuevo plan los buses serán propiedad del concesionario, dándole un gran peso no solo económico sino político. De haber alguna controversia el operador será capaz de paralizar el país con mayor efectividad que el SUNTRACS, los educadores y los médicos juntos.

Por otro lado el gobierno nacional ha dado a conocer que el metro ya no es el metro sino la primera etapa del metro, o medio metro, y que ya no viene desde Tocumen y Mañanitas, donde se concentra el problema de la movilización de los miles de trabajadores que no gozan de calidad de vida por pasarse media jornada laboral montado en un bus, pues solo vendrá del área de Los Andes al centro de la ciudad.

Esto significa que adicional al gran malestar que determina rá la construc ción de este sistema, la gran mayoría de los esperanzados pobladores de las afueras que soñaban con un sistema de trasporte masivo se encontrará que no están en el proyecto pues solo se podrá viajar dentro de la misma ciudad de metro a metro. Y no es que esté mal que el Metro llegue hasta la Gran Terminal de Albrook, solo que me parece que el gobierno y sus expertos deberían pensarlo mejor. Deben considerar que la primera etapa de construcción debe salir de Chilibre o Mañanitas y dejar a las personas en cuestión de minutos en el borde de la ciudad, tal vez en Los Andes o la entrada de San Miguelito, donde exista un terminal de buses que los disperse a los diferentes puntos del centro de la ciudad. La segunda etapa consistiría entonces en la más llamativa construcción del metro en el centro de la ciudad. Esto a mi juicio seria lo más inteligente, salvo mejor criterio.

17 de enero de 2010

NEOLIBERALISMO II

EL CONSENSO DE WASHINGTON


Por Felipe Argote


El modelo keynesiano entró como un salvavidas ante la gran depresión mundial de 1929. Pero el neoliberalismo, contrariamente, tuvo su entrada en escena para organizar lo que de hecho ya había sido implementado por organismos fundamentalmente financieros pero también políticos.

Creo que muy pocos podrían discutir que el inicio de la implementación del modelo neoliberal se dio en Inglaterra con la entrada de Margaret Tatcher la llamada Dama de Hierro y el gobierno del partido conservador inglés en 1979, aunque desde 1974 Milton Friedman había calado en la dictadura de Augusto Pinochet en Chile influenciando de paso a la economía de este país por ser muy conveniente en la coyuntura para los grandes intereses económicos que se habían quedado solos en la palestra ante la desaparición física de los críticos al régimen dictatorial.


Margaret Tatcher era de profunda formación conservadora. Durante su primera participación en un cargo importante en 1971 durante el gobierno conservador de Edward Health y actuando como Secretaria de Estado para la Educación y Ciencia eliminó la entrega de leche gratuita a los escolares y presionó por una importante reducción del presupuesto educativo. En 1979 se convierte en la primera mujer primera ministra de Inglaterra con una campaña de extrema derecha. Su decisión de aplicar un modelo posteriormente llamado neoliberal fue más política que económica. Estaba profundamente en contra de cualquier política social del estado. Fue por eso que eliminó impuestos a las grandes empresas pero elevó el impuesto al consumo en forma extraordinaria llevándolo al 15%. La crisis de la deuda de 1982 la encuentra en el poder político y la profunda crisis del modelo keynesiano que ya se había iniciado desde finales de los sesenta pero que se había profundizado en los setentas le quedó como anillo al dedo. Vale la pena adicionar que el alias de la Dama de Hierro fue creado por Estrella Roja, un diario publicado por el ministerio de defensa de la extinta Unión Soviética, luego de un discurso profundamente antisoviético en donde Tatcher se quejaba que los rusos ponían las armas antes que la mantequilla mientras ellos, los ingleses, ponían cualquier cosa antes que los hierros. Pero el término de la dama de hierro fue muy bien recibido por la Tatcher, contrario a las intenciones del gobierno ruso.

La crisis de la deuda se inicia en 1982 cuando México informa que no puede pagar los saldos vencidos del servicio de su deuda externa. Ante esto, las instituciones financieras internacionales, especialmente el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional, inician a tener un papel estelar en la crisis. Se teme que el caso de México sea copiado por un número plural de países endeudados hasta las narices, luego de que fueran inundados por préstamos sin control por parte de dictaduras militares corruptas que se gastaron gran parte de los préstamos en francachelas, desfalcos millonarios y desproporcionados presupuestos militares.


