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25 de abril de 2022

LAS INTERNAS DEL PRD

 

Por Felipe Argote


Se puede decir que el PRD es el último partido legal con tintes ideológicos. Todos los demás partidos o son propiedad de quien lo financió o son partidos en extinción. Lo que queda de viejas ideologías liberales fragmentadas dependiendo de la familia que lo financió, o nuevos partidos que no confiesan su ideología ni programa político. El otro partido ideológico era el Partido Popular que desde que dejó de llamarse Demócrata Cristiano abandonó con el cambio de nombre lo que le quedaba de social cristiano, para convertirse en un partido bisagra que negocia sus pocos votos con quien considera que tiene más posibilidades de ganar las elecciones.

Sin embargo, el Partido de Omar Torrijos no es un partido con una ideología. Se trata de un partido tipo antiguo PRI mexicano, un estilo de partido único en donde todas las corrientes ideológicas y todos los grupos de interés económico conviven enfrentando sus contradicciones a lo interno del partido.

Así, en el PRD hay claramente al menos tres partidos en uno. El partido socialdemócrata liderado por Pedro Miguel y formado por sectores que vienen de la llamada “tendencia”, una escisión del Partido del Pueblo que a principios de la década del setenta se tomó la dirección de en aquel momento poderosa Federación de Estudiantes de Panamá en un congreso que terminó en enfrentamiento físico entre la juventud del partido comunista y la salida de esa tendencia mas dispuesta a ser parte del aparato torrijista que de un partido vinculado al estado soviético. La “tendencia” cuyo apelativo surge porque eran una tendencia política diferenciada de la dirección del Partido del Pueblo en un principio fue liderada por Ramiro Guerra Chambonett y luego por Michael Doens, termina en este siglo conformándose por nuevos integrantes salidos del Partido del Pueblo casi extinto cuando pierde los beneficios del apoyo económico al desaparecer la URSS y torrijistas de los tiempos de la lucha por la recuperación del canal.

El otro partido a lo interno del PRD es integrado por sectores de derecha liderado por el actual

presidente, la mayor parte de su gabinete, el vicepresidente y especialmente el grupo ubicado en el MEF que insiste en aplicar el vetusto modelo económico neoliberal. Este es el que impone la agenda económica que insiste en la aplicación de la llamada ley de Say que en síntesis considera que toda oferta crea su propia demanda por tanto lo que hay que impulsar es la inversión privada especialmente la extranjera consciente de que el ahorro interno no es suficiente para impulsar la inversión. Para lograr este aumento de la oferta propone exoneraciones y subsidios a las empresas. Este modelo ha sido superado en los países avanzados y en algunos subdesarrollados tanto de izquierda como de derecha caso El Salvador, Perú y Uruguay en donde el estado prioriza el mantenimiento primero del tejido social y luego la demanda impulsando como en Uruguay el aumento del salario mínimo. En cambio, en Panamá este sector de derecha del PRD insistió en el viejo esquema de dejar hacer, dejar pasar y el resultado fue convertirnos en el sexto país con la mayor caída del PIB en el mundo y una recuperación que no es suficiente ya que un 11% de desempleo y un 47% de informalidad no generan la demanda suficiente para reactivar la economía. Así vemos que en Merca Panamá los vendedores de legumbres se quejan de que botan parte de la mercancía por falta de compradores y los y las profesionales en ingeniería y arquitectura protestan por salarios de 600 dólares mensuales.

El tercer partido a lo interno del PRD es uno clientelista el estilo de RM, CD, MOLIRENA etc. en donde no hay otra ideología que ganar votos mediante prometer empleo, bolsas de comida, favores y jamones en diciembre. Este es liderado por el actual presidente del partido y engrosado por la mayor parte de los diputados y diputadas.

Enfrentados a lo interno, la derecha con la fortaleza de tener el control del ejecutivo decide tomarse la dirección del partido controlada por la “tendencia”, mediante la colocación del vicepresidente en la secretaria general con el respaldo del presidente de la república como primer paso para convertirse en el candidato presidencial. El sector de la “tendencia” muestra su disposición a perder el control del partido siempre que se establezca una dirección institucional no controlada por el ejecutivo. Creo que la renuncia a postularse del vicepresidente no se debe a que sus aliados coyunturales del partido clientelista no le daban buena imagen. Creo que contaron los votos y vieron altas posibilidades de perder las elecciones a la secretaria general porque como sabemos los diputados no se venden, sino que se alquilan, así que nada quita que pudieran negociar con su viejo camarada exdiputado el apoyo y dejen al joven inexperimentado discípulo de alguien que no es de la vieja rosca guindando de la brocha. Una derrota como candidato a secretario general del vicepresidente sería determinante para sus anhelos de ser el candidato del partido, por tanto el consejo fue no jugársela. Aunque igual sale muy lastimado y sin un grupo claramente definido que lo apoye a lo interno.

