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31 de mayo de 2010

RIO GRANDE: LAS AVENTURAS DE HUCKLEBERRY FINN

Por: Felipe Argote


Cursaba el segundo año de secundaria cuando tuve la alegría y la tristeza de conocer los escritos de Mark Twin al leer su novela: Las Aventuras de Tom Sawyer. Tuve la alegría de descubrir que la lectura era un mundo que me iba dar muchas satisfacciones en la vida, brindándome júbilos que nunca imaginé, y tristeza porque descubrí que había perdido varios años de mi vida pensando que la lectura era un castigo tortuoso al que me obligaban los maestros en un afán de hacerme lo mas desgraciada mi existencia. Había tenido pésimas experiencias al leer novelas insufribles para mi edad como Platero y Yo, y otras de las cuales los maestros me obligaban a memorizar personajes y hechos pero no a analizar y mucho menos a disfrutar su contenido.

Por eso cuando leí a Mark Twin y las Aventuras de Tom Sawyer, y luego Las aventuras de Huckleberry Finn se inicio mi interés por la lectura que mantengo hasta el día de hoy.

Debido a eso me fue tan agradable presenciar en el Teatro en Circulo el musical Rio Grande, una adaptación de la novela de Mark Twin Las Aventuras de Huckleberry Finn. Realizada originalmente por Roger Miller y William Hauptan, ganadora de 7 premios Tony, ha sido realizada en Panamá bajo la producción de Alida Gerbaud, con la dirección del laureado Bruce Quinn, con la dirección musical de Dino Nugent y coreografía de Bárbara Berger en el Teatro en Circulo. Fue como reencontrarme con los viejos héroes de Las Aventuras de Tom Sawyer y con muchos de sus personajes. Volví a toparme con Tom y su gran amigo el vagabundo Huckleberry Finn, con el esclavo Jim, la viuda Douglas y el juez Tatcher.

Esta puesta en escena de Bruce Quinn, Dino Nugent y Barbara Berger me sorprendió enormemente por la altura a que se ha elevado el teatro en Panamá y especialmente los musicales.

Lo mejor de la obra sin lugar a dudas son las voces, con muy especial mención para las cantantes Odette Versailles y Yaritza Maga quienes hacen de solistas en la escena de “ The Crossing” en que se desliza una barca en donde retornan encadenados los esclavos que fueron atrapados luego de intentar escapar. Muy buena también fue la participación musical de Daniel Gallimore quien desempeña el papel del esclavo Jim especialmente en la interpretación de "Free at Last". Sobre las actuaciones debemos mencionar el papel muy sobresaliente de Ludwik Tapia y Arturo Montenegro quienes se presentan como King y Duke, un par de estafadores de camino que le dan a la obra un toque de boudeville especialmente en la escena de “The Royal Nonesuch”.

La dirección musical de Dino Nugent es sin duda de alto nivel. Acompañado de nueve músicos desarrolla con tanta nitidez las partituras que muestran un reflejo de la elevación de la calidad interpretativa de nuestro medio. Los tiempos en que en Panamá los asistentes al teatro nos conformábamos con poco son historia. Así lo han entendido los productores y directores pero también porque cuentan con mayor profesionalismo de los actores, músicos, bailarines y cantantes. La coreografía de Bárbara Berger es una especial demostración del alto nivel de formación y experiencia que acompaña su curriculum. Los bailes son sencillos pero de buena calidad interpretativa, respaldados por la academia de danzas Steps.

Definitivamente que no puedo menos que recomendar la asistencia a ver esta obra tanto a los aficionados al teatro como los que les gusta la música, ya que posee un buen nivel con breves problemas de dicción del protagonista principal y sobreactuación en la interpretación del personaje de Tom Sawyer.

Rio Grande: Las Aventuras de Huckleberry Finn, producida por Alida Gerbaud de Fábrega se sigue presentando hasta mediados de junio en el Teatro en Círculo.

30 de mayo de 2010

LA SEÑORA PLES Y EL NIÑO TAUNG

Por: Felipe Argote


A propósito del inicio del mundial de futbol, dos residentes de Johannes burgo, Sudáfrica que seguramen te estarán presentes en la cita para recibir a los miles de fanáticos y deportistas que visitan su país serán la señora Ples y el niño Taung. Por supuesto que deben estar muy emocionados ya que llevan millones de años esperando una ocasión de mostrar su país.

