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29 de noviembre de 2018

ROSA IVETTE MONTEZUMA Y MISS UNIVERSO


Por Felipe Argote

Debo iniciar afirmando que me siento muy orgullo de mis raíces ngöbes. Un pueblo noble y valeroso que inicia con sus luchas la recuperación de su puesto en la sociedad panameña y la defensa de su cultura, al igual que los demás pueblos originarios.

Dicho esto, afirmo por convicción que nunca he seguido los concursos de belleza debido a que considero que son una degradación del papel de la mujer en la sociedad. Considero que a pesar de que este certamen quiere mostrarse en los últimos años como un concurso que realiza una evaluación integral que incluye intelectualidad, creo que sigue siendo un escenario en donde se valora a la mujer tan solo por su apariencia física.

El concurso de Miss Universo es de todos los concursos, el que presenta esta situación más evidente. En 2015 varios países latinoamericanos rompieron sus relaciones con miss universo.  Igualmente, muchas cadenas de televisión decidieron, ante la presión de la población, no participar en la transmisión debido a las frases xenófobas de Donald Trump, quien en ese momento era el dueño del concurso. El señor Trump, ahora presidente de los Estados Unidos de América, vendió sus derechos para evitar el descalabro de la franquicia.

Entiendo perfectamente que muchas veces hay que utilizar los medios que existen para mostrar al mundo lo que somos. También comprendo que se utilizan consciente o inconscientemente los escenarios e instituciones con que se cuentan para avanzar en las luchas justas. Martin Luther King, quien sin duda logró los mayores avances en la lucha contra el racismo hacia su pueblo en los Estados Unidos, era pastor de la iglesia bautista.  El líder negro, asesinado por su lucha indoblegable ingresó a la misma religión que santifico la esclavitud, que aprobó los castigos a latigazos a los negros y hasta los asesinatos a los esclavos prófugos. Sin embargo, el líder antirracista abrazó esa misma religión con convencimiento y desde su estructura luchó por los derechos civiles y contra la discriminación racial.

A Rosa Ivette Montezuma no la conozco personalmente, pero es evidente la dignidad que refleja de su raza y el orgullo que siente por sus raíces. A su padre José Isaac, no solo lo conozco, sino que trabajamos juntos como investigadores en el Centro de Estudios Latinoamericanos Justo Arosemena en la década del 80, por lo que se dé su inteligencia, capacidad de trabajo y orgullo de sus raíces.

A Rosa Ivette le deseo la mejor de las suertes y estoy seguro de que cautivará a todo el mundo, no solo por su belleza, sino por su inteligencia y gran capacidad de expresarse. Sin embargo, no puedo, a pesar de lo emocionante que resulta ver a una hermosa e inteligente representante del pueblo ngöbe teniendo la atención de gran parte de la población mundial, cambiar mi opinión de no estar de acuerdo con los concursos de belleza.

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7 de noviembre de 2018

AMELIA DENIS DE ICAZA, UNA MUJER EXTRAORDINARIA


Por Felipe Argote

“Ya no guardas las huellas de mis pasos, ya no eres mío idolatrado Ancón.
Que ya el destino desató los lazos que en tu falda formó mi corazón”

Hace 182 años no se vislumbraba siquiera la posibilidad de dar el voto a la mujer. La discriminación de género era institucional. El papel de la mujer en la sociedad era solo como reproductora, cocinera, ama de casa. Ama, un eufemismo para alguien que no era propietaria de nada, solo una trabajadora manual sin salario.
En esa época, 1836, nace esta maravillosa mujer, quien logró expresar en poema, mejor que nadie, la frustración de un país que pensó ser parte de un gran proyecto, para luego percatarse que a cambio de muy poco le habían arrancado como quien desarraiga un pedazo de su vientre, una parte esencial de su patria, dejando partido en dos pedazos su integridad territorial.

Cual centinela solitario y triste, un árbol en tu cima conocí. 
Allí guardé mi nombre ¿que lo hiciste, por qué ya no eres el mismo para mí?


