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19 de noviembre de 2019

PREMIO NOBEL DE ECONOMÍA: ESFUERZO POR ENTENDER LA POBREZA


POR ; FELIPE ARGOTE

ESTHER DUFLO ES LA SEGUNDA MUJER Y LA PERSONA MAS JÓVEN
EN RECIBIR EL NÓBEL DE ECONOMÍA

Pocos habían escuchado los nombres de Abhijit Banerje, Esther Duflo y Michael Kremer hasta que nos enteramos de que fueron galardonados con el premio Nobel de economía por su esfuerzo pionero de tratar de entender la pobreza. Ya me había leído el libro “El Capital en el Siglo XXI de Thomas Piketty”, director de la escuela de estudios superiores en ciencias sociales de Paris, publicado en 2013, un documento con abundante data que muestra la tendencia a la concentración de la riqueza a nivel mundial. Siendo la distribución de la riqueza un tema determinante en la economía panameña inmediatamente me he puesto a leer el libro “Repensar La Pobreza, Un Giro Radical En La Lucha Contra La Desigualdad Global” de justamente dos de los ganadores del premio nobel de economía la francesa Ester Duflo y el indio Abhihit Banerje quienes junto con el norteamericano Michael Kremer se les otorgó el premio Nobel de economía 2019.

Últimamente, con los acontecimientos de Chile, me he vuelto a interesar en el tema, porque a pesar de presentarse como la séptima economía con peor distribución de la riqueza en el mundo, las cifras macroeconómicas de Chile se ven muy bien. Un ingreso per cápita superior a 15,000 dólares anuales. La pobreza en Chile es de solo el 8% de la población, la mejor después de Uruguay que con 6% es el país con menos proporción de pobres en Latinoamérica. Es además el país con mayor esperanza de vida en Latinoamérica con 80 años. Es el segundo país, después de Cuba, con menor mortalidad infantil con 7 de cada mil. Panamá con similar ingreso per cápita es el sexto país con peor distribución de la riqueza, con una pobreza del 20%. Panamá es el cuarto país con mayor mortalidad infantil en Latinoamerica.

Sobre el tema del crecimiento económico me he dedicado a barajar algunas cifras que me han llevado a la
conclusión inicial que siempre que aplaudimos milagros económicos hay una fuente de financiamiento de ese “proyecto estratégico”. En el caso de Panamá, pasar de un pago del canal en manos norteamericanas de 500 mil dólares a un ingreso superior a los 3,000 millones y utilidades de más de 1,500 millones de dólares es la fuente de financiamiento del milagro económico panameño. Igual la nacionalización del cobre por el presidente chileno Salvador Allende en 1971 que le costó la presidencia y de paso la vida, ha sido la fuente de financiamiento del milagroso crecimiento chileno, ya que la dictadura de Pinochet por más anti estatal que se presentara y por más laboratorio de la “escuela de Chicago” de la mano de Milton Friedman, nunca privatizó el cobre estatizado por el presidente social demócrata. La minería representa el 57% de las exportaciones chilenas. Casi $50,000 millones al año.

Luego la acumulación que lleva a la explosión social en Chile nos lleva por la ruta de análisis de algo que sabemos de antemano: los humanos pensamos en términos relativos. Por eso los “chalecos amarillos” son ciudadanos que viven nada menos que en París con un salario mínimo de $1,685 en jornada semanal de 35 horas (en Panamá es $560 jornada de 48 horas) donde hay museos, una salud y educación de primera gratuita con todas las razones para sentirse feliz, dedican el sábado para salir a destruir activos del conjunto de la población, porque el estado paternalista no puede darles el bienestar de antes. Entonces los chilenos no se conforman con vivir mejor que los haitianos, se molestan porque la riqueza social esta polarizada a pesar de que en esa polarización les toca más que a sus hermanos bolivianos, paraguayos o colombianos cuyo ingreso per cápita es 30% menor.