La Señora Ples tiene entre 2.8 y tres millones de años. Se trata del cráneo más completo descubierto hasta el momento de un australopitecus africanus. Fue descubierta en la provincia de Gauteng, anteriormente conocida como Transvaal, en el área de Sterkfontein, al noreste de Johannesburgo. Australupitecus viene del latin australis, del sur, y del griego pithekos, mono. El tamaño de su cerebro era similar al de los llamados grandes simios actuales, pero lo particular es que son los primeros monos que se movían en forma bípeda, lo cual los lleva a considerarlos como una fase de la evolución anterior a la de los humanos. Fue descubierta en 1947 por el Dr Robert Broom, un escocés que se radicó de por vida en Sudáfrica. El nombre de Señora Ples surge por primeramente habérsela dado la designación científica de Plesiantropus transvaalensis o casi humano de Transvaal

El niño Taung es como se conoce popularmente a un cráneo infantil de 2.3 millones de años encontrado en Taung, Sudáfrica al norte de Johannes burgo. Sus dientes son de leche y es posible ubicar que las muelas estaban emergiendo. Se cree que al momento de su muerte contaba con la edad de 3 años. Su descubrimiento se le asigna a Raynond Dart, un profesor de neuroanatomía de la universidad de Johannesburgo. Su hallazgo da origen a la ciencia de la paleontología moderna. En principio la comunidad científica se negó a considerar el descubrimiento de Dart como el de un homínido familiar cercano de los humanos. Por su concepción racista no podían aceptar que los seres humanos surgimos de África y por tanto ubicaban al niño Taung como antecesor de los chimpancés. Pero el peso de la evidencia de este y otros hallazgos posteriores no pudieron menos que confirmar que la humanidad surgió de este continente. A diferencia de los chimpancés el reborde óseo sobre los ojos del niño Taung no está separado de la frente por un surco, y los dientes caninos son mucho más pequeños. Esto lo ubica dentro de la familia de los homínidos o grandes monos dentro de la cual se encuentran los humanos.

La sociedad inglesa racista, estaba tan absorta en sus bajos niveles de autoes tima, que crearon el mayor fraude en la historia de la paleontología para sustentar que los primeros humanos habían surgido en Inglaterra. Al descubrirse en Sudáfrica el niño Taung como antecesor de los humanos ya existía la tesis, aceptada por la comunidad científica, que el eslabón entre los monos y los humanos se había encontrado en 1908 en Piltdown, Inglaterra, por Charles Dawson, un arqueólogo aficionado y Smith Woodward, un famoso paleontólogo nacido en Cheshire, Inglaterra. Woodward era secretario de la sociedad paleontológica y presidente de la sociedad geológica de Londres. Se le había otorgado la Medalla Real de la Royal Society, la Medalla Lyell y la Medalla Wollaston de la Sociedad Geológica, la medalla linneana de la sociedad linneana de Londres y la Medalla Clarke de la Real Sociedad de Nueva Gales del Sur.

Según Dawson y Woodward habían descubierto un cráneo, un diente y una mandíbula en Sussex al sur de Inglaterra en 1908 que demostraba segun ellos que los primeros humanos habian evolucionado en Gran Bretaña. En 1953, cuarenta y cinco años después, un dentista llamado A. T. Marson dictaminó nada menos que los restos habían sido tratados químicamente para darle la misma tonalidad y que el diente era de un mono, el cráneo era de un humano moderno y la mandíbula de un chimpancé.

Los respetados miembros de la sociedad científica inglesa con su ignorancia supina no podían aceptar lo que hoy se da por hecho: Los primeros humanos surgieron al sur de África.

El amplio área en donde se ubicaron los fósiles de la llamada señora Ples y el niño Taung se encuentra en lo que ha sido declarado por UNESCO Cuna de la Humanidad en el área Patrimonio de la Humanidad que incluye las cuevas de Sterkfontein y la cueva Maravilla entre otros, donde se han encontrado restos de al menos 700 homínidos. Estos homínidos son del mismo grupo que el astralopithecus aferensis encontrados en Etiopia en 1974 en el área de la tribu Afar del cual el más famoso es Lucy, el esqueleto más completo de un australopithecus que confirmo su andar erecto. Ambos son los antecesores del homo habilis cuyos restos se encuentran fundamentalmente en Tanzania, Kenia y Etiopia.

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22 de mayo de 2010

CANASTA BASICA: EL SALTO DE SALADINO

Por: Felipe Argote


Analizar los indicadores económicos es como pintar en un lienzo. Con la misma paleta y el mismo pincel se pueden tomar los mismos colores y pintar sobre el lienzo una combinación de colores que resulten en una obra de arte u otra que motive repugnancia al que procure apreciarla.

