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13 de febrero de 2017

UNA ESTRATEGIA ECONOMICA PARA LATINOAMERICA

Por: Felipe Argote



Contrario a lo comúnmente aceptado, los países más ricos no son los más grandes. Según cifras del FMI los países que tienen mayor PIB per cápita son en su orden Qatar con 2 millones de habitantes, Luxemburgo con medio millón, Singapur con 5 millones y medio, Brunei con 400 mil y Kuwait con menos de 3 millones de habitantes. En todos estos países la población inmigrante es mayor del  50% de la población total y el Producto Interno Bruto per cápita es superior a 50,000 dólares anuales. La Economía de estos países está basada en petróleo, pero también en finanzas y logística.

Entre los países más grandes, siempre según cifras del Fondo Monetario Internacional, el primero es sin duda EE.UU. que está en el puesto 10 de los países con mayor Producto Interno Bruto per cápita, seguido por Alemania en el número 18.

Entre los países latinoamericanos el de mayor PIB per cápita es Uruguay, seguido de Chile, Argentina, Panamá y Costa Rica. Aunque a diferencia de los cinco primeros, los países latinoamericanos poseen un PIB per cápita entre 10,000 y 16,000 dólares.

A partir del año 2000 Latinoamérica vivió un muy buen crecimiento económico. Los niveles más altos fueron en 2004 de 6.37%, en el 2007 de 6.98% y en el 2012 de 5.99% de crecimiento del PIB de Latinoamérica y los países del Caribe. Sin embargo, desde el 2013 esos números han venido cayendo, fundamentalmente por la caída en la demanda y los precios de los commodities como la soya, el cobre, el petróleo, el trigo, a niveles tan bajos que el PIB cayó 0.44 negativo el 2015.

Sin embargo, este crecimiento temporal de los primeros trece años del tercer milenio en América Latina, determinó un importante aumento del PIB per cápita en el periodo de 2004 cuando creció 4.95%, en 2007 creció 4.63% y en el 2012 se elevó en 4.72%. Fue durante este periodo que se redujo la pobreza en forma importante en Latinoamérica con énfasis en Brasil.

El nuevo milenio encontró a los países latinoamericanos con ingreso per cápita de alrededor de 4,000 dólares, llegando a su punto más bajo en 2002 con 3,473 dólares. El crecimiento económico sostenido del periodo siguiente elevó ese PIB per cápita en los países latinoamericanos y del Caribe a 9,736 dólares en el 2013. A partir de ahí la caída de la demanda de bienes primarios hizo reducirse, según las últimas cifras publicada por el Banco Mundial este mismo mes de febrero de 2017, a niveles de 8,300 dólares per cápita, que sin embargo son aun el doble al que llegó a estar el área cuando lució su más bajo nivel en el 2002, que aun así estaba lejos de los 1,800 dólares en que fluctuó el PIB per cápita en la década del 80.

Los miembros de la OCDE tienen un ingreso promedio anual per cápita de 38,000 dólares, esto es más de cuatro veces el poder adquisitivo de nuestros países. Mientras los países de la OCDE tienen una población estimada en 1,200 millones de habitantes nosotros poseemos una población de 600 millones de habitantes.

Nuestras exportaciones totales son de poco menos de 1,000 millones de dólares, los países de la Organización para la Cooperación y Desarrollo Económico OCDE exportan 10,000 millones de dólares.

Mientras Latinoamérica y el Caribe produce 5,000 millones de dólares al año, la OCDE tienen un Producto Interno Bruto de 46,000 millones de dólares, nueve veces mayor. El PIB  Latinoamérica es mayor que el de Alemania, Japón, Francia e Italia por separado.

La política económica de los Estados Unidos tiende el proteccionismo. Su producción industrial se viene abajo en especial porque mientras un obrero norteamericano gana más de 3,000 dólares mensuales, un obrero mexicano gana 120 dólares mensuales. Un trabajador del Mc Donald en Estados Unidos sin formación universitaria y casi nula formación secundaria, cuyo entrenamiento consiste en levantar la canasta de papas fritas cuando se enciende la luz roja, gana cerca de 15 dólares la hora. Un obrero industrial mexicano, mucho más capacitado, gana menos de 0.60 centavos la hora. Por eso EEUU no puede competir y opta por cerrar sus mercados para mantener los empleos y así evitar la reducción de la demanda interna.