Mientras leo las páginas del libro de los esposos Benrje - Duflo me divierto al recordar a los analistas económicos criollos no economistas que se leyeron la conferencia en Argentina de Ludwig Von Mises transcrita en 110 páginas y publicado con el título rimbombante de “Política Económica” y con esto pretenden tener ya todas las variables del análisis macroeconómico llegando a la conclusión  de que en economía todo lo que hay que hacer es… no hacer nada, para que las leyes del mercado gobiernen, que sea la oferta y la demanda sin más la que en algún momento de la historia solucionará todas los problemas de la humanidad y que la pobreza solo es problema de los pobres que no se esfuerzan lo suficiente.

A diferencia de Piketty que es ilustrativo y hace acopio de variables macroeconómicas los ganadores del Nóbel 2019 mediante la acumulación de años de entrevistas a los pobres en diferentes partes del mundo intentan una aproximación a lo que yo llamaría una nueva disciplina de ciencias sociales intermedia entre la sociología y la economía que procura analizar cómo piensan los pobres y como toman decisiones. Los ganadores del Nóbel rechazan las generalizaciones amplias y el pensamiento basado en fórmulas genéricas. Los autores, contrario al criterio formal generalmente aceptado procuran entender la lógica de la pobreza sobre la base de los argumentos y el comportamiento de los pobres mediante la utilización de entrevistas a fin de llegar a conclusiones empíricas y luego concatenarlas con una lógica común.
Luego de su lectura, retomando mi tesis que combina el pensamiento relativo y la pésima distribución de la riqueza en un ambiente de crecimiento, si adiciono la concentración en áreas específicas de esta pobreza, puedo llegar a la conclusión inicial que en Panamá habrá una explosión social que partirá de los pueblos originarios. Esto se puede evitar tomando políticas especificas tan evidentes que nos preguntaremos por qué no se llevaron a cabo a tiempo.
Esther Duflo es francesa, tiene 47 años, estudio en el MIT y se convierte en la segunda mujer en ganar el premio Nóbel de economía después de Elinor Ostrom en 2009 y la persona más joven en ganarlo en la historia de este premio.
Abhijit Banerjee nació en Calcuta India, estudio en Harvard y tiene 56 años.
Michael Kremer nació en Estados Unidos, tiene 55 años y estudio en Harvard.
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ÍNDICE TEMÁTICO;ECONOMÍA


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10 de noviembre de 2019

QUE PASA EN CHILE


Por Felipe Argote


¿Todo ha de ser batallas y asperezas,
discordia, sangre, fuego, enemistades,
odios, rencores, sañas y bravezas,
desatino, furor, temeridades,
rabias, iras, venganzas y fierezas,
muertes, destrozos, riñas, crueldades;
que al mismo Marte ya pondrían hastío,
agotando un caudal mayor que el mío?

Alonso de Ercilla en La Araucana

El haber leído Inés del Alma Mía, la Casa de los Espíritus y El Cuaderno de Maya, de Isabel Allende, el leer varias veces la Araucana de Alonso de Ercilla no me hace ni de cerca experto en Chile. Tampoco haber leído casi todos los versos de Neruda, no solo Veinte Poemas De Amor y Una Canción Desesperada, ni los versos de Lucila Godoy Alcayaga, mejor conocida por su seudónimo Gabriela Mistral.

Sin embargo, no puedo dejar pasar los históricos acontecimientos de los últimos meses en Chile, ponerlos en perspectiva e incluirlos en la sección “QUE PASA” de mi blog.

Chile llamado “largo pétalo de rosa” por el poeta Neruda posee poco mas de 750 mil km cuadrados de territorio.
Esto es 10 veces el territorio panameño. Su larga costa es de 4,270 km de longitud. Para tener una idea, la distancia de Panamá a Miami es menos de 2000 km. Su ancho es de 445 kilómetros. De Panamá a la frontera con Costa Rica.

Vamos al inicio. En el sur de lo que hoy se conoce como Chile se ubicó hace más de 14,000 años, a finales del periodo paleolítico superior, el primer asentamiento humano de América hasta ahora descubierto. Antes que los primeros humanos hace 13,000 años procedentes de Siberia atravesaran el estrecho de Bering, cruzaran las Montañas Rocosas y se asentaran en Nuevo México, dando inicio a la cultura Clovis, ya se ha encontrado pruebas que existía un asentamiento humano a 1,200 kilómetros al sur de Santiago de Chile llamado hoy Monte Verde.