Si vemos los resultados del Ministerio de Economía y Finanzas en su última publicación que incluye enero febrero y marzo de este año, vemos que la canasta básica de alimentos fue de B/272.30, apenas 0.91 más que el mes inmediatamente anterior. Según los analistas del MEF, cuyas cifras son oficiales, este monto sin embargo es B/0.95 menor que el mismo mes de marzo del año pasado. La ACODECO, por su parte, ha presentado un informe que afirma que la canasta básica de alimentos ha bajado aun más en el mes de abril, produciendo la cólera de la mayor parte de la población, que tiene la sensación que su dinero cada vez le alcanza menos.

Sobre los análisis de ACODECO mi formación me obliga a no presentar comentario, ya que no guarda ningún rigor científico.

Para poder comprender la posición de la amplia mayoría que siente que existe una disminución en su calidad de vida, debemos explicar brevemente cómo se analiza la canasta básica.

La canasta básica familiar es el precio que paga para cubrir sus necesidades básicas una familia promedio en Panamá. Esto es 3.8 miembros. Por eso una familia de cinco miembros a quienes le digan que solo necesita B/272.3 para alimentarse en un mes monta en cólera cada vez que vea a un funcionario en la televisión tratando de hacerle entender que lo que dice en cierto. Si la familia es de cinco miembros, siempre siguiendo los números del MEF, necesitaría B/358.29 y si fuera de siete serian B/501.61.

Para poder establecer esta canasta, se parte de las necesidades calóricas de las personas por día, se multiplican por siete (días), luego por 52(semanas) y posteriormente se divide entre doce para ver las necesidades mensuales de calorías. Finalmente se multiplican por el promedio (3.8 personas). Luego estas necesidades se llenan con las proporciones de carnes (15.84%), cereales (47.8%), vegetales y verduras (4.33%) leguminosas (2.38%) frutas (1.67%), grasas (10.58%), lácteo (5.75%), huevos (0.79%), azucares (6.89%) y misceláneos (4.71%). A esto se le adiciona el gasto del gas para cocinarlos (B/0.37 por día por persona)

Por supuesto que para cubrir el rubro carne podríamos tomar jarrete o filete, si tomamos una u otra tendremos precios muy diferentes. O podríamos tomar dentro del producto papas, el precio de una bolsa de cinco libras de papas del Price Smart y cinco libras de papa de otro supermercado como el Extra o el 99 para desarrollar nuestro promedio. En uno puede que la bolsa sea más cara, pero las papas son mejores y se aprovecha todo su peso, mientras en otro puede estar más barata la libra, pero en cada bolsa viene una papa podrida, por tanto aun estando más barata, para poder igualar el volumen nutritivo de la primera tendría que pagarse por una libra y un cuarto. Pero para efectos estadísticos se toma la libra como si toda la bolsa fuera buena.

Luego una variación mensual no es muy sensitiva para el consumidor a menos que el salto en los precios compita con los de Saladino. Si hubo un aumento importante el año pasado y el anterior, si este año hay una pequeña disminución en el precio, no por eso los consumidores deberán sentirse satisfechos cuando su expectativa era que volviera a los niveles de hace dos años y aun más abajo.

Veamos la tendencia. La canasta básica tal y como la conocemos se estructuró en 2002. En ese momento sumaba B/187.30. Si actualmente está en B/272.30 eso significa un aumento de nada menos que 45.38%. Algunos optimistas dirán que eso ocurrió hace 8 años. Cierto. Pero no hubo un aumento proporcionalmente escalonado. Tan solo a inicios de 2008 la canasta básica costaba B/239.05. Eso significa que en seis años se elevo 27.63%. (4.6% anual). En enero del año pasado había subido a B/270.60. Esto es un aumento de 13% con respecto al año anterior. En febrero de ese mismo año se elevo a B/272.3 y en marzo a B/273.25, esto es un 14% con respecto a enero del 2008. En enero de este año había bajado a B/271.00. Luego si en marzo de este año 2010 la canasta básica está en B/272.3 significa que se ha elevado en B/1.30 con respecto a inicio de año. Es ingenuo pensar que la sabiduría popular se creerá el mito que la canasta básica ha disminuido porque en marzo del año pasado estaba en B/273.35.

Es como si te ponen bajo una temperatura de 35 grados luego te elevan el termostato a 40 grados centígrados, luego te lo elevan una vez más a 50 grados. Cuando estas a punto de sofocarte te la bajan a 49.5 grados y pretenden que sonrías con el argumento que ha disminuido el calor.