Amelia Denis de Icaza regresó a su patria temporalmente en 1906, luego de muchos años de emigrar a Nicaragua donde fue a acompañar a su hija menor Mercedes y cuidar a sus nietos.


¿Qué has hecho de tu espléndida belleza, de tu hermosura agreste que admiré?

¿Del manto que con recia gentileza en tus faldas de libre contemplé?


En una época en que las mujeres en general eran analfabetas Amelia Denis corrió la suerte de nacer en el seno de la familia de Saturnino Denis. Su padre era un panameño de ascendencia francesa, quien publicaba el periódico La Floresta Istmeña” donde Amelia fue la primera mujer panameña en publicar poesías.
¿Qué se hizo tu chorrillo? ¿Su corriente al pisarla un extraño se secó?
Su cristalina, bienhechora fuente en el abismo del no ser se hundió.
¿Qué has hecho de tus árboles y flores, mudo atalaya del tranquilo mar?
¡Mis suspiros, mis ansias, mis dolores, te llevarán las brisas al pasar!
En un período histórico en que las mujeres morían viudas, la poetisa panameña más destacada de nuestra historia, luego de enviudar de su primer matrimonio con el que tuvo varios hijos se casa por segunda vez. Su segundo esposo es Don Jose Maria Icaza con quien tuvo una sola hija, Mercedes, quien se casó con el nicaragüense Don Ponciano Espinosa. Jose María decidió acompañar a su única hija a Nicaragua para asegurarse de su bienestar, con la desgracia de morir en aquella tierra.
Tras tu cima ocultábase el lucero que mi frente de niña iluminó:
la lira que he pulsado, tú el primero a mis vírgenes manos la entregó.
Tus pájaros me dieron sus canciones, con sus notas dulcísimas canté,
y mis sueños de amor, mis ilusiones, a tu brisa y tus árboles confié.

En 1894, tras la muerte de su esposo la patriota panameña se traslada a Nicaragua donde establece su morada junto a su hija menor y sus nietos. También allá en Centroamérica desarrolla su poesía. Publica en varios periódicos, especialmente en “El Trabajo” y “El Bien Público” poesía de profundo contenido social.
Más tarde, con mi lira enlutecida, en mis pesares siempre te llamé;
buscaba en ti la fuente bendecida que en mis años primeros encontré.
¡Cuántos años de incógnitos pesares, mi espíritu buscaba más allá
a mi hermosa sultana de dos mares, la reina de dos mundos, Panamá!

En Nicaragua conoce personalmente a Félix Ruben García Sarmiento, el mayor representante del modernismo literario en lengua española, Rubén Darío. Seguro el extraordinario poeta influyó en su poesía. Amelia Denis se pulió escribiendo poesía dedicadas a toda la gente de la sociedad nicaragüense con quien se relacionó y simpatizaba. Además, le subsistió entusiasmo y talento a esta increíble mujer, quien pareció salir de otra época posterior, para escribir poesía pidiendo a Chile y Perú que cesaran su guerra por ser pueblos hermanos. También para dedicarle versos a la memoria fresca de Victoriano Lorenzo; “el indígena puede morir, pero rendirse no” Y lo escribió en tiempos en que los gobernantes, los mismos que asesinaron cobardemente al general liberal, insistiesen en que se trataba de un bandolero. Una patriota a carta cabal.
Soñaba yo con mi regreso un día, de rodillas mi tierra saludar:
contarle mi nostalgia, mi agonía, y a su sombra tranquila descansar.
Sé que no eres el mismo; quiero verte y de lejos tu cima contemplar;
me queda el corazón para quererte, ya que no puedo junto a ti llorar
.