Muchos miles de años después, antes del arribo de los colonizadores españoles los pueblos originarios quechuas lo llamaban Chiri (frio). Los mapuches lo llamaban Chili, onomatopeya mapuche al canto del trile, con la que llamaban a un pájaro de alas amarillas. También puede venir del término aimara chili, donde se acaba la tierra. En cualquier caso, el nombre proviene de los pueblos originarios

En 1520, casi 20 años después que Cristobal Colón llegara a República Dominicana, Magallanes recorrió el estrecho que lleva su Apellido al sur de Chile.

Cuando los incas imponen su imperio en el área, el cacique Picunche que gobernaba el valle se llamaba Tile. El valle de Tile, luego Chile, siguió llamado así cuando los españoles derrotaron al imperio inca. Diego de Almagro y luego Valdivia intentaron tomar el territorio, pero fueron derrotados por los mapuches dirigidos por el genio militar del estratega toqui Lautaro. Los araucanos nunca fueron vencidos por los españoles. Fue hasta 1929 que Chile logró imponer su dominio sobre los mapuches.

En 1970 llegó al poder Salvador Alende con el 36% de los votos con el apoyo de la unidad popular una coalición de partidos de izquierda liderada por el Partido Socialista y el partido comunista estalinista pro ruso.

El programa de gobierno de Allende hoy no sería mal visto por los liberales que aún lo odian después de muerto, pero fue rechazado por el Congreso, en especial el establecimiento de tres áreas de propiedad: Estatal, Privada y Mixta (alianza público-privada), la nacionalización del cobre y la reforma agraria. La nacionalización del cobre se hizo efectivo en 1971 mediante la nacionalización de las empresas norteamericanas Anaconda y Kennecot quienes habían obtenido en la década anterior 4,000 millones de dólares en utilidades.

Allende fue derrocado por el ejército al mando de Augusto Pinochet acusado de comunista. Sin embargo, el nuevo gobierno dictatorial derechista no regresó el cobre a las transnacionales, en cambio consolidó el proceso creando CODELCO o Corporación Nacional de Cobre de Chile. Actualmente esta empresa es la productora de cobre más grande del mundo. Produce el 10% de todo el cobre del planeta. Es dirigida por nueve integrantes del directorio de los cuales uno es designado por la Federación de Trabajadores del Cobre. Sus exportaciones representan el 25% de las exportaciones chilenas en los últimos 40 años. Entre 2004 y 2010 entregó al fisco 8,000 millones de dólares por año. Esto es cinco veces lo que entrega en utilidades anuales el Canal de Panamá. Este es el verdadero milagro de la economía chilena, una empresa igual que el canal de Panama 100% del estado.

La minería representa el 15% del PIB y más de la mitad de las exportaciones chilenas. A principios de este siglo el
PIB per cápita de Chile era de $5,000 anuales y su pobreza superaba el 40%. Actualmente el ingreso per cápita supera los $15,000 en una población estimada en 19 millones de habitantes. Chile posee una pobreza estimada hoy en 10% de la población. Su riqueza se ha triplicado mientras su pobreza se ha reducido cuatro veces. Panamá a principios de siglo tenia un ingreso per cápita de 4,000 y una pobreza de 36%. Actualmente Panamá también tiene un ingreso per cápita de $15,000 y pobreza de 20%. El ingreso per cápita se ha multiplicado casi cuatro veces, pero la pobreza ha bajado solo a la mitad

Aun siendo un país con la séptima peor distribución de la riqueza en el mundo, mientras Panamá es el sexto, sus cifras no parecen tan malas comparando con el resto de Latinoamérica con excepción de Uruguay.