Margaret Tatcher suma a su causa al flamante presidente de los Estados Unidos Ronald Reagan, un ex actor de westerns y ex gobernador de California. Reagan, al igual que Tatcher, implementa una política de reducción de impuestos a las grandes empresas pero a diferencia de Tatcher, Reagan desarrolla una política económica de elevado gasto estatal. De hecho el déficit fiscal norteamericano se duplicó durante su gobierno y la deuda pública pasó de 40% del PIB AL 70% del PIB.

Las instituciones financieras internacionales se toman pues la iniciativa de la política económica. Estas se limitan a desarrollar la actitud del agiotista con el fin de recuperar la enorme deuda de los países subdesarrollados. Adicionalmente debido a la crisis financiera iniciada en 1982 las tasas de interés se elevan como fuegos de artificio.

Las instituciones financieras internacionales (IFIs) crean entonces los llamados planes de ajuste estructural. Estos planes tienen como objetivo que los países deudores puedan pagar sus saldos vencidos, para esto deben primero vender sus activos fijos iniciando con todas las empresas que disponga el estado.

Recordemos que el mundo venía de un modelo económico en donde el estado tenía una gran participación. En Panamá por ejemplo, no solo existían las empresas estatales de luz y teléfono, el estado poseía hoteles como el de Taboga, Fábrica de Cemento (Bayano), Air Panamá, Cítricos de Chiriquí, los grandes ingenios azucareros, ente otros. Lo mismo ocurría en los otros países. Así que las instituciones financieras pasan a “proponer “a los gobiernos que vendan las empresas para pagar su deuda. Esto por supuesto va a acompañado de otras medidas como reducción de planilla estatal, aumento de impuestos y demás, todo con el objetivo primario de pagar la deuda. A cambio, las instituciones financieras le entregan ante el cumplimiento de cada paso del acuerdo, un caramelo llamado dinero fresco. Esto es nuevas deudas, esta vez a altos intereses, para que los gobiernos no quiebren y que no se creen nuevas crisis políticas. Estos acuerdos llamados planes de ajuste estructural tenían como formato las llamadas cartas de intenciones.


Pero gran parte de los acuerdos con las instituciones financieras internacionales tenían el pecado de la ilegalidad, ya que ningún órgano ejecutivo podía comprometerse a pasar una ley que transfiriera las empresas públicas a la empresa privada. Esto es así porque seria necesaria una ley y esto es privativo del órgano legislativo. Entonces se creo el mecanismo de las cartas de intenciones. Este consistía en que el ministro de economía del país correspondiente enviaba una carta al Banco Mundial o al Fondo Monetario Internacional enumerando cuales eran sus intenciones. Este era suficiente para las IFIs, siempre que existiera un calendario y que este se cumpliera pues cada paso de cumplimiento era monitoreado y se desembolsaba una cantidad de dinero fresco en calidad de préstamo. Como puede verse lo banca internacional co-administraba los estados con los gobiernos de turno.


A pesar de esto, o debía decir debido a esto, la deuda de los países latinoamericanos pasó de 300,000 millones de dólares en 1982 a 600,000 millones de dólares en 1997. La venta de activos no era el único requisito. La apertura del mercado mediante eliminación de restricciones a la inversión extranjera y la reducción de aranceles tanto como la elevación de los impuestos eran otros de los requisitos para la obtención del dinero fresco. Estas medidas se copiaban como receta de país en país, al punto que el premio nobel de economía y vicepresidente del Banco Mundial Joseph Stiglitz escribió posteriormente que en el Banco Mundial solo cambiaban el nombre del país en la redacción de las recomendaciones sin sentarse a analizar las diferencias entre cada uno de ellos.

Este proceso de ajustes estructurales se inició en 1982 pero no fue sino hasta 1989 que éstas medidas se sistematizan en el llamado Consenso de Washington. Esto es lo que le da coherencia interna al nuevo- viejo modelo económico cuyas raíces se ubican en la Austria de Carl Menger poco después de que el imperio austro-húngaro fuera derrotado por el ejército prusiano en la batalla de Sadowa en 1866.