Muchos sectores políticos y económicos aun no creen posible este viraje de 180 grados en la política económica de los Estados Unidos, que siempre defendió el libre mercado, y se convencen a sí mismos que algo extraordinario va a suceder, que todo volverá a la normalidad después de despertarnos de la pesadilla. Esto generalmente no sucede, porque esta política no es debido a la mala decisión de un solo hombre, es una definición desesperada de sectores lo suficientemente poderosos para imponerse a la mayor parte de la sensata sociedad. Por eso los latinoamericanos debemos ubicarnos en el peor escenario y tomar medidas en consecuencia. Creo que la mejor estrategia es establecer de inmediato negociaciones para crear en Latinoamérica una gran área de libre comercio, en donde podamos colocar las exportaciones cuyo destino norteamericano ya no será tan atractivo con los aumentos de aranceles.

Panamá no tiene mayor producción industrial, nuestra economía es un 80 por ciento de servicios, estamos pues en condiciones de ser los primeros en empinarnos, como lo hemos hecho antes, y presentar una iniciativa a las naciones de Latinoamericana y del Caribe, para promover con urgencia los pasos necesarios y la hoja de ruta para llegar a acuerdos de intercambio. Si los países latinoamericanos nos damos entre nosotros las ventajas que les hemos dado a los países de la OCDE ya estaremos iniciando el camino hacia una estrategia de intercambio, un área de libre comercio regional que impulse nuestras economías, nuestra producción y nuestro comercio.

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8 de febrero de 2017

OLGA MAYRA CHAMBONETT: OTRA PANAMEÑA, HEROÍNA INVISIBLE

Por: Felipe Argote


Ubiquémonos en 1948. Acaba de terminar la segunda guerra mundial hace poco menos de 3 años. El plan Marshall de reconstrucción de Europa inicia el boom económico de la postguerra en Europa, pero no en España, que sin la ayuda de la nueva superpotencia norteamericana el país cae en recesión. En España la dictadura franquista logra aislarse de la conflagración mundial a pesar del gran apoyo prestado por Benito Mussolini y Adolf Hitler en la guerra civil española, devastación de Guernica incluido, en donde efectuaron el primer bombardeo de población civil en la historia con sus aviones italianos Fiat y los aviones Messerschmitt BF-109 alemanes.

El franquismo, como dictadura de extrema derecha, posee una ideología profundamente antifeminista, acompañada como estaba por la institución machista por excelencia: la iglesia católica. Un país en donde igual que en la Alemania nazi el mundo de la mujer era en ese orden «su marido, su familia, sus hijos, y su casa». En ese momento histórico y en ese país híper conservador, con todas las condiciones en contra, Olga Mayra Chambonet imbuida por el carácter indomable y guerrero de la mujer panameña, decide tomar su licencia de piloto de avión.

Llegó a la península ibérica influenciada por el avasallador movimiento de mujeres en Panamá que no pedían, más bien exigían, un papel social y político protagónico que le estaba vedada en la sociedad machista de la época.

Nacida en el año 1929, seguramente influyeron sobre ella los movimientos femeninos que exigían el voto de la mujer, como el Comité Panamericano de Señoras, la Sociedad Nacional para el Progreso de la Mujer, la Escuela Profesional de Mujeres, la Sociedad de Enfermeras, la Escuela Nacional de Institutoras, la Escuela para Mujeres y la Asociación de Mujeres, pero sobre todo por el Partido Feminista de la chiricana oriunda de Remedios, Clara Gonzalez de Bheringuer, de la dirigente educadora Sara Sotillo, de Enriqueta Morales, Rosa Navas y Elida Campodónico de Crespo.