Sin embargo, el 6 de octubre de este año el gobierno del derechista Piñera decide subir el precio del pasaje del metro en 30 pesos chilenos. Esto es 4 centavos de dólar. Un grupo de estudiantes adolescentes en su gran mayoría mujeres decide boicotear el metro evadiendo el pago saltando el brazo contador. El malestar fue subiendo hasta que el viernes se cesó la operación por enfrentamientos con la policía. La pésima decisión del presidente Piñera de informar en la madrugada del sábado que Chile estaba en guerra y por tanto hace entrar al ejército. Esto no sucedía desde el golpe de estado fascista de Pinochet en la década del setenta por lo que elevó los ánimos del conjunto de la población. Desde allí se desarrollan espectaculares manifestaciones, enfrentamientos y saqueos. La característica central es que la protesta no cuenta con líderes. Participan gente de clase baja. clase media y últimamente clase media alta.

El derechista Piñera ya acorralado saca mediadas más populistas que las que le costaron el puesto y la vida a Salvador Allende hace casi 50 años, pero siguen las grandes movilizaciones con sectores radicalizados destruyendo hasta universidades y con ataques hasta a la embajada argentina que  no tiene nada que ver con  el problema chileno o la destrucción de una iglesia por quienes recuerdan que la iglesia católica fue uno de los baluartes en el apoyo al golpe de estado y la dictadura de Pinochet, últimamente desprestigiada por grandes escándalos de pederastias.

Actualmente el proceso se encuentra sin definición y cada vez más distanciado los extremos. Las movilizaciones han contado con el apoyo explícito de escritores chilenos como Isabel Allende, la fundación Mario Benedetti, artistas y cantantes reconocidos.

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13 de octubre de 2019

LARGO PETALO DE MAR DE ISABEL ALLENDE


Por: Felipe Argote



Ahora bien,
si poco a poco dejas de quererme
dejaré de quererte poco a poco.

Si de pronto
me olvidas no me busques,
que ya te habré olvidado

Pablo Neruda

Victor Dalmau en medio de la guerra civil española, prácticamente hace volver a la vida a un joven sodado republicano haciendo latir su corazón con la mano. Al joven sobreviviente lo rebautizan como Lázaro.

Las historias deben tener contenido para ser interesantes. Deben contar con un argumento o varios que te atrapen en la lectura. Esa es la mitad del relato. La otra es la capacidad y el talento para contar la historia escrita. Esto es lo que posee Isabel Allende, una de mis autoras favoritas junto con Garcia Marquez y Mario Vargas Llosa, bueno también Kafka, Cervantes y Unamuno. Bueno Khaled Hosseini y Leonardo Padura últimamente.

Largo Pétalo de Mar es la historia de la vida y del amor del enfermero Victor Dalmau y la pianista Roser Bruguera, la novia de su hermano que se ve obligada a salir de Cataluña cargando en su vientre el hijo de su amante.

Desde la guerra civil española, el éxodo tras la derrota de los republicanos por las falanges del general Franco apoyado por Hitler y Mussolini, el largo camino al exilio, el matrimonio de los cuñados para lograr un cupo en el barco Winnipeg, un navío fletado por Pablo Neruda a pocos meses antes del inicio de la segunda guerra mundial para salvar 2,000 exiliados españoles en Francia. La llegada a Chile en el Winnipeg, la inserción en la sociedad chilena, los amores de Victor y Ofelia, una chica de alta sociedad de familia conservadora mientras fingía ser el esposo de la amante de su hermano muerto en combate y padre del hijo de su hermano y Roser.

Volver a vivir la misma situación como quien repite una vieja película luego de 35 años al momento que el general Augusto Pinochet da un golpe de estado fascista. Volver a ser exiliados ya no de su patria… desterrados de un país que ya era el suyo, sin poder regresar a su patria porque el dictador Francisco Franco sigue vivo y gobernando España.

Largo Pétalo de Mar no es una novela histórica, es una historia en donde las enormes vicisitudes de los protagonistas, la crueldad del fascismo, la estupidez de los militares tan solo es una excusa, un telón de fondo, un escenario que justifique la puesta en escena de una larga historia de amor, como el largo pétalo de rosa que definió el genial poeta la geografía chilena.