La postulación de la doctora Turner fue un manejo brillante de quien sabe cómo se hacen las maracas. Poner en duda el liderazgo de Robinson a la presidencia con una muy buena candidata permite a Pedro Miguel negociar en mejores condiciones. Si bien el mejor argumento del partido de derecha para ganar la dirección del partido es que los delegados están ubicados en el aparato estatal y son ellos los que firman los cheques, el PRD es un aparato en cada sector y así como le sirven de pierna izquierda de apoyo le montan una huelga de empleados públicos por cualquier argumento y sí que los hay en este momento.

La posición de la doctora Turner es delicado. Una mujer con todos los créditos para ocupar el cargo no solo de presidenta del partido sino de candidata presidencial. Si en este momento la sacrifican y se baja por la unidad del partido, sería un golpe a la autoestima de las mujeres discriminadas a pesar de sumar la mitad de la militancia.

El PRI mexicano terminó en la escisión de su sector de izquierda agotado de servir de pata izquierda a gobiernos de derecha y hoy está gobernando México. En Panamá “la tendencia” ha aceptado con diversos argumentos garantizar el triunfo a tres gobiernos neoliberales tras la invasión a cambio de posiciones gubernamentales, especialmente en el gabinete social. Esto no puede ser eterno, especialmente cuando el planeta gira a la izquierda.

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24 de marzo de 2022

LA JUGADA DE PUTIN: NO ES UN JAQUE ES UN BONGCLOUD

Por Felipe Argote


Una jugada arriesgada siempre tiene quien la ovacione. Si un portero se tira aparatosamente contra los tres palos para atrapar una pelota que no tenía ninguna posibilidad de atrapar ¿Acaso se pararán los aficionados a gritarle insultos por destrozarse la cabeza intentando enganchar una bola que evidentemente era imposible? No, la gente se parará a aplaudirlo sin importar lo estúpido que fue su osadía.

En ajedrez la peor jugada es la llamada “bongcloud” Se trata de una salida autodestructiva que consiste en mover el peon del rey Pe4 y luego mover el rey Re2. Aunque utilizado comedidamente por el norteamericano Hikaru Nakamura, esta apertura es absurda porque bloquea la salida del alfil del rey y la salida en diagonal de la reina. Se le llama bongcloud, que es un aparato utilizado para fumar mariguana, porque se dice que hay que estar drogado para cometer tamaña imprudencia.

Esta introducción de ajedrez la inserto porque no me parece que la arriesgada jugada de Putin de exigir a Europa el pago de su combustible en rublos sea una medida comparable con un jaque a Europa. Creo que se equivoca Putin. No es nada nuevo, ya se equivocó al invadir Ucrania, ya que no importan los resultados en el plano militar, serán catastróficos para Rusia en el plano económico. Por tanto, ya sabemos que Putin se consolida como pésimo tomador de decisiones macroeconómicas internacionales. Puede que haya tomado buenas decisiones en política interna. Un país como Rusia acostumbrado a un líder fuerte, a una mano dura que le ahorre al pueblo la engorrosa necesidad de tomar decisiones de repente se vio conmocionado hace unos lustros por la novedad de que tiene que tomar decisiones trascendentales como quién gobierna el país cada tanto.  Encuentra en Putin al dictador inescrupuloso que buscaba. Inverso a Estados Unidos, que ante su cada vez más debilitada situación de pérdida de liderazgo por la irrupción de China en la economía mundial, pasó de tomar la decisión de votar por quién gobierna cada cuatro años, a decidir que un hombre de mano dura como Donad Trump tomara las decisiones por ellos. Fueron tan malas las decisiones que tomó Trump que el pueblo mayoritariamente decidió regresar a la opción anterior de decidir cada tanto tiempo quién preside el aparato estatal, dando pues la espalda al autócrata. Igual pasa en Brasil con Bolsonaro y en Colombia con Uribe.