En 1906 Amelia Denis regresa a Panamá para visitar a sus hijas de su primer matrimonio y a sus hermanas. Al regresar a la patria, como una bofetada en el rostro, encuentra su cerro Ancón secuestrado por militares extranjeros, encarcelado tras una alta cerca coronada con alambres de púas. En ese momento escribe “Al Cerro Ancón”
Una de sus hermanas era Doña Mercedes Denis de Miró. Había quedado viuda cuando su hijo era muy niño y tuvo ella que criarlo sola y lo hizo muy bien, pues le inculcó el amor por la poesía que le infundió su padre Don Saturnino Denis y que compartía con su hermana Amelia. Su hijo, sobrino de Amelia Denis de Icaza, era Don Ricardo Miró.
Centinela avanzado, por tu duelo lleva mi lira un lazo de crespón;
tu ángel custodio remontose al cielo... ¡ya no eres mío, idolatrado Ancón!
Su extraordinaria obra poética fue publicada 16 años después de su muerte. Nunca pudo la juglar Amelia Denis, la adelantada a su tiempo, recibir los aplausos de sus compatriotas, ni conocer las dimensiones del efecto de sus letras sobre la lucha por la soberanía de nuestro país. Su poesía tampoco fue publicada por primera vez en Panamá. “Al Cerró Ancón”, junto con el resto de sus poesías fue publicada en 1927 en el libro “Hojas Secas” en los talleres gráficos Robelo en León Nicaragua. Algo que agradecer a nuestro hermano país de Centroamérica por evitar que se pudiera perder para siempre su magistral poesía.
Amelia Denis De Icaza murió en Managua, Nicaragua en 1911. Una estatua de cuerpo entero de la poetisa actualmente se levanta en la recuperada cima del Cerro Ancón.


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28 de octubre de 2018

PANAMA PAPERS, PATTY HEARST Y EL SINDROME DE ESTOCOLMO


Por Felipe Argote

Jan Erik Olsson nació en Ekeby un suburbio de Helsingborg en Suecia, muy cerca de donde nació y creció Ragnar Lodbrok, el legendario rey vikingo de Suecia y Dinamarca, más de mil años antes. Pero Olsson, a diferencia de Ragnar, no se embarcó al oeste a robar y saquear en la Europa cristiana. Aunque probablemente Jan Erik sea tan célebre como el hijo de Odin, decidió desarrollar sus fechorías en su propio territorio.

El 23 de agosto de 1973 Jan Erik Olsson salió resuelto a asaltar el Banco de Crédito de Estocolmo, más que por el botín, para lograr la liberación de su gran amigo, compañero de prisión Clark Olofsson, un delincuente que cumplía una larga condena por asesinato, quien lo había impresionado mientras compartían celda en la cárcel de Estocolmo. Olsson entró armado al banco luego de escaparse tras lograr un permiso temporal de salida de la prisión.  Al entrar la policía minutos después, dos de los agentes fueron heridos al recibir disparos del delincuente.
En el banco, el criminal tomó cuatro rehenes, tres mujeres y un hombre. Luego de recibir a su compinche, quien fue liberado para apaciguarlo, pues amenazaba con matar rehenes, ambos les colocaron a los secuestrados unas sogas al cuello que amarraron de una viga para que se ahorcaran si la policía entraba de improviso.

CENTRO FINANCIERO DE ANDORRA EN EUROPA
Lo interesante del relato no es el fallido intento de Olsson de asaltar un banco y liberar a su compinche, pues ambos fueron apresados a los seis días, cuando la policía entró luego de efectivamente tirarles gases lacrimógenos. Lo interesante es que sus captores se convirtieron en sus mayores defensores. Una de sus rehenes afirmó: “No me asusta Clark ni su compañero, me asusta la policía”, mientras otra dijo: “Confío plenamente en él, viajaría por todo el mundo con él”. El psiquiatra Nils Bejerot, luego de analizar a los secuestrados acuño el término “Síndrome de Estocolmo”.

Síndrome de Estocolmo 
“Trastorno psicológico temporal que aparece en la persona que ha sido secuestrada y que consiste en mostrarse comprensivo y benevolente con la conducta de los secuestradores e identificarse progresivamente con sus ideas, ya sea durante el secuestro o tras ser liberada”
Un año después, en 1974, la nieta del magnate periodístico William Hearst, Patricia, fue secuestrada por el llamado “ejército simbiótico de liberación” en California, USA. Este pequeño grupo de estudiantes radicalizados cuyo único logro fue el asesinato de un profesor, secuestró a Patricia para extorsionar a su familia. Lo inesperado fue que dos meses después se fotografía a Patty junto con sus secuestradores armada de un AK47 asaltando el Banco de Hibernia. Al ser capturada en 1975 sus abogados aducen “síndrome de Estocolmo”.

Panama ha disfrutado de un crecimiento económico envidiable en los últimos 10 años
CENTRO FINANCIERO ISLAS VÍRGENES BRITÁNICAS
impulsado fundamentalmente por la recuperación del canal y su expansión. La actividad financiera ha sido parte de este crecimiento y efectivamente la operación bancaria.
Debido a la crisis del sistema de bienestar de los países desarrollados, estos han implementado medidas coercitivas para castigar a los centros bancarios de los países fuera de sus jurisdicciones, no así a los paraísos fiscales que hacen negocios a lo interno de sus propios países. Las medidas arbitrarias y unilaterales son aplicadas para obligar a estos terceros países a convertirse en agentes recolectores de sus impuestos, cubriendo además los costos de esta actividad fiscalizadora.

Abrumados por largas listas de medidas, bajo amenaza de incluirnos en listas negras, algunos banqueros panameños han decidido que las medidas unilaterales y castigos crueles son por nuestro propio bien. Luego de la campaña publicitaria multimillonaria denominada “The Panama Papers” muchos más se han encariñado con sus verdugos internacionales, insistiendo inclusive que lo mejor es adelantarnos implementando las medidas que creemos aparecerán en la siguiente lista, sorprendiendo positivamente a estos grupos de acción financiera, implementando medidas que asumimos que nos exigirán, para así lograr su indulgencia.
Esto, a mi juicio, es el síndrome de Estocolmo aplicado a la banca o bien como yo lo acuño desde este momento: “el Síndrome de Panama Papers”. Casualmente tanto en el caso de los asaltantes suecos como de Patty Hearst hay bancos involucrados: el Kreditbanken en Estocolmo y el Banco de Hibernia en California.

CENTRO FINANCIERO PANAMÁ
Espero que este síndrome que sufren algunos banqueros panameños no sea contagiado a los economistas, porque terminaremos como la secuestrada Patricia Hearst, quien luego de ser encerrada en un armario donde recibió abusos físicos y violada sexualmente, decidió unirse a sus verdugos. De nada le valió aducir síndrome de Estocolmo, fue declarada culpable y enviada a prisión por robar el banco. No valdrá de nada aducir en el futuro, cuando desaparezca el centro bancario, que se actuó de buena fe, cambiando el término presión unilateral por supuestos estándares internacionales, la historia igual calificará a los responsables de la caída del centro bancario, por su benevolencia con sus propios verdugos.

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17 de octubre de 2018

SOBRE EL ÍNDICE DE COMPETITIVIDAD GLOBAL DEL World Economic Forum 2018



Por Felipe Argote

Por toda nuestra historia de colonia siempre nuestra primera reacción cuando nos catalogan negativamente es decir “por mi culpa, por mi culpa, por mi gran culpa” sin embargo hay que ver que nos obligan a establecer controles de todo tipo para no meternos en listas negras y luego nos bajan puntos en competitividad por establecer controles.
Me tomé el trabajo pequeño de colocar los pilares y aquellos que nos empujan negativamente en la lista. Muchos son reales, otros no los podemos controlar y otros pues ellos mismos nos obligan a aplicarlos.
Me hubiera costado menos trabajo si lo publican en Excel en lugar de pdf
En síntesis, los que nos baja la puntuación es:

En Institucionalidad
·         Tasa de homicidio, a pesar de eso es una de las más bajas de Latinoamérica.
·         Transparencia del presupuesto… culpa de los diputados
·         Independencia judicial
·         Eficiencia en disputas legales
·         Corrupción
En infraestructura
·         Densidad de vías férreas…muy pocos trenes…eso lo resuelven los chinos
·         Índice de electrificación
En tecnología
·         Celulares por habitante
·         Internet por habitante
Estabilidad macroeconómica  
Estamos muy bien a pesar de que se insiste que estamos en la peor depresión de la historia
Esperanza de vida
Número 32 a pesar de que en el área indígena se mueren como en África subsahariana
Habilidades
·         Facilidad para reclutar personal capacitado
·         Pensamiento crítico en la enseñanza
En mercado
·         Distorsión del mercado por impuestos y subsidios
·         Poca apertura del mercado… hablar con GAFI
En mercado laboral
·         Prácticas de contratación y despido
·         Flexibilidad en el salario
·         Facilidad para contratar a extranjeros
·         Relación del salario con productividad
Sector financiero
·         Brecha crediticia
·         Regulaciones al capital… de nuevo gafilat
En tamaño del mercado
                Esto no podemos evitarlo
Dinamismo de negocios
·         Tasa de recuperación de insolvencia
En innovación
·         Gastos en investigación y desarrollo
·         Calidad de instituciones de investigación







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12 de septiembre de 2018

QUÉ PASA EN ARGENTINA UNA PERSPECTIVA ECONÓMICA


Por Felipe Argote


Siempre reitero que me confieso un economista keynesiano, aunque soy menos keynesiano que la mayor parte de los economistas neoliberales que conozco.

Argentina es uno de los países más productivos del mundo. Tercer productor mundial de soja, tercer productor mundial de ajo, tercer productor mundial de limones, cuarto productor mundial de pera, cuarto productor mundial de maíz, cuarto productor mundial de carne, quinto productor mundial de manzanas, séptimo productor mundial de trigo, séptimo productor mundial de aceites, octavo productor mundial de maní.
Argentina produce alimentos para 440 millones de personas al año. Su población es de poco más de 44 millones de argentinos. Hay 2 millones, el 4.5% de la población, con déficit alimentario. Esto para los que hablan de soberanía alimentaria.

Actualmente Argentina tiene la tasa de interés en 60% y la inflación está por encima del 40%. Se ha producido un recorte en planilla de ministerios al 50%, se ha regresado a establecer impuestos a la exportación que fue el caballito de batalla de Macri en campaña electoral contra Kirshner. Se prometió eliminar los impuestos de exportación para elevar la exportación agrícola y de paso recibir más dólares del exterior. En diciembre del año pasado el peso argentino estaba en 17.5 pesos por dólar, hoy está por encima de 40 pesos por dólares.

En diciembre del año 2001, iniciando el milenio, el gobierno argentino evitó que sus ciudadanos sacaran sus propios ahorros en dólares de los bancos para sus compras navideñas. Fue la era del llamado “corralito”. Su ideólogo, el economista neoliberal Domingo Cavallo doctorado en Harvard. El resultado fue un levantamiento anárquico de los autoconvocados que se salda con la caída del gobierno de Fernando de la Rúa del partido conservador Unión Cívica Radical el 20 de diciembre de 2011, tras la muerte de 36 personas en los enfrentamientos entre la población y la policía. Tomó juramento como presidente Adolfo Rodriguez Saa quien renuncio el día antes de año nuevo. Finalmente toma posesión el primer día del año 2002 Eduardo Duhalde del partido peronista, quien había perdido las elecciones contra De la Rúa. Fue presidente hasta 2003 en que entregó el mandato a Nestor Kishner.

Inició entonces el reinado de los Kirshner, que termina justo cuando toma posesión el actual presidente Mauricio Macri en diciembre de 2015, cuando Cristina Fernández de Kirshner deja la Casa Rosada después de catorce años de gobierno peronista y doce de la familia Kirshner. Cristina lo abandona bajo escándalos de corrupción y una caída del PIB en 2014 del 2.5% y una recuperación débil en 2015 de 2.7%. Abandona el poder dejando tras de sí subsidios por 250,000 pesos al año, un 3% del PIB. El primer año de Macri la economía cae un 1.8% y el segundo año 2017 se recupera levemente en 2.9%. Hoy los argentinos temen volver a la situación de 2001.

A mi juicio el error del gobierno argentino es que aplicó recetas neoliberales de hace 20 años en un mundo en donde el modelo fue derrocado por sus propios adláteres. En efecto, ante la crisis financiera de 2008 los gobiernos neoliberales de las economías desarrolladas utilizaron toda su capacidad de emisión de deuda para apuntalar bancos y empresas en quiebra, con los que rompen con el principio neoliberal de que el estado no interviene en la economía. Desde ese momento las opciones de política económica dejan de ser las mismas que aprendieron de los economistas de la escuela de Chicago.

En Argentina el retroceso hacia un modelo abierto no tomó en cuenta, no solo el hecho que el modelo neoliberal a nivel internacional está en el pavimento, sino que el gobierno de Trump está dando señales inequívocas de que pretende regresar al proteccionismo.

Si el gobierno de Macri me hubiera pedido una lista de todas las medidas que no había que tomar ya tenemos la lista de las medidas tomadas por Macri y su grupo de empresarios sin visión macroeconómica. El primer paso equivocado de Macri fue justamente eliminar el Ministerio de Economía y transformarlo en un Ministerio de Hacienda.

Luego siguen los errores. Al eliminar los subsidios a los servicios básicos eleva los precios de estos servicios en un 500% lo que impulsó la inflación, lo primero que se comprometió a controlar. Al eliminar los impuestos a la exportación redujo los ingresos del gobierno, redujo la capacidad de pago de una deuda del 52% del PIB y de paso redujo la oferta interna porque sin impuestos de exportación se hace mas atractiva la exportación. Al elevarse la tasa de interés en la reserva federal de los Estados Unidos los capitales a los que les eliminó las restricciones de entrada y salida se fueron hacia la seguridad de la potencia norteamericana. Esto reduce la inversión y hace caer el PIB. Al salir volando los capitales hacia Estados Unidos, adicionalmente se reducen los dólares por lo que baja el valor del peso.

Al devaluarse el peso se le encarece el pago de la deuda y nuevamente eleva los precios. Al elevar los precios y reducir la oferta de alimentos que se van hacia el extranjero eleva la inflación. Reducir la planilla estatal esta muy bien en época de crecimiento económico, pero en época de recesión el aumento del desempleo reduce aún más el poder de compra o sea la demanda. En lugar de aplicar medidas anticíclicas implementa medidas procíclicas o sea agudiza la crisis y la recesión. Al elevar la tasa de interés al 60% para contraer la inflación lo que hace es reducir la capacidad de inversión porque encarece el costo del dinero.

Cuando rueda la bola de nieve es muy difícil pararla, aun menos si los actores toman decisiones equivocadas que luego revierten. Es el caso de los impuestos de exportación que Macri eliminó y ahora los impone nuevamente. Esto da muestras de incapacidad, pésima consejera para el mercado.

Lo peor que puedes hacer en esta circunstancia es solicitar más dinero prestado sin tener controladas las razones de la crisis, elevar aún más la deuda que ya no puedes pagar y entregarte a los brazos del usurero.

Las medidas económicas que debe tomar Argentina, salvo mejor criterio son:

Elevar el impuesto de exportación para disponer de comida en el país y evitar la explosión social. De hecho, la devaluación ya conviene a los exportadores.
Reestructurar la deuda
Aplicar medidas anticíclicas
Reducir el precio de los servicios públicos a los niveles anteriores
Aumentar el impuesto al consumo de bienes no primarios y bienes importados
Ir reduciendo paulatinamente los subsidios terminando en los servicios públicos cuando se salga de la crisis.
Evitar el aumento del endeudamiento

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