Sin embargo, la obra tiene aspectos que criticar. No tiene sentido, de acuerdo con mi impertinente juicio crítico, incluir con Ofelia a una familia numerosa que son como fantasmas, ya que ocurren tantos sucesos mientras sus hermanas simplemente no existen y un hermano del que solo se sabe que persigue tifones en el caribe. Qué sentido tenía incluirlos más que legitimar el hecho de que las familias de la época eran numerosas.

Largo Pétalo de Mar esta salpicada en los capítulos por los poemas de Pablo Neruda que se van desprendiendo como pétalos. Cada inicio de capitulo contiene el extracto de un verso del literato.

El título del libro es parte del poema “Cuando de Chile” del premio Nóbel Pablo Neruda

Oh Chile, largo pétalo
de mar y vino y nieve

La Historia de Pablo Neruda y su relación con Victor Dalmau viene y se aleja cada cierto capítulo, la de Salvador Allende, otra vez la crítica impertinente, basada en su afición por el ajedrez, parece tirada de los cabellos.

En todo caso es una historia fascinante muy bien contada. Un libro para leerse de un solo tirón como yo hago en mis largas horas a bordo de un avión.

Isabel Allende es nacida en el Perú de padres chilenos. Su padre Tomas Allende, de ascendencia vasca, fue primo del presidente Salvador Allende, asesinado en el golpe de estado militar dirigido por el dictador Augusto Pinochet en 1973. Su madre Francisca Llona Barrios fue de ascendencia portuguesa y vasca. La escritora nació en 1942, vivió durante su juventud en Chile hasta salir luego del golpe de estado fascista. Se casó con el chileno Miguel Frías con quien convivio casi 30 años. Se divorció en 1988 y ese mismo año se casó con el norteamericano Willie Gordon con quien vivió 17 años hasta divorciarse en 2015. Es ciudadana norteamericana donde vive desde 1988. Actualmente Isabel Allende es la escritora viva más leída en español. La novela que la hizo famosa, “La Casa de los Espíritus” la publicó a la edad de 40 años.

Mis favoritos de la autora son: La Casa De Los Espíritus, Retrato En Sepia, La trilogía Memorias Del Águila Y El Jaguar, de los cuales a mi juicio va de más a menos. La mejor es La Ciudad Y Las Bestias, luego El Reino Del Dragón De Oro. El Bosque De Los Pigmeos no me gustó mucho. Luego me gustan Inés Del Alma Mía, La Isla Bajo El Mar Y El Cuaderno De Maya. No me he leído de la autora El Juego De Ripper, El Amante Japones Y Más Allá Del Invierno. Todas las demás publicaciones me lo he disfrutado.
Largo Pétalo De Mar acaba de ser es publicada por la editorial Vintage Español, apenas en junio de 2019.

Si te pareció interesante, te recomiendo ver la sección CULTURA del índice temático a la izquierda de esta página del blog o bien:

CULTURA

VOCES DE LA HISTORIA DE JUAN CARDONA CONTE
EL HOMBRE QUE AMABA A LOS PERROS DE LEONARDO PADURA
GUERNICA
PANTALEON Y LAS VISITADORAS DE MARIO VARGAS LLOSA
LA SUMA DE LOS DIAS DE ISABEL ALLENDE
EL NIÑO CON EL PIJAMA DE RAYAS DE JOHN BOYNE
LA ISLA BAJO EL MAR DE ISABEL ALLENDE
LA MALINCHE DE LAURA ESQUIVEL
COMETAS EN EL CIELO DE KHALED HOSSEINI
EL SUEÑO DEL CELTA DE MARIO VARGAS LLOSA

DE VENTA EN UTP, UIP, USMA, U. LATINA Y RIBA SMITH


6 de octubre de 2019

VOCES DE LA HISTORIA de JUAN CARDONA CONTE


Por Felipe Argote


“Para reforzar mi pensamiento quiero referirme a un filósofo estoico de Roma, a Epicteto, quien decía que nosotros no escogemos jamás nuestro papel en la vida y nada tenemos que hacer con la selección de él. La Rochefoucauld llama a esto el destino de la casualidad …”
“…haber alcanzado la gloria incomparable de que habla Plinio el joven: ´La de dejar hecho lo que merezca ser escrito, escrito lo que merezca ser leído y vivir de modo de haber contribuido a la felicidad de mi país y hacerlo mejor de lo que es para vivir en el´”

Extracto del discurso del presidente Belisario Porras el 30 de enero de 1920 en la toma de posesión como presidente de la República en su segundo mandato.