Pero volvamos a las decisiones financieras macroeconómicas de Putin. Para evaluar la bondad de su decisión tenemos que establecer la parte teórica. Prometo ser breve. Existen productos cuya demanda es elástica y aquellos cuya demanda es inelástica. La demanda elástica es aquella que ante una variación en el precio, la variación en la demanda es proporcionalmente mayor. Ejemplo las lentejas. Si el precio de las lentejas baja 10% el aumento en la demanda será tal vez de 20% pero si el precio sube 10% la reducción en la demanda será probablemente más de 30%. Esto es porque la gente tiene la opción de en lugar de lentejas comprar porotos o frijoles chiricanos. Por otro lado, está la demanda inelástica. Es el caso de las medicinas. Si sube el precio de una medicina 20% la reducción en la demanda de esa medicina puede ser de apenas 2% porque la gente estará dispuesta a dejar de pagar cualquier cuenta antes de tomar la opción de no adquirir la medicina recetada por el aumento en el precio y morir en el intento, porque no tiene la opción de comprar otra.

El otro elemento teórico es que la moneda no tiene ningún valor, solo lo representa. El papel moneda es como un certificado. Si vendes tu carro por $10,000 te pagan con un papel donde se ha escrito el número $10,000 que representa el valor del carro que vendiste. Con eso te puedes comprar una moto y un jet ski de $5,000 cada uno. Hubiera sido igual si cambiaras el carro por la moto y el jetsky solo que el comprador de carro no los tenía, así que te dió el valor en un papel que tu dividiste en dos y se lo entregaste al vendedor de la moto por un lado y al esquiador acuático por otro. No fue tan corto el aporte teórico como prometí.

Dicho esto, si Putin impone el pago de su petróleo en rublos, los europeos tendrán que buscar ese papel hecho en Rusia a cambio del euro que ellos imprimen. El poseedor de los rublos, sabiendo su desesperación, lo venderá más caro. Si antes de la videoconferencia del belicoso ruso nacido en San Petersburgo el rublo fuera paritario con el euro, el vendedor de rublos les dirá: “bueno… es que hay mucha gente pidiendo lo mismo así que como me caes bien te lo daré eso 10,000 rublos para que pagues el gas pero en lugar de darme 10,000 euros quiero 11,000 euros.

Podemos decir que el producto es inelástico porque así como el enfermo estará dispuesto en el caso de los medicamentos a aceptar el abuso en el precio o morirse por la enfermedad, los europeos aun disgustados por el abuso van a intercambiar más barata su moneda porque no están dispuestos a morir de frio este invierno que casi termina.


Por eso cuando sube el precio de la gasolina la reducción en la compra de combustible no se reduce en la misma proporción. En efecto, cuando sube el precio del combustible el propietario del vehículo cargará su tanque de gasolina mientras las lágrimas de impotencia se acumulan en sus ojos. Pero a que costo? Pues dejando de pagar la cuenta de luz, alquiler y al prestamista. Cuando se le acumulen las deudas y lo van a lanzar del apartamento se ve obligado a vender el carro. En este momento el producto inelástico se convierte en altamente elástico ya que al vender el auto para pagar sus deudas su consumo de combustible se va a cero.

Trasladado el ejemplo a Europa, ante la realidad del aumento del precio por obligarlos a pagar en rublos que ya se elevó en relación al euro, los del viejo continente lo pagarán, pero inmediatamente darán los pasos para adquirirlo de otro productor ya que se elevó su precio al cual se le adiciona la incertidumbre, el peor shock en economía.  Al hacerlo ese gas ruso que parecía inelástico se convirtió en altamente elástico cuando Europa ya no se lo compre.

Rusia, por su parte, recuperará muchos rublos de lo que recogerán sus clientes europeos para pagarle el gas, pero al final de qué le sirven si ningún país europeo se lo recibirá como pago por los productos que importa Rusia, por retorsión. De que le servirá a Putin recuperar y acumular todos esos rublos si él tiene una máquina que los imprime.

La decisión no es entonces un jaque, es al contrario un bongcloud. La medida de Vladimir Vladimirovich Putin es pan para hoy y hambre para mañana. Es una decisión factible solo si ese pan lo necesitas hoy desesperadamente porque de lo contrario mañana estarás muerto.