En 1941 el movimiento feminista había logrado el voto restringido solo a las mujeres profesionales. En 1947 por primera vez una mujer es postulada a la presidencia de la república en Panamá, la abogada y doctora en derecho Clara González. En medio de este ambiente, ese año de 1947 Olga Mayra toma clases de aviación con el capitán Marcos A. Gelabert. El siguiente año, 1948, Olga Mayra se va a la España franquista a la edad de solo 19 años y logra ser aceptada en la academia de pilotos de Madrid. Allí logra su licencia de piloto. Un periodista español ante la sorprendente escena de una mujer piloto en aquellos tiempos, le pregunta asombrado y con cierta dosis de burla, quiénes son mejores piloto los hombres o las mujeres. Olga Mayra le contesta lo siguiente:
“Nosotras, sin ningún género de duda. Estamos tan capacitadas para ello como puede estarlo el hombre y llevamos la ventaja de tener menos nervios o ser menos exaltadas, como usted quiera. No hay más mujeres pilotos porque ustedes se encargan de desanimarlas intimidándolas y diciéndoles que no sirven. Lo sé por experiencia pues a mi llegada a España, a pesar de venir con título de piloto de Panamá y muchas horas de vuelo, me dijeron acá que por qué no me casaba y aprendía a guisar y cuidar mi casa. Yo les dije que sabía hacer todo eso y volar bastante mejor que muchos hombres”
Olga Mayra emigró a Estados Unidos en la década del 70, luego de dejar su profesión de piloto debido a un accidente que casi le cuesta la vida. Era una madre soltera.
Ahora, a la edad de 88 años y sufriendo alzhéimer, vive con su hija en Cayo Hueso, Florida. Una panameña que si hubiera nacido hoy sería la primera mujer en la luna o el primer puesto de honor de Harvard. Quién sabe? Si a los 19 años, en 1948, pudo superar todas las intimidaciones como ella misma dijo en su entrevista, es una mujer que pudo ser cualquier cosa que se propusiera.
Una heroína ejemplo para panameñas y panameños, digna de aplausos de pie y de múltiples homenajes, pero que, sin embargo, nunca recibió ninguno. Olvidada y no valorada por un país con poca memoria histórica, que poco aprecia a sus mejores mujeres… y también hombres, acostumbrados como estamos a rendir homenajes… póstumos.


Descubierta su historia por pura casualidad hace algunos meses, tal vez sea una buena oportunidad de recuperar ésta memoria histórica, no solo por Olga Mayra quien con el alzhéimer es probable que no lo pueda valorar ella misma, pero sí las generaciones actuales tan huérfanas de ejemplos a seguir, paradójicamente en un país colmado de mujeres valiosas y talentosas.
Este vídeo fue tomado cuando culminó su examen de piloto en España.


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16 de enero de 2017

LA CRISIS DEL SEGURO SOCIAL PARTE IV: PROPUESTA

Por: Felipe Argote



La Unión Europea desembolsa entre el 10% y el 13% de su Producto Interno Bruto (PIB) en  jubilaciones. Panamá en el año 2016 desembolso 1,367 millones de dólares en jubilaciones y otros beneficios más 170 millones en el programa 120 a los 65, lo que suma alrededor de 1,537 millones. Esto significa que el país le desembolsa a sus jubilados o adultos mayores aproximadamente 3%  del PIB, gran parte del cual fue depositad previamente por los asegurados.

En 2005, la ley 51 de la Caja de Seguro Social modificó el régimen de pensiones eliminándole cotizantes al Sistema Solidario e instaurando un Sistema Mixto. Pero al establecer el nuevo Sistema Mixto, en donde gran parte del monto que le corresponde al jubilado procede de sus propios depósitos, nunca se instauró cómo cubrir la jubilación de esa generación que siguió aportando al fondo solidario, que los actuales jubilados están utilizando, y que se agota en el 2026. Esto los convierte en víctimas del nuevo sistema ya que los nuevos cotizantes casi que no aportan al fondo de esta generación.

El análisis de las razones que nos llevan a esta situación es complejo, pero debe resolverse antes que la reserva del Sistema Solidario se agote en el 2026. Adicionalmente la situación se complica porque no existen los cálculos actuariales auditados desde 2011.

Pero el problema de la Caja de Seguros Social no es solo el sistema de pensiones, el programa de enfermedad y maternidad, a pesar de no tener déficit, presenta graves problemas de administración, incluyendo una pésima atención y el déficit de inventario en medicinas.

El momento ha llegado de pasar de los análisis a las soluciones. Por eso presento a su consideración una propuesta para iniciar la resolución de los problemas de la Caja de Seguro Social mientras se ejecuta una reforma integral del sistema.