He logrado culminar la lectura de “Voces de la Historia, los discursos inaugurales de los presidentes de Panamá de 1903 al 2019” del Ingeniero Juan Cardona Conte, un compendio que contiene los discursos de toma de posesión de todos los presidentes de Panamá. Soy sincero al decir que mientras algunos discursos, especialmente al principio de la República, son verdaderas piezas de oratoria, de ahí en adelante parece concurrir una tendencia en espiral que culmina en el burdo panfleto. Desde los discursos, brillantes demostraciones de conocimiento, elocuencia y alto contenido pronunciado por Belisario Porras, en donde cita filósofos romanos y franceses, estadistas y escritores célebres, hasta los discursos más recientes llenos de promesas vacías, lugares comunes y peroratas para ser vociferadas a todo pulmón.

Se trata de 70 discursos presidenciales iniciando por el único presidente extranjero que ha tenido el país, Manuel Amador Guerrero, hasta la reciente disertación en la toma de posesión del presidente Laurentino Cortizo.

Al terminar la lectura de la obra del ingeniero Cardona, sinceramente produce nostalgia comparar las grandes alocuciones presidenciales del pasado, cargadas de citas de pensadores, de desarrollo de ideas templadas sobre marcos ideológicos y los planes concomitantes, con los discursos frívolos, ociosos, de los últimos presidentes ya de este siglo, sobrecargados de saludos y agradecimientos, sin mayor esencia, nulos de contenido ideológico, algunas veces refiriéndose a si mismo en tercera persona y reiteradas referencias emocionales intrascendentes a Dios y a la patria.   

Voces de la Historia es un acucioso trabajo de investigación y de recuperación documental de varios años y toneladas de paciencia para lograr la publicación de este documento histórico de obligada presencia entre los libros de la biblioteca personal de todo aquel intelectual, lector o lectora interesada en la historia de nuestro país.

Sin embargo, este libro recién publicado por el ingeniero Juan Cardona no es solo un compendio de discursos presidenciales. Cada una de las disertaciones esta precedida de los acontecimientos que lo ponen en perspectiva. Debo confesar que en mucho de los casos disfruté más el segmento de los acontecimientos que varios de los aburridos discursos. En ocasiones me provocó saltarme párrafos sin leerlos porque ya sabía su contenido por lo reiterativo.

Editado en forma impecable por la profesora y escritora Ileana Golcher, con introducción del presidente Aristides Royo e ilustraciones a plumilla del pintor guna Ologwagdi el libro de 569 páginas contiene nueve anexos que incluyen el discurso del general Omar Torrijos Herrera como jefe de gobierno en la firma de los tratados Torrijos Carter en 1977.

Recomiendo este libro: “Voces de la Historia” adquirirlo y mantenerlo siempre como material de lectura, análisis y referencia para entender la evolución de la historia panameña a partir de sus máximos gobernantes.

Al ingeniero Juan Cardona lo conocí en 1973 en el Instituto Panamericano. Juancho era de los grupos de estudiantes ubicados en salones que tenían toda su vida de estar en el Instituto Panamericano, IPA, mientras yo estaba entre los grupos de estudiantes ubicados en salones de los que entramos en primer año de secundaria procedentes de otras escuelas primarias. Sin embargo, al llegar al cuarto año nos encontramos en el mismo salón del bachillerato en ciencias en donde juntos terminamos en 1975 los estudios secundarios.

Ingeniero civil graduado con honores sigma lambda y mi amigo personal. Juancho es parte del subgrupo de ex estudiantes de ciencias de la generación del IPA de 1975 que nos reunimos regularmente a tomar sopa de lentejas con arroz concolón en la Casa del Marisco.