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13 de marzo de 2022

QUE HACER CON UCRANIA, PETROLEO, INFLACIÓN Y TU BOLSILLO

 

POR FELIPE ARGOTE



A principios de siglo XXI, en el año 2000 el mayor productor de petróleo en el mundo era Arabia Saudita con una producción anual de 423 millones de toneladas métricas. Era seguido por Estados Unidos con 350 millones de toneladas métricas de producción anual y de tercero Rusia con una producción anual de 345 millones de toneladas métricas. Diez años después, en el año 2010 Rusia pasó a ser el mayor productor de petróleo del planeta con 504 millones de toneladas métricas al año, Arabia Saudita ocupaba entonces el segundo lugar con 461 millones de toneladas métricas y de tercero quedó Estados Unidos que redujo su producción en la década a 334 millones de toneladas métricas ese año.

Si embargo, diez años después en el 2020, Estados Unidos se había ubicado en la cabeza, muy lejos de sus competidores, con un aumento en la producción tan impresionante que lo llevó a producir 722 millones de toneladas métricas en 2020. Esta vez seguido por Rusia con 512 millones de toneladas métricas dejando rezagado a Arabia Saudita al tercer lugar con 508 millones de toneladas métricas.


Vale decir que luego de estos tres gigantes productores de hidrocarburos siempre de lejos estuvieron los otros competidores de esta troika. Y cada vez están más lejos.  Rusia elevó su producción con respecto a principios de siglo en 47%, Arabia Saudita la elevó en 20% pero Estados Unidos duplicó su producción en el periodo.

Similar tendencia tuvo la producción natural. En el caso del gas Rusia era el líder en producción en el año 2000 con 573 billones de metros cúbicos, siguió como líder en el 2010 con 657 billones de metros cúbicos, pero perdió el liderazgo con Estados Unidos que en 2020 ya producía 960 billones de metros cúbicos de gas natural. Aunque Rusia fue elevando su producción en 11 y 17% cada década Estados Unidos lo elevó igual en 11 por ciento entre 2000 y 2010 pero luego tuvo un salto al aumentar la producción en un 46% en la última década. Este espectacular salto en la producción del gas natural norteamericano tiene el componente adicional de la creación del fracking desarrollado por el texano George Michael muerto en 2013 a los 94 años.  Para no hacer largo el articulo le coloco el enlace que lo explica en este mismo blog escrito en 2013 justo el año en que murió Michael. http://www.elblogdefelipeargote.net/2013/12/fracturacion-hidraulica-o-fracking.html


Cualquier conflicto entre países por encima de los argumentos ideológicos, raciales y hasta religiosos tiene como génesis cuestiones económicas. Es así desde los tiempos de las hordas que asaltaban a los vecinos para quitarles su comida y sus pieles, lo fue en las guerras jónicas, las invasiones romanas, el genocidio español de los pueblos originarios en América, la primera y segunda guerra mundial con el holocausto. En este caso también el conflicto que actualmente opera en una invasión inmisericorde por parte de Putin y su ejército contra la población ucraniana para usar el país como escudo contra la OTAN se basa irrefutablemente en cuestiones económicas. Para no alargar el articulo mejor les pongo el enlace de mi video en mi canal de YouTube que explica el secreto económico del ejercito nazi

https://www.youtube.com/watch?v=rXvZpgJ97sg

En la situación actual el conflicto que destruye Ucrania con la invasión inmisericorde del ejército ruso se basa en la lucha por el mercado del petróleo y gas en Europa entre Rusia y los Estados Unidos. Este conflicto ha llevado el petróleo hasta los 140 dólares el barril. Pero independientemente de las razones de la invasión a Ucrania lo cierto es que el efecto sobre nuestro país será catastrófico si no se toman medidas al respecto y en cambio se deja al libre albedrio de la mano invisible del mercado como hasta ahora ha sido la política neoliberal del gobierno. La elevación de los precios no se dará solo por el aumento del petróleo sino por la reducción en la producción de trigo por parte de Ucrania y Rusia.



En este momento crítico a mi juicio lo único que no se tiene permitido un profesional de la economía es decir que no podemos hacer nada. Tampoco se es permitido solo hacer responsable al gobierno, que si lo es, achacarle todas nuestras desgracias, pero no dar ninguna opción, solo exigirle al gobierno que tenga una.

No es mi caso. Estoy convencido que se pueden tomar medidas que, aunque no eliminen del todo los efectos de este conflicto, puede reducirlo un poco en el bolsillo de panameñas y panameños. Hay dos formas de reducir los efectos del aumento de precios, la primera es procurar reducir el precio lo cual no es posible, pero la otra es elevar el poder adquisitivo de los pobladores para que tengan las condiciones para pagar este aumento. En efecto el estado puede iniciar ya un agresivísimo plan de inversiones públicas en infraestructura para reducir el desempleo, poner dinero en el bolsillo de las personas, elevar su capacidad de compra y con esto permitir que la economía se dinamice. A la vez se pueden reducir considerablemente los gastos de estado y transferirlos a inversión. El que me dice que reducir los gastos del estado solo resulta mediante la destitución de empleados públicos es porque ha renunciado a exigir que los alcaldes y representantes no tengan gastos de movilización de 5,000 dólares adicionales a sus abultados salarios, que no sigan cobrando licencias con sueldos mientras obtienen otro salario en puestos de elección, que los diputados no tengan un ejército de botellas para su activismo político clientelista. Si en los sectores visibles porque no pueden esconderse fácilmente como el caso de los funcionarios de elección el despilfarro y la arrebatiña es tan evidente, en los ministerios eso debe crecer no en forma aritmética sino geométrica.

Efectivamente con una importante reducción del gasto, la coima y la corrupción se puede dedicar ese dinero a la inversión creando empleos formales bien remunerados para elevar la demanda y reactivar la economía.

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8 de febrero de 2022

COMO REDUCIR EL DESEMPLEO

 

Por Felipe Argote

Para el cálculo del desempleo se debe partir del porcentaje de personas que buscaron trabajo y no encontraron de llamada Población Económica Activa (PEA). Esto es la población mayor de 15 años y menor de 65 años.

He insistido que nuestro país sufre de un desgreño macroeconómico debido a la ausencia de planificación. Si bien el esquema define que los mayores de 65 ya no son económicamente activos, sabemos que muchísimos mayores de 65 siguen trabajando porque el sistema de pensiones es un desastre. Por ejemplo, una educadora que se jubiló hace 10 años a los 57 años, seguramente tenías un salario aproximado de 600 dólares mensuales así que se jubiló con 400 dólares y nunca será ajustado. Ahora, diez años después, con tres aumentos de $300 cada uno más cambios de categoría esa educadora puede tener hoy un salario de $1,800. Esa profesora que hoy tiene 67 años supuestamente por encima de la población económicamente activa que ya debería estar fuera del proceso productivo no tiene ninguna intención de retirarse ya que su ingreso de $1,800 más $400 pasaría al día siguiente a reducirse a solo $400 mensuales o sea caer directamente a la pobreza luego de tener un ingreso mensual de más de dos mil dólares.

Entonces de salida el valor está afectado por una realidad diferente a lo que marca la convención. Por eso no importa si nuestro cálculo de desempleo es el número de esa Población Económicamente Activa sin trabajo que buscó y no encontró empleo en las últimas dos semanas o en los últimos 6 meses lo que importa es la tendencia, o sea la variación en función del tiempo.

Según datos del Banco Mundial el desempleo en este milenio en Panamá ha oscilado entre 3.6% y 3.8% hasta 2018. Pero ya en 2019 marcó un nivel de desempleo histórico de 4.7%, el más alto del milenio. Es evidente que algo en el modelo macroeconómico andaba mal justo antes de la pandemia. Sin embargo, el crecimiento del desempleo llegó a dos dígitos en 2020 y en lugar de reducirse aumento en 2021 a 11.3%.

Estos niveles de desempleo se tornan más dramáticos entre las mujeres. Efectivamente el desempleo de las mujeres que históricamente han estado al menos dos puntos por encima del promedio generalmente, en la actualidad, según cifras del Banco Mundial actualmente están a más del doble del promedio. Aunque no existen cifras oficiales confiables en 2021 es posible que el empleo juvenil sea aún más alto.

El desempleo no es como algunos creen solo un problema social porque aumenta la pobreza así que se requiere el subsidio para mitigar el trauma. No es así, el desempleo tiene un efecto sobre la economía en su conjunto porque reduce la demanda al contraer el poder adquisitivo de la población. Si además, como es el caso en Panamá, el estado fomenta el trabajo informal apoyando aquello de “socios trabajadores” como es el caso de las plataformas de entrega de comidas, en donde se tienen a miles de motociclistas jugándose la vida entre el tráfico porque cobran a destajo, que no tienen derecho a vacaciones, ni a decimotercer mes. Trabajadores y trabajadoras que no están cubiertos por el Seguro Social ni tendrán derecho a jubilación. Además de la reducción del poder adquisitivo, los informales o subempleados crean varios problemas económicos adicionales. El primero es que el estado cubre en los centros de salud con los impuestos del resto de los trabajadores las necesidades de salud de ese sector que no paga Seguro Social. Que el estado mediante los gravámenes de los que pagan impuestos cubrirá en parte la jubilación de los socios conductores cuando no puedan por su edad subirse a la moto. Eso es similar para las plataformas de transporte de personas. El negocio es que la empresa puede hacer utilidades basados en una reducción de gastos ya que no cubre la parte patronal del Seguro, vacaciones, décimo tercer mes ni fondo de cesantía mientras los empleados que se les llama socios están dispuestos a trabajar porque reciben el incentivo de un pago inmediato mayor a cambio de renunciar a otros ingresos posteriores. Esto economía se llama descuento hiperbólico.

Estos trabajadores ponen su activo en la empresa motos o carros, pagan gasolina y todas las reparaciones y mantenimiento, el estado por su parte se hace de la vista gorda pues sabe que no hacen declaración de impuestos sobre la renta ni para que paguen seguro social por su cuenta. Si este fuera el caso los socios conductores estarían desincentivados para tener este acuerdo de trabajo. Esta política institucionalizada reduce el empleo formal.

El desempleo no es pues solo un problema social. Los desempleados o también los trabajadores informales llamados emprendedores no tienen suficiente poder adquisitivo para elevar la demanda. Así, cualquier a que se pare detrás de una pila de guineo se le considera emprendedor, aunque es solo un desempleado tratando de sobrevivir.

Históricamente nuestro país en su subdesarrollo, que en la mentalidad conservadora de los gobiernos se retrotrae al avance en la aplicación de los nuevos modelos económicos, insiste en considerar que para reducir el desempleo se debe pauperizar al colaborador, que reduciendo salarios y beneficios las empresas están en mejores condiciones de sobrevivir. Craso error. Es un desliz pensar en que las empresas se fortalecen reduciendo costos como medida primaria en lugar de elevar su productividad. Si una empresa puede conseguir trabajadores baratos no tendrá ningún incentivo en hacerlos más productivos porque le sale más barato conseguir a un trabajador similar por menos precio. En cambio, si tienes un trabajador más caro te veras incentivado a crear las condiciones para elevar su productividad y así lograr mejorar los ingresos de la empresa justificando tal salario. Sin saberlo está elevando la productividad y aumentando el poder adquisitivo de la economía. Por eso los salarios en lugar de comprimirse en periodos de crisis se elevan en todos los países que tengan gobiernos con profesionales con formación en economía no neoliberal. Lo hace el presidente Biden en Estados Unidos que propuso duplicar el salario mínimo a 15 dólares la hora. Aunque solo logró aumentarlo en un 50% el crecimiento de la economía ha sido tal que las empresas están ofreciendo 21 dólares la hora tan solo por sacar las papitas al momento que se prende la luz roja en un restaurante de comida rápida.

Para reducir el desempleo entonces el estado impulsar un agresivísimo plan de inversión estatal en infraestructura para crear empleos bien remunerados además de aumentar el salario mínimo. Esto hace crecer la demanda, la gente compra zapatos, ropa, va a los restaurantes, a los salones de belleza y las empresas se fortalecen. Simple.

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7 de febrero de 2022

PLAZA CATEDRAL

 

Por Felipe Argote


Por momentos sentía que la trama se desarrollaba en mi alrededor. Tal vez porque conozco desde niño muy bien lugares similares y la gente bastante parecida. Era como en los tiempos en que vivía en Calidonia y me paseaba por San Miguel. Pero, aunque me familiarizo con la trama, el manejo de los acontecimientos de forma tan genial por parte de Abner Benaim logra que sintiera que algo me apretaba la garganta, por momento me hizo sentir la presión en el pecho. Una genial conducción de los tiempos y de las emociones.

El momento más impresionante en mi caso fue cuando la hermana de Chief le pregunta a Alicia por qué le dice Chief a su hermano si a él le dicen Carabobo. El niño había usurpado una personalidad ajena y mientras la suya la proyectaba como un sujeto de quienes todos se equivocaban, ni siquiera la policía lo molestaba sin saber que ya había matado a varios, aunque ya era difunto.


Si con alguna película hay que comparar Plaza Catedral en el concepto es con la premiada película brasileña Ciudad de Dios, la historia de Zé Pequeño y