A pesar de lo bien intencionada de la propuesta, debo afirmar mi desacuerdo con la división de la Caja en dos instituciones, ya que duplica la burocracia ya enorme que posee la Caja con más directores subdirectores, guardaespaldas, conductores, secretarias, etc. abultando los gastos innecesariamente.

En la parte administrativa creo que se inicia la resolución con dos acciones directas:
  • 1.       La creación de lo que en administración se denomina un “crisis crew” o un grupo que atiende directamente y se enfoca en resolver el problema de la crisis, especialmente de medicamentos. La demanda se exacerba al existir una crisis de desabastecimiento, pues lleva a los usuarios a solicitar medicamentos para aprovisionarse más de lo necesario, por si luego no lo consiguen. Adicionalmente el desabastecimiento crea un mercado negro.
  • 2.       La creación de una oficina de defensoría del asegurado con rango de subdirección, para que los asegurados presenten sus quejas de mala atención de cualquier funcionario del Seguro Social.

3.       Esto son medidas parciales mientras se desarrolla un consenso amplio de reforma integral del sistema de seguridad social.

El caso del programa de Invalidez, Vejez y Muerte (IVM) es mas complejo ya que se trata de dos sistemas: el Sistema Solidario que se extingue alrededor del 2060 y el Sistema Mixto que se apodera de todo el sistema paulatinamente. El Sistema Mixto cada vez tiene más dinero en su reserva y más cotizantes, mientras el Sistema Solidario cada vez tiene menos reservas porque se reducen sus aportantes y más desembolsos porque se jubilan más cotizantes. Esto por un periodo mientras se llega al punto de inflexión  en que van desapareciendo cada vez más jubilados de este programa y se retira el último jubilado. Esto ocurrirá aproximadamente en el año 2032.

En 2019 los depósitos de los jubilados del sistema antiguo, el solidario, empezarán a ser menores que los desembolsos otorgados a los actuales jubilados por lo tanto inicia el déficit, donde tendrán que utilizarse los fondos de la reserva. En 2026 se agota la reserva. El problema es establecer la fuente de los fondos para pagarle a los jubilados de este sistema cuyo último sobreviviente se espera fallezca en el 2062.

Nuestra propuesta es que lo haga el estado. Para esto debe iniciar un aporte cuyos montos no necesitan ser tan altos que compliquen el presupuesto nacional. En el 2,032 por ejemplo deben desembolsarse a los jubilados del Sistema Solidario alrededor de 3,000 millones de dólares. A partir de ese año la tendencia baja.

Sin embargo recordemos que el otro sistema, el Sistema Mixto, sus primeros cotizantes iniciaron en 2006, por tanto sus primeras jubiladas entraran a cobrar en el 2027. Todo este tiempo el sistema Mixto estará engordando sus arcas por los aportes de sus jóvenes cotizantes, por tanto al momento del mayor desembolso del Sistema Solidario ya quebrado, el Sistema Mixto tendrá alrededor de 20,000 millones de dólares en sus reservas.

Mi propuesta es que el estado inicie a depositar desde ahora en el fondo solidario para cubrir la jubilación de las generaciones victimas del cambio de sistema. Estos aportes, que deben iniciar con 300 millones aproximadamente el primer año no serán suficientes, por tanto propongo que el sistema solidario le solicite y reciba un préstamo al fondo del Sistema Mixto con los fondos necesarios para completar los pagos de las jubilaciones a una tasa de interés de mercado, lo cual le será conveniente al Sistema Mixto para elevar estos fondos al momento de requerirlos sus jubilados.


Esto permite cubrir los fondos necesarios sin mayor trauma hasta el año 2062, con aportes que nunca llegarán a ser iguales al 2% del PIB en un país en donde el presupuesto estatal es del 40% del PIB. Por tanto el aporte del estado, si siguen las mismas proporciones, no será mayor, en el momento de mayor desembolso, del 5% del presupuesto estatal.

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9 de enero de 2017

LA BAJA AUTOESTIMA PANAMEÑA

Por: Felipe Argote


A propósito del 53 aniversario del nueve de enero, he visto nuevamente la campaña sistemática, en donde más que resaltar la capacidad de nuestro pueblo de enfrentarse con las manos desnudas a la mayor potencia bélica del mundo, la mayor parte de la cobertura es para insistir que las generaciones actuales ya no son patriotas, que en vez de ir a las conmemoraciones se van a la playa, que nuestra juventud es indiferente y superficial, que esas eran generaciones pasadas.