Cuando un amigo o amiga logra desarrollar un objetivo que lo trasciende, todos sus allegados sentimos por vínculo parte del orgullo de alcanzarlo, le decía a Juancho. Cuando alguien afirme algo así como: “Me he leído el libro del ingeniero Juan Cardona” podemos decir de inmediato “Que bueno. Juancho estaba conmigo en el IPA” y ya nos sentimos como si hubiéramos escrito algunas páginas del libro.

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30 de septiembre de 2019

EL PARAÍSO QUEDA EN ISLA PERRO CHICO GUNA YALA


Por Felipe Argote


Muchos panameños se gastan una pequeña fortuna para viajar de vacaciones a Medellín, Punta Cana y Miami. Algunos con más dinero disponible se van de vacaciones a Bocas del Toro.

A un par de horas de camino, menos tiempo de lo que te toma llegar al Valle de Antón, puedes subirte a la lancha que te lleva a uno de los tres lugares mas hermosos del planeta, según expertos turísticos. Pero ya antes, a media hora de camino, estás disfrutando de la selva tropical con sus miles de tonos de verde.

Playas transparentes, arenas blancas, sin olas peligrosas, una calma que solo se consigue al llegar al paraíso, con la diferencia que en este paraíso tropical no tienes que morirte para llegar. Es la Isla de Perro Chico o dicho en lengua guna Assudub Bipi. Se dice que el nombre viene del avistamiento de manatíes o vacas marinas en décadas anteriores lo que los gunas llamaron perros marinos. Esto les dio el nombre a las islas tanto de Perro Chico como la muy cercana Perro Grande.

Foto. Mi Gente que Hizo Historia
por Rodelick V. Richard y Belisario Artman
Este paraíso queda a media hora de Puerto Cartí o mejor Puerto Niga Kantule, un sagla dirigente de la revolución Guna de 1925, que fundó la primera biblioteca comunal en 1958, obtuvo una de las primeras lanchas con motor fuera de borda y logró la construcción del aeropuerto de su comunidad de Gardi Subdub, donde muere en diciembre de 1977 a la edad de 87 años.

Para llegar a este paraje espectacular sales de la ciudad de Panamá, ya sea por el corredor norte o el corredor sur hacia la 24 de diciembre. Lueo sigues la carretera interamericana, pasas Pacora y Chepo. Luego de Chepo verás una gasolinera A/B y 10 minutos después verás un Food Mart a tu derecha en una estación Texaco. Justo en frente veras una estación Delta. El Food Mart está muy activo como si fuera un Vaiven de las estaciones Terpel que hay en la carretera hacia el interior. Tiene todo lo que necesitas para llevar al paseo. Las islas de Guna Yala son uno de los pocos lugares que conozco en el planeta en donde puedes llevar neveras con tus bebidas y hasta hacer tu asado llevando tu propio asador, aunque te advierto que te debes llevar toda tu basura cuando regresas. No lleves cigarrillo porque no está permitido fumar en las islas.

Ya justo enfrente del Food Mart está la carretera hacia Guna Yala. Solo se permiten carros doble tracción. A pocos kilómetros de camino entendí la razón. Los ascensos son muy pronunciados y las curvas presentan ángulos a veces imposibles que no te permiten ver si luego de la curva continúa el ascenso. Por esa razón el Congreso General decidió, luego de malas experiencias, evitar introducir grúas en este camino sinuoso de solo dos vías pues paraliza muchas horas el trayecto.

A medio camino, una media hora de viaje, te encuentras en la comarca. Debes pagar 5 dólares por persona si eres de nacionalidad panameña o residente y 20 dólares si eres turista extranjero. En el camino vas a disfrutar de una vista espectacular, de abundante vegetación selvática y muy probablemente de animales que cruzan la ruta, así que debes tener cuidado. En mi visita encontré un gatosolo y vi levantarse varios halcones.

A casi una hora de carretera desde que saliste del Food Mart llegas a Niga Kantule, donde inmediatamente te recibe un bien organizado grupo. Aquí pagas en efectivo 35 dólares por persona por el viaje en lancha. Aunque algunos afirman haber pagado 5 dólares por el estacionamiento, a mi me dijeron que al pagar el viaje en la lancha está cubierto el estacionamiento. El vehículo estará en un área cercada, en una playa de estacionamientos enorme, atendida por cuidadores identificados con chalecos del Congreso. En este lugar hay baños por los cuales se paga 25 centavos por su uso.

Todas las lanchas y los motores se ven como nuevas. Hasta los chalecos salvavidas de uso obligatorio para todos los viajantes se muestran nuevos, ya que la inclemencia del sol y la sal marina no han deteriorado su brillo original. El puerto es de cemento con varios muelles. Ya en camino me dicen que en la primera isla que avistamos bastante habitada la comunidad ha decidido trasladarse a tierra firme, porque el nivel del mar ha ido aumentando peligrosamente debido al calentamiento global. Media hora de viaje y de observación de diversas islas impresionantes llegamos a Perro Chico. Puedo observar al atracar que o bien el avance de este sitio turístico es muy rápido o las fotos de internet son viejas. En las fotos de internet se ve un pequeño muelle de madera, pero el muelle es de cemento donde caben cómodamente no menos de cinco lanchas al mismo tiempo y adicional cuenta con techo.

Perro Chico es una isla privada cuyos propietarios son un grupo de diez personas que han hecho la inversión y mantienen la propiedad y lucro de la isla. Como propietarios pueden lucrar, alquilar o vender. Para que no salten de alegría los inversionistas le diré que solo se puede alquilar y vender a miembros de la comarca. En esta isla hay varias atracciones: El barco hundido, donde puedes hacer snorkel a 10 metros de la orilla y hay abundancia de peces de colores, en el otro lado de la isla puedes ver corales o puedes avistar mantas a unos metros más afuera si tienes experiencia en nado o buceo. De nuevo los videos en internet están atrasados. Se dice que solo hay cabañas con baño afuera. No es cierto, ya existen cabañas de madera con baños dentro y hasta un pequeño balcón. En esta isla se filmó parte del primer capitulo de la tercera temporada de la serie española Casa de Papel. Aquí es donde Rio y Tokio viven por dos años en un paraíso del Caribe. La casa de caña y hojas de palmera donde Rio busca el arma portátil que luego no dispara a las patrulleras es donde actualmente se venden cocos por 2 dólares que luego llevas al restaurante y pagas 3 dólares por una medida de ron que se le echa al coco para disfrutar de una refrescante bebida de ron con coco.

La isla esta impecablemente limpia. Quien deje caer una lata inmediatamente es reprendido. No hay colillas porque se prohíbe fumar. Hay un restaurante con tres platillos fundamentales: Pollo o pescado con patacones o arroz con coco y ensalada por la ridícula suma de 12 dólares, langostinos por 15 dólares y langosta por solo 20 dólares. La sazón es espectacular y provoca repetir. No hay moscas ni mosquitos en las islas. De hecho, eso es una de las razones por la que la mayor parte de los gunas viven en las islas, pero tienen sus tierras de producción en tierra firme.

Las cabañas aparecen en sitios de internet a unos precios muy por encima que si lo haces directamente o mediante un operador turístico guna. Hay paquetes en donde te buscan a tu casa en la madrugada y te regresan en la tarde transportándote en vehículos doble tracción donde caben 6 personas. El Congreso General Guna no permite la entrada para lucrar a operadores, vehículos o personas que no sean de la comunidad. Tal vez por eso la nula publicidad por parte del gobierno y entidades estatales de turismo a este paraíso.

Debo decirlo que es algo que agradezco al Congreso General Guna, ya que de lo contrario ya hubieran convertido estas paradisiacas islas en el basurero al aire libre en que han convertido otras áreas del Caribe en donde las comunidades se han visto perjudicadas por la elevación de los precios debido al ingreso de extranjeros con mayor poder adquisitivo y muy poco se han beneficiado en su calidad de vida por el turismo. En cambio en Guna Yala los beneficiaros son los hombres y mujeres de la comunidad. Se nota la calidad de vida de los habitantes, no hay niños pidiendo plata ni vagabundos sin oficio ni esperanza.

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