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9 de julio de 2020

QUE PASA EN HONG KONG


Por Felipe Argote

Para comprender la situación de esta área denominada región administrativa especial de Hong Kong debemos partir del siglo XIX, al final de la primera guerra denominada del opio. Al final de la guerra los británicos arrebatan esta isla de 1,100 metros cuadrados, el doble de isla de Coiba, en donde viven 7.5 millones de habitantes con el tratado de rendición de China llamado Tratado de Nankín.

Durante el siglo XIX se desarrolla un gran comercio desde China hacia Europa y Estados Unidos fundamentalmente demandando productos como seda, te y porcelana. Sin embargo este comercio adolecía de dos problemas: que los barcos regresaban vacíos con lo cual se duplicaba el costo del flete y lo segundo es que al no existir demanda de productos ingleses había que pagar con metales preciosos, específicamente con plata.

Como los chinos no tenían mayor interés en productos ingleses, la mayor potencia mundial en ese momento empezó a llevar opio que cultivaban en sus colonias de la India. Esto inicio el primer gran problema de adicción de la población china. Se calcula que un chino promedio en aquel tiempo gastaba dos terceras partes de su salario en la compra y consumo de esta droga cuyo componente principal es la heroína.

A finales de la década del treinta del siglo XIX la cantidad de adictos se convirtió en un problema social por lo que el emperador Daoguang decidió nombrar a Lin Hse Tsu para frenar el tráfico de opio. Este le aconsejó al emperador prohibir el consumo de la droga. Lin Hse Tsu envió una carta a la reina Victoria rogándole detener el tráfico de drogas y solicitando el respeto a las reglas del comercio internacional que prohibía la comercialización de sustancias tóxicas. Además le informaba que “hemos decidido castigar con penas muy graves a los mercaderes y a los fumadores de opio, con el fin de poner término definitivamente a la propagación de este vicio. (...) Todo opio que se descubra en China se echará en aceite hirviendo y se destruirá. En lo sucesivo, todo barco extranjero que llegue con opio a bordo será incendiado (...) “ La reina victoria se negó a detener el tráfico de drogas y en cambio el trasiego de opio a China se elevó considerablemente. El enviado del emperador Lin Hse Tsu ordenó entonces la destrucción de 2,000 cajas de opio.

Como respuesta el ejército inglés ataca militarmente a China. El imperio no pensaba
desperdiciar un negocio que daba márgenes de 40% y creaba un ejército de adictos que se convertían en clientes cautivos consumidores de droga que en cambio no vendían entre sus propios nacionales en Reino Unido. El enfrentamiento inicia en 1839 cuando se dieron confrontaciones creadas por marineros ingleses y norteamericanos. Lin Hse Tsu exigió castigo a los delincuentes, pero esto no fue aceptado por los británicos. El 15 de agosto se cortó el suministro a los británicos exigiendo que se castigara a los culpables.

En septiembre llegan barcos de guerra británicos desde Singapur que inician el enfrentamiento de la llamada primera guerra del opio, que finaliza el 29 de agosto de 1842 con una contundente victoria por la superioridad de fuego de los británicos quienes imponen el tratado de Nankín. Este tratado de rendición incluye la indemnización a los ingleses de 21 millones de taeles de plata (un tael son 40 gramos), se entrega la isla de Hong Kong a los ingleses, se eliminan los aranceles de importación a todas las mercancías incluyendo el opio, se concede la entrada a los puertos principales de China como Shaminan, Amoy, Ninbó y Shanghai y les otorga extra territorialidad a los británicos o sea que no se la aplican las leyes chinas. Dos años después Estados Unidos y Francia aprovechan la debilidad china para imponer tratados similares.

Inmediatamente surgieron levantamientos internos por estas imposiciones que fueron respondidas con más intervención de las potencias extranjeras al punto de que en la década del cincuenta la mayor parte de las aduanas eran controladas por las potencias occidentales. En esta década los ingleses deciden exigir la ampliación del ya leonino tratado de Nankín lo que inicia la segunda guerra del opio. Se trata de una confrontación creada para llegar hasta Beijín, lo cual logran en 1858 imponiendo entonces el tratado de Tianjin que le otorga indemnizaciones a Francia e Inglaterra de 2 millones de taeles de plata a cada uno, diez nuevos puertos y hasta dos millones de taeles de plata a comerciantes británicos que se quejaron de que se destruyeron sus propiedades en la guerra. Finalmente se impone la denominada Convención de Pekin donde los ejércitos de Inglaterra y Francia queman el palacio imperial llamado Jardín del Perfecto Brillo que era la residencia principal del emperador como una forma de humillación a los vencidos.

A finales de siglo XIX surge el Levantamiento Yihétuán conocido en occidente como el levantamiento de los boxers. Se trataba de un grupo adiestrado en artes marciales que ataca a los colonialistas, pero es derrotado. Esta última derrota sin embargo lleva finalmente a la caída de 2000 años de imperio y el surgimiento de la república con la abdicación del emperador Puyi de 6 años.

En 1984 con la Declaración conjunta chino-británica se acuerda cumplir con la transferencia de la colonia a China en 1997 en donde China define a la isla con una región administrativa especial. El 1 de julio de 1997 Hong Kong regresa a China después de 155 años de ser arrebatada por el imperio inglés tras la primera guerra del opio.

Después del regreso a China, Hong Kong se vio envuelto en varias dificultades como la crisis financiera asiática de 1997, luego la gripe aviar y la epidemia del SARS de 2003. Su economía pasó de ser basada en industria a finanzas, comercio y comunicaciones. Con el concepto de un país dos sistemas tienen su propia moneda, el dólar de Hong Kong, poseen un PIB de 369,000 millones y un PIB per cápita de 50,000 dólares. Paso a paso el gobierno central chino ha ido desmontando el régimen especial en materia política, no económica. Hong Kong sigue siendo considerada un área de gran libertad económica aun por encima de Singapur.

El gobierno chino ha implementado el sistema de pre selección de candidatos antes de las elecciones y la ley de extradición que permite enviar a juicio a delincuentes al centro de China lo que ha desatado la llamada revolución de los paraguas. Adicional China ha decidido criminalizar a quienes piden la independencia o favorezcan la intervención extranjera. Estados Unidos e Inglaterra han intervenido en la situación amenazando con sanciones, sin embargo, el gobierno chino los ha desacreditado exigiendo que no se involucren en los asuntos internos de su país.

Inglaterra que ocupó la isla desde la guerra del opio amenaza con dar visas y favorecer la nacionalización de los nacidos en Hong Kong. En respuesta el embajador chino Liu Xiao Ming acusa a Reino Unido de grave injerencia y les advirtió que Reino Unido no tiene soberanía, jurisdicción ni derecho de supervisión sobre Hong Kong.

El ochenta por ciento de la población de Hong Kong se reclama agnóstica o atea. El resto se divide en budistas y minorías católicas, protestantes, musulmanes y unos pocos judíos.

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12 de mayo de 2020

EL PLAN ES NO TENER PLAN


Por Felipe Argote


Hablemos claro. El ministro no presentó un plan macroeconómico, ni siquiera una visión superficial de la perspectiva económica del país. Sin ese plan solo recibimos un informe de tesorería y evasivas a las preguntas… que la plata irá a los bancos y que la mano invisible se encargue del resto. Solo ideas de cómo vamos a gastar la plata que conseguimos prestada y que pagaremos todos y todas.

Como debió ser: Nuestra "mesa" luego de dos meses hemos llegado a la conclusión que nuestro país, dependiente como es del mercado internacional, va a verse muy afectado. Calculamos nosotros, no el FMI, una caída del PIB del 2%. Específicamente en estos sectores: X,  XX y XXX. Luego mediante un profundo análisis macroeconómico tomando una visión a futuro bien definida y sustentada con estas cifras disponibles en la página web del MEF, decidimos hacer énfasis en logística, agro y vemos oportunidad de exportación a China y USA en estos rubros X, XX y XXX para impulsar el desarrollo económico.

Para recuperar el impulso perdido desde que llegamos al gobierno e implementamos este modelo económico del cual nos arrepentimos, vamos a impulsar inversión estatal productiva a fin de elevar la demanda agregada lo cual tendrá un efecto multiplicador en la economía que calculamos en XXX. Entre estas medidas tenemos iniciar la línea III del metro si los japoneses no se arrepintieron ya de financiarla, el hospital del niño no aceptará reclamos en turco e iniciaremos su construcción en cuanto se den las condiciones sanitarias, también la ciudad de la salud y el IV puente sobre el canal que no ira ni por arriba ni por abajo sino por el medio.

Hemos reconsiderado que el día D no es después de la pandemia sino que es HOY, por tanto tenemos 150 millones para la pequeña empresa para lo cual ya pueden solicitar crédito a
interés 0 en esta página web para evaluación. Hemos decidido elevar presupuesto educativo a 6% del PIB para darle alimentación a todos los niños de primaria de escuelas públicas, los libros y computadoras. Hemos decidido eliminar las botellas y no contratar más burocracia con lo cual tendremos un ahorro de $XXXXXX millones.

Finalmente el presidente nos autoriza para anunciar que se llamará a un dialogo nacional para una nueva constitución y una discusión sin requisitos del Seguro Social... y luego ponen música marcial o un pollito golpeando la mesa.
Ahora si pasamos a informe de tesorería... recibimos $5,000 millones en préstamos que tendremos que pagar todos los panameños y panameñas y estamos dando menos de $100 millones en bolsas de comida y bonos.

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10 de mayo de 2020

PANDEMIA Y EZQUEMA PONZI ECUACIONES ANTI COVID 19


Por: Felipe Argote

He notado gente muy preocupada porque en Centroamérica los infectados son mínimos y les parece que si hubiéramos cerrado las fronteras desde antes de los carnavales ya estaríamos recuperando nuestras vidas. Entiendo la presión que determina quedarse en casa sin generar ingresos y con un gobierno neoliberal que considera que el plan es no tener plan, por lo que entrega un bono a algunos para que vivan una semana comiendo dos veces al día. También entiendo la presión a la que se somete el grupo de científicos a cargo que ante cualquier asomo de mejoría observan que salen a relucir en las redes planes de reapertura con fechas y tipos de negocios.

Adicional hay muchos profesionales de otras especialidades, los todólogos, que dan cátedra de salud pública como si tuvieran un doctorado en pandemia con especialización en Covid 19 sin haber pisado nunca una facultad de medicina. Por eso hoy presento un esquema matemático aprovechando mis conocimientos en economía para intentar establecer el mejor escenario, porque esto damas y caballeros funciona como un esquema Ponzi. Para los no están familiarizados con el término los remito a mi articulo  http://www.elblogdefelipeargote.net/2010/01/por-felipe-argote-cada-vez-que-leo.html

En síntesis un esquema Ponzi es lo que conocimos como pirámide. Recordemos a Bernard Madorf, Sir Allan Standford y para acudir a un ejemplo tropical, David Murcia. En un esquema Ponzi si la tasa de aumento de participantes es lenta el esquema dura muchos años, pero si es rápida la pirámide se viene abajo rápidamente. Los suecos y demás escandinavos deciden incluir rápidamente a nuevos participantes para que la pirámide caiga cuanto antes. Esto lo hacen eliminando las medidas de control de contacto físico lo que hace que el contagio se propague rápidamente. Esto es lo que quisiera Donad Trump para Estados Unidos con la limitante que con la sangre caliente latina de Anthony Fauci y Andrew Cuomo con el tradicional amor por la vida y la solidaridad humana le es difícil implementarlo. Otros países como en Centroamérica cerraron la participación en la pirámide muy rápidamente, aprovechando que son países muy rurales, pero esto tiene como resultado que la pirámide se va a mantener mucho tiempo. Esto será así porque hay pocos contagiados y por tanto pocos inmunizados. Al abrir los países en algún momento se repetirá el ciclo.

Pero sucede que este esquema Ponzi tiene dos variables adicionales que no posee el esquema Ponzi clásico y es que una proporción de participantes se muere y la otra variable es que el establecimiento de barreras para que no entren muchos participantes tiene como efecto colateral el deterioro de la economía como secuela exógena a la ecuación, pero que afecta a los participantes por el deterioro de la calidad de vida de todos, copartícipes o no. Si no nos importara la vida humana decimos que entren en el juego todos los participantes posibles rápidamente para salir de este esquema y volver a nuestras vidas. Que mueran quienes tengan que morir en el proceso porque morirán más debido al factor exógeno o aunque no perezcan tendrán una vida miserable, porque no tendrán trabajo ni empresas por lo que pasarán a engrosar las filas de los que se encuentran por debajo de la línea de pobreza o peor la pobreza extrema.

Por ende nuestra ecuación se hace más compleja, El mejor escenario resulta entonces aquel en que la rata de participación en la pirámide o del contagio para usar un término pandémico, sea mayor que el mínimo, ya que este es inversamente proporcional a la duración de la pandemia, pero que esta rata sea menor que el máximo, que es igual a la capacidad instalada de Unidades de Cuidados Intensivos UCI que son un componente inversamente proporcional al número de fallecidos. Dentro de estos parámetros medios se reduje el efecto económico que afecta al elemento exógeno, que es el deterioro de la economía.

Recapitulando, si colocamos demasiadas barreras el virus no se extenderá mucho, caso Centroamérica, pero durará más tiempo ya que la población al no contagiarse no creará los anticuerpos y cuando se abra a la entrada de personas del exterior repetirán el proceso de contagio. Si no colocamos muchas barreras, caso Suecia, saldremos muy rápido de la crisis porque un porcentaje importante de la población estará inmunizada por tanto los portadores se verán limitados en los contagios, aunque como colateral se elevará el número de muertes.

Al final el mejor escenario es controlar un crecimiento promedio del contagio mayor que el mínimo que no permite, utilizando nuevamente jerga pandémica, la llamada “inmunidad de rebaño” pero menor que el máximo que causa muertes innecesarias debido a la limitada capacidad del sistema de salud.

Si se logra esto mediante los mecanismos y variables que conocen los especialistas, ya que en economía no existe ninguna asignatura de salud pública, entonces saldremos de la pandemia con una población medianamente inmunizada y con menos muertos.

Esta son las variables:


Rt 1/∝ T
Rt ∝ M
UCI ≥ Rt ≩ m
Donde
Rt = Tasa de contagio
T= tiempo de duración de la epidemia
M = Número de muertes
UCI= Unidades de Cuidados Intensivos
m = mínimo de contagio para evitar contagio de rebaño

∝ = Directamente proporcional

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8 de mayo de 2020

SOBRE VENTA DE $1,100 MILLONES DE SEGURO SOCIAL

Por Felipe Argote



En enero de este año fui convocado por el director de la Caja de Seguro Social para ser parte de una comisión de alto nivel ad honoren a fin de evaluar escenarios alrededor del tema de la insostenibilidad del sistema de pensiones de la Caja de Seguro Social, específicamente el Sistema Solidario del programa de Invalidez, Vejez y Muerte. Recordemos que la insostenibilidad del Sistema Solidario tiene relación directa con la creación de la ley 51 que dividió el programa de pensiones en Solidario y Mixto.

En síntesis el Sistema Solidario siguió funcionando con los asegurados que hoy tienen más de 48 años y el mixto con los más jóvenes quienes solo aportan $67.50 mensual al Sistema Solidario y el resto a su cuenta personal. Esto significa que los mayores de 48 años están poniendo dinero a un fondo solidario que se gasta en pagar a los actuales jubilados pero los más jóvenes no están aportando para pagar las jubilaciones de los mayores. Adicional, en la medida que se trata de un fondo personal la experiencia en otros países es que los del fondo mixto o sea los más jóvenes solo recibirán al jubilarse el 30% de su salario.

En 2019 publiqué el libro “Caja de Seguro Social el Colapso Final” donde presenté una propuesta para hacer sostenible los sistemas sin aumento de edad de jubilación y sin aumento de cuotas. No era responsable tener una propuesta para resolver esta crisis publicada en donde no se necesitan aumento de edad de jubilación ni cuota y luego no tener la responsabilidad de ser parte de una Comisión que supuestamente estudiaría las propuestas. El día 21 de enero fuimos presentados ante los medios de comunicación junto con los demás comisionados y comisionadas. Ese fue el único momento es que participé de esa comisión. Luego de esto no fui convocado ni me fue solicitada opinión alguna sobre el tema.

Presentación del libro Caja de Seguro Social El Colapso Final
Ayer supe que la junta directiva discute mecanismos para lograr liquidez para cubrir las pensiones. He leído una nota en donde se explica todo un procedimiento para llegar a la conclusión que es necesario vender algunas inversiones por $1,100 millones para lograr la liquidez necesaria para pagar las pensiones este año 2020. Aclaro que según las cifras actuariales la crisis de pensiones seria efectiva en 2025. Entonces no se trata de insolvencia sino de problemas de liquidez. Aclaro que en todo este proceso que ahora se informa nunca fui parte, ni se me informó de esta situación de liquidez. Adicional recordemos que la Junta Directiva de la Caja de Seguro Social solo ha hecho público los estados financieros hasta el 2017.

En la medida que no tengo ningún documento que me acredite formalmente como comisionado, no requiero ningún documento para renunciar a la Comisión de Alto Nivel. Sin embargo hago publico mi desarraigo de cualquier comisión gubernamental que analice y proponga medidas alrededor del tema.

Insisto en mi posición que el sistema de pensiones funcionará solo cuando los jubilados y jubiladas puedan vivir de su pensión dignamente, no cuando exista un balance financiero como muchos afirman sin tomar en cuenta las consecuencias sociales. Los jubilados deben contar con un ingreso mínimo digno y deben establecerse ajustes automáticos a sus pensiones de acuerdo con el aumento del costo de la vida, ya que producto de la inflación su poder adquisitivo se reduce. Adicional considero que en este momento a los jubilados y jubiladas mayores de 65 años se le debe eliminar la deducción en su pago del seguro social. Igualmente me parece negativo la división del Seguro Social en dos entidades que duplicará la burocracia y rechazo cualquier intento de privatización directa o velada de la seguridad social ya que ha tenido consecuencias negativas en donde se ha aplicado.

Comisión Ad Honoren para analizar programa de pensiones
En Panamá la precaria situación de los jubilados es más trágica ya que se trata de la generación que expuso su vida para recuperar nuestro canal, que es la razón fundamental por la que somos uno de los tres países con mayor ingreso per cápita en Latinoamérica y sin embargo no ha sido beneficiada. Por el contrario la mayor parte de los panameños y panameñas al jubilarse entran a formar parte de la población por debajo del índice de pobreza ya que somos el sexto país con peor distribución de la riqueza en el planeta.

La posibilidad de unir los programas puede parecer una medida conveniente y tal vez sea respaldada por algunos sectores sindicales vinculados al partido de gobierno ya que es esta su aspiración, pero sin ser Albus Dumbledore les garantizo que luego de hacerlo dirán que la única forma de salvar al Seguro Social es mediante medidas paramétricas como elevación de la edad de jubilación y el aumento de cuotas.

Sobre la intención de vender las inversiones para recuperar efectivo me parece que es una medida desacertada ya que perderíamos más de 50 millones de dólares anuales. Eso suma casi lo mismo que lo que está invirtiendo el gobierno en entrega de bonos y bolsas de comida a todo el país.
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27 de abril de 2020

MUY BIEN... ESTE ES EL PLAN


Por Felipe Argote



Actualmente no existe tal cosa como un plan económico de rescate a la economía. No se ha hecho público ningún plan económico, ni para antes, ni para el llamado día después de la crisis. La mesa de economía filtrada por una foto en presidencia no es otra cosa que un grupo de empresarios reunidos con el ejecutivo y sus asesores para discutir cómo ir abriendo sus negocios. No era un grupo técnico, ni era representativo de la sociedad. Inclusive de los 24 presentes en la mesa no había una sola mujer.

En todos los países del mundo desarrollados y subdesarrollados, países ricos, medianos y pobres los gobiernos están presentando sendos planes de rescate, no para cuando termina la pandemia sino para hoy, durante la pandemia. España ha dedicado 200,000 euros, 20% del PIB, Canadá 6% del PIB, Inglaterra 18% del PIB, Alemania 4.5% del PIB, Estados Unidos 10% del PIB. Pero no solo países desarrollados. Chile dedica al rescate $12,000 millones, 4.7% del PIB, Argentina 1%, Perú 25,000 millones de dólares ,12% del PIB, El Salvador, Costa Rica, etc. Hasta la FIFA tiene un plan de rescate que entrega medio millón de dólares a la federación panameña de fútbol porque sabe que los atletas pueden salir de la actividad en estos tres meses si no tienen ningún ingreso y luego no poder rescatarlos. El presupuesto en bolsas de comida y bonos según los montos publicados no llegan a 100 millones de dólares.

Los planes de rescate económico en esos países no consisten en esperar el día después de la pandemia, como si durante la crisis estuviéramos en hibernación, consiste en hacer sobrevivir a la gente, a los trabajadores suspendidos, a las pequeñas y medianas empresas, para que cuando termine la crisis tengamos algo que rescatar. Consiste en pagar una parte del salario a los trabajadores informales que no tienen ingreso desde hace un mes, a los trabajadores formales que dejaron de cobrar su salario porque sus empresas están cerradas. Consiste en transferirle dinero a los pequeños empresarios para que sus negocios sobrevivan. Si no reciben nada pedirán prestado, pero los bancos le darán la espalda porque no son sujetos de crédito, entonces harán filas en las casas de empeños como está ocurriendo. Entregarán sus pocos activos o irán a los agiotistas ilegales que le cobrarán 10% y 15% mensual por los préstamos. Los pequeños empresarios venderán sus activos al mejor postor para alimentar a sus familias. Esto es tan evidente que no parece necesario explicarlo. Por eso todos los países del mundo están aplicando un plan de rescate. Todos menos uno: Panamá.

Durante las crisis y especialmente en guerras la sociedad representada por el estado establece las reglas temporales para evitar el colapso de familias y empresas. La clase media cuando llegue a sentarse con el banco a quien le debe no podrá hacer arreglo de pago porque los tres meses que dejó de percibir ingresos no le harán arreglos de esos ingresos, desaparecieron para siempre. Eso si acaso mantiene el trabajo porque muchos lo perderán y perderán sus carros y sus casas. Mientras, los bancos se han puesto de acuerdo contraviniendo las reglas de libre competencia del modelo neoliberal que el gobierno defiende, pero en este caso se  ha convertido en su relacionista público.

El argumento de algunos economistas vinculados al gobierno es que nosotros no tenemos banca central por lo que no podemos imprimir dinero como los otros países. Argumento inválido. Al no tener emisión esto se cubre con deuda. Acaso creen que la emisión es gratis? Eso lo saben los excelentes economistas del MEF por eso salieron corriendo a los mercados a pedir prestado ya sea en forma de bonos, de préstamos a organismos financieros e inclusive declarar urgencia nacional para permitirse utilizar los $1,390 millones que el país guarda desde hace más de 30 años como ahorro nacional en el Fondo de Ahorro de Panamá.  Hicieron bien el trabajo porque en pedir préstamos son muy buenos. Desde los 2000 millones de dólares en bonos emitidos en menos de 15 días de haberse sentado en el gobierno que celebraron con la foto de un enorme cheque como si se hubieran ganado la lotto de Miami. Ahora consiguieron 515 millones de dólares del FMI, 300 millones del BID, 41 millones del CATDDO, 500 millones del banco mundial, se emitió bonos por 2,500 millones de dólares, se recibió donación de CAF de 500,000 y de USA por 750,000 dólares. Lograron hacerse de 4,907 millones de dólares en menos de un mes, extraordinario. Todo esto con el argumento de tener como objetivo hacer frente a la crisis provocada por la pandemia. Pero luego que se consiguió el dinero lo guardaron con el argumento de querer utilizarlo a cuentagotas hasta diciembre, en especial para cubrir la reducción del ingreso ya que la recaudación se redujo en 42% por lo que es posible que ingrese el 50% del dinero este año y se corre el riesgo de que no se cubrirá las erogaciones del presupuesto de 23,322 millones de dólares.

Según Banco Mundial la economía panameña caerá 2%, según Fondo Monetario Internacional caerá un 2%, según Moody´s bajará un 1%. América latina caerá en promedio un 3% con mayores caídas en México con 6.6% y Brasil con un 5.3%. Ninguna economía caerá 50%. Si se esperaba en Panamá un crecimiento en el año 2020 del 4%, en el peor de los casos tendríamos una variación del 6%. Los ingresos del SPNF se presupuestaron en $14,663 millones por lo que la caída en los ingresos será de menos de 900 millones de dólares. Por su puesto que aunque en todo este mes no se ha anunciado un solo centavo de ahorros del gobierno la reducción en gastos de gasolina, viáticos, etc. debe a su vez reducir parte de este gasto. Pero hay gastos adicionales en materia de salud, eso se entiende. El gobierno no ha sido muy transparente en estos gastos. Por ejemplo los hoteles que se utilizan son un aporte solidario? Si se pagan, se están pagando a precios sensatos o se pagan las habilitaciones como si se tratarán de turistas europeos. Cuánto se paga por asesorías. El caso de una fallida compra de ventiladores que costaban $5,00 a $50,000 es único o existen más casos sin ventilar?

La entrega de una bolsa de comida de 20 dólares a grupos de bajos recursos en un mes de pandemia es todo menos que solidario. La canasta básica familiar es por definición “lo que cuesta la compra de alimentos para cubrir las necesidades calóricas mínimas de una familia promedio” Actualmente cuesta $308 dólares mensuales. Entonces una bolsa de 20 dólares alcanza tan solo para dos días. Por eso no quiero hablar de solidaridad, se lo dejo a quienes estudian la sociología. El pago de $80.00 a trabajadores suspendidos tampoco resuelve el problema alimentario pero menos el económico con el agravante de que muchos colaboradores de empresa no han recibido nada después de dos meses de haber abandonado su trabajo. Desde una perspectiva económica abandonar a su suerte a familias pobres, a trabajadores no pobres y a la clase media que vive de su trabajo por quincena es un desastre para la economía y tendrá como resultado una más profunda recesión. La curva de Pierre Oliver Gourinchas citada por el afamado economista profesor de Harvard Ricardo Hausman muestra la gran diferencia en la perspectiva de la futura recesión, en donde se percibe que sin medidas macroeconómicas o sea sin plan de rescate la depresión económica será más del doble que si se toman medidas de rescate.

No olvidemos que Panamá es hoy el sexto país con peor distribución de la riqueza en el mundo. Eso significa una reducida clase media. El gobierno no pretende hacer nada porque sigue fielmente el modelo neoliberal clásico de los ochentas que asegura que el estado no debe intervenir en la economía bajo ningún pretexto, porque existe una mano invisible que es el mercado el cual es eficiente por si mismo. Si insisten en esto el saldo de la pandemia será la mayor reducción de la clase media hasta casi su desaparición.

PROPUESTA
Esta propuesta es para hoy, no para el día después. Propongo medidas específicas de rescate iniciando por las personas y luego por las pequeñas empresas. Estas medias serán para durante la pandemia. Yo publicaré después el plan para después de la pandemia recuperar la economía.
1.      Transferencia de dinero para familias pobres por 100 dólares mensuales
2.      Transferencia de 200 dólares mensuales a trabajadores informales
3.    Transferencia de 300 dólares mensuales a trabajadores suspendidos sus contratos por el cierre temporal de empresas
4.      Transferencia de 500 dólares mensuales a pequeños empresarios para que no desaparezca su negocio durante la pandemia.

Este plan tendrá una inversión del estado de $279 millones por un mes, $558 millones por dos meses y $837 millones si la crisis alcanza los tres meses. Es menos de la reducción del ingreso corriente del estado en el año. Esto es menos de los $1,000 millones disponibles de nuestro fondo soberano. Acaso no es para eso que lo ahorramos por más de 30 años? O solo para balancear el déficit y recibir los aplausos de las calificadoras después de la pandemia por haber soportado el embate sin gastar demasiado. Por supuesto que el resultado tendrá como daño colateral mayor desnutrición, duplicación de la pobreza, aun mayor diferencia entre ricos y pobres, muchos padres sacarán a sus hijos de las escuelas privadas, pauperización de los pequeños empresarios independientes, pérdida de activos como taxis, autos de operadores de UBER, motociclistas de delivery, en síntesis aumento de la miseria a cambio de una mejor calificación de grado de inversión. Retroceder 20 años en materia de reducción de la pobreza.


Luego del control de la pandemia debe, entonces sí, establecerse un plan de préstamos con interés cero para pequeñas empresas, préstamos con un interés mínimo a medianas y grandes empresas y un plan de pago parcial de salarios a empresas que mantengan trabajadores. Todo respaldado por un agresivo plan de inicio de obras de infraestructuras que dinamicen la economía.


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16 de marzo de 2020

MEDIDAS ECONÓMICAS URGENTES, PERO YA


Por: Felipe Argote

YO ME QUEDO EN CASA

Querías un país dolarizado. Bien. Pensaste que no tener Banca Central era bueno para el país. Fabuloso. Decías que Uber, Apetito 24, etc. eran del primer mundo por lo que no tenían que pagar impuestos ni Seguro Social a sus trabajadores. Ya está hecho.

Ahora que tienes que lidiar con la crisis económica global más compleja de la historia me dices que la solución vendrá sola? Que esperemos que los bancos cuyas tasas de interés elevadas unilateralmente a contrapelo de la tendencia mundial coloquen crédito en empresas saludables? Que empresa será saludable? Si solo con la desaceleración económica prefirieron “guardar su platita” en lugar de arriesgarla ahora con el desastre que existe van a arriesgar? Que esperemos que la mano invisible resuelva el asunto mientras nosotros nos centramos en reducir la deuda y balancear el déficit?  Que esperemos sin salir de casa con nuestras despensas repletas viendo Netflix y HBO, que el mercado eficiente va a resolver todo por su cuenta. Están totalmente desenfocados o viviendo una realidad virtual paralela muy diferente a la real.

Ahora es el momento de las medidas inteligentes y agresivas por parte de la sociedad encabezada por líderes capaces de intervenir en la economía con medidas extraordinarias y valientes como lo ha hecho Estados Unidos bajando la tasa de interés de referencia a 0 (cero) o sea nada, eso significa que me prestas y solo te pago lo que me prestaste sin siquiera reducir la inflación. Ya el neoliberalismo de Thatcher y el vaquero Reagan fue superado por la historia desde 2008 con la crisis financiera mundial y aquí en nuestro país parece que no nos enteramos. Debemos actuar como lo ha hecho Alemania donde Angela Merkel ha dicho “No nos vamos a preguntar el efecto de una medida sobre el déficit, estamos en situación extrema y haremos lo necesario”. Como en Francia donde se suspendieron los pagos de alquiler de pequeñas empresas y se va a cubrir seguro de desempleo a los trabajadores informales.

Debemos tomar estas medidas urgentes:
Hay que congelar los pagos de hipotecas, préstamos, tarjetas, autos etc. a los bancos y financieras por tres meses y que el estado les pague los intereses.
Suspender el descuento a los trabajadores de todos estos préstamos y suspenderle el cobro del Seguros Social e Impuesto Sobre la Renta por tres meses. Luego que pase la crisis veremos cómo se cobran en cuotas.
Establecer una mora en pago de impuestos a las empresas por tres meses.
Mora de tres meses en alquileres de pequeñas empresas.
Mora de tres meses en corte por morosidad de pago de electricidad y agua.
Que el estado inicie pagos de montos mínimos mediante vales para adquirir productos de alimentación y limpieza a todos los trabajadores que han quedado sin empleo por el cierre de empresas y a los trabajadores de las plataformas tecnológicas como Uber, Cabify, Apetito 24, Glovo y taxistas que se inscriban en el Seguro Social.
Que se inicie un plan de alimentación diaria gratuita en lugares ubicados en todas las provincias del país y sobre todo en las comarcas.

De esta crisis de salud saldremos muy bien librados porque es evidente que existe un equipo liderado por la Ministra de Salud que sabe lo que hace. Es necesario un equipo similar que tome medidas económicas para evitar situaciones llevadas por la desesperación de una población en donde el 40% de los trabajadores son informales, por tanto en este momento no están generando un mínimo de ingreso para sobrevivir.
La situación estará más deteriorada para las personas de bajos ingresos en el país de la peor distribución de la riqueza y donde no pocos diputados han perdido la vergüenza paseándose orondos con sus riquezas mal habidas. Si no se entiende el entorno económico y político, Chile será un detalle comparado con nuestro país.

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