Por motivo de trabajo viajo constantemente, soy testigo que en casi todas los países del mundo se habla bellezas de Panamá, de nuestra capacidad para lograr la reversión de nuestro canal y de administrarlo eficientemente, tanto como para lograr la obra titánica de la ampliación. Se comenta de nuestro crecimiento económico, de nuestro futuro como país avanzado a mediano plazo. Todo el mundo quiere venir a vivir en Panamá y en no pocos lugares nos ponen como ejemplo a seguir. Escuché en un foro al ex presidente de Chile, Ricardo Lagos,  decir que estaba sorprendido que los panameños no fuéramos conscientes de lo orgullosos que debíamos sentirnos y de cómo los chilenos, como parte del conjunto de latinoamericanos, se sentían un  poco orgullosos también de poder mostrar cómo un pequeño país latinoamericano no solo fue capaz de desembarazase de la colonización del país mas poderoso del mundo, sino que ha demostrado, con la ampliación del canal, su capacidad de hacerlo mejor que los Estados Unidos.

Escuché a un empresario costarricense, sorprendido por lo duro que somos con nosotros mismos, decir que nuestro pesimismo es quizás el que nos impulsa a desarrollar tareas que parecen imposibles para otros países pequeños, ya que nos obligamos a esforzarnos mucho más.

Cierto, en casi todos los países del mundo se habla muy bien de Panamá, pero no en todos, solo en uno veo que sistemáticamente se habla mal de los panameños y es aquí… en Panamá, por panameños.

Esta reflexión la elaboré luego de ver la información que COPA, la línea aérea de bandera panameña, es la segunda más puntual del planeta. Utilizo COPA muchas veces en mis viajes, pero también otras líneas internacionales y puedo testificar que quienes trabajan allí no son suecos, suizos, alemanes, ni japoneses, son jóvenes panameños y panameñas, algunos del interior, muchos graduados de escuelas públicas, muy entusiasmados con su empleo, con alta autoestima, en donde sienten que hacen algo que les gusta, viajar y conocer otros países, y además reciben dinero por hacerlo.

Cómo entonces insistimos en hablar de hora panameña como sinónimo de tardanza, si resulta que nuestra línea de bandera es más puntual que los suizos, los alemanes y los japoneses.

Lo que pasa es que COPA, una empresa muy bien administrada, en donde su gerente cada vez que le preguntan afirma que la razón de su éxito es la calidad de los trabajadores panameños, inicia en cada trabajador con un proceso de adiestramiento y luego lo coloca en su posición. Si tomamos cualquier joven y lo ponemos a atender un restaurante sin adiestramiento tendremos lo que criticamos, un mal servicio, y luego se utiliza esto para justificar contratar a un extranjero desesperado, dispuesto a trabajar por menos de lo que establece la ley.

Esta campaña por bajar la autoestima de los panameños en los medios de comunicación, incluyendo hasta las caricaturas, creo que no es de mala fe, es el producto de una generación que le ha costado sacudirse el complejo de inferioridad, por haber vivido la experiencia de ser una semi colonia norteamericana, que no entiende que la juventud actual no tiene razones para salir a defender la soberanía porque ya la disfruta, pero que sin duda saldría a defenderla si cambiaran las condiciones.  No lo dudo.

Los panameños y las panameñas  logramos lo que gran parte de la humanidad creía imposible, recuperar nuestro mayor activo de manos de la potencia económica y militar más poderosa de la historia mediante la negociación, y la presión popular, incluyendo la sangre de los mártires, especialmente de la juventud y la intelectualidad. Hemos logrado en general poner esta riqueza al servicio de nuestro país, bien administrada con la capacidad de más de 10,000 panameños y panameñas que trabajan en el canal.  Ahora la compañía panameña de aviación COPA por segundo año consecutivo es declarada la segunda, muy cerca de la primera, línea aérea más puntual del mundo, con 12,000 empleados y empleadas, la gran mayoría juventud panameña.   

Tenemos muy buenas razones para sentir orgullo de nuestro país, con un número desproporcionado de talentos con respecto a su población en deporte, arte, ciencias, intelectualidad, salvo que no ha existido una buena distribución de la riqueza que generamos, pero eso… es otra historia.

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