LA TRIBU DE LOS INDIOS RUBIOS DEL DARIEN

Por: Felipe Argote


Cuando el aventurero norteamericano Richard O. Marsh viajó a la selva del Darién a principio del siglo XX auspiciado por el Smithsonian, el museo de historia natural de la Universidad de Rochester y la Inteligencia militar del US Army nunca pensó que se iba a topar cara a cara en medio de la selva con indios de piel blanca, cabello rubios y ojos claros. Cuando regresó a Nueva York con la insólita noticia que había descubierto una tribu de indios rubios se convirtió en el hazmerreir de los medios de comunicación, en especial de la prensa sensacionalista. Algunos ya aseguraban que se trataba de descendientes de piratas ingleses que habían encallado en las costas del atlántico y que habían sobrevivido por siglos perdidos en la selva defendiéndose de los indígenas y escondiéndose de los españoles que hubieran atentado contra sus vidas. Otros tan solo afirmaban que Marsh había sido víctima de algunas plantas sicotrópicas que le habían hecho ver visiones. Otros, en vista de su personalidad controversial afirmaban que el aventurero había inventado la historia en medio de sus ansias de notoriedad, ya que afirmaba que se trataba de una colonia perdida de vikingos de Groenlandia.

Pero Richard O Marsh no estaba dispuesto a pasar a la historia como un charlatán. Así que luego de reunir suficientes recursos zarpó hacia Panamá y de ahí al Darién en busca de las pruebas de la existencia de la mítica tribu de indios rubios del Darién. El resultado de su viaje fue mejor de lo que esperaba. En 1924 regresó a Nueva York. Esta vez no iba solo, lo acompañaban tres indios de baja estatura con todas las características de los indios del Darién, pero con una gran peculiaridad… eran rubios, de ojos claros y piel blanca. Eran la prueba viviente: los indios rubios del Darién.

Contrario a lo que creía Marsh, los indios blancos del Darién no son una raza diferente, son parte de los gunas que por una evolución genética especial, nacen albinos en una proporción de 1 por cada 144 nacimientos, siendo con esto la mayor proporción de nacimientos de albinos en el mundo. En Estados Unidos, por ejemplo, nace un albino por cada 17,000 habitantes. Son llamados los hijos de la luna por los propios gunas, quienes según la tradición afirman que nacen rubios porque su madre durante la gestación siente una atracción irrefrenable por ver la luna, y porque mientras durante el día su débiles ojos no le permiten ver con claridad, en la noches de luna son los que poseen una visión más aguda.

Pero muchísimo antes que Marsh, tan lejos en el tiempo como 1699, el Dr. Lionel Wafer, un pirata y doctor inglés, en su libro “A New Voyage and Description of the Isthmus of America” describió a los indios blancos del Darién y establece la proporción entre los gunas de 1 por cada 200 habitantes.

Los tres albinos gunas que llevó Marsh a Nueva York fueron motivo de estudio por diversos especialistas, pero fue el genetista Dr. Reginald G. Harris del Cold Spring Harbor Laboratory de investigación genética el que luego de ver a los indios cautivos se motivó a viajar a Guna Yala para profundizar los estudios de esta rara anomalía congénita. Esta fue la descripción desarrollada por el Dr Harris:“Su piel es de ese blanco que tiene la gente rubia entre los europeos, con un tamiz de cutis azuloso o sanguíneo, ni es tampoco su cutis como el de nuestras gentes pálidas, sino más bien un blanco leche. Ellos no son tan altos como los cobrizos. Sus parpados se cierran y se abren en forma oblonga, dirigiéndose hacia abajo en los extremos, formando un arco o figura de media luna con las puntas hacia abajo. De aquí y del hecho de ver de manera tan clara en una noche de luna y llamarlos –ojos de la luna- pues ellos no ven muy bien en pleno sol ya que cierran los ojos como si fueran miopes, sin embargo durante la noche su visión es pura, clara y alerta. No les molesta para nada”

La swástica en la bandera guna es muy antigua. Representa el
pulpo que creó el mundo y sus tentáculos que apuntan a a los
cuatro puntos cardinales.
El informe Harris despejó las dudas de la supuesta existencia de una tribu de indios blancos desarrollada por el aventurero Richard O Marsh. Este norteamericano salió del área de Guna Yala escoltado por el ejército norteamericano luego de intentar montarse sobre un legítimo movimiento revolucionario kuna. Este levantamiento proclamó la República Tule en 1925 debido a la presión del gobierno panameño de querer obligarlos por ley a convertirse al cristianismo y prohibirles la utilización de sus vestimentas tradicionales, su religión y toda su cultura. Richard Marsh aprovechó el movimiento proponiéndoles que solicitaran ser un protectorado de los Estados Unidos por lo que luego de firmarse el acuerdo de paz entre los gunas y el gobierno panameño el aventurero Marsh salió del área protegido por el ejército norteamericano hacia su país de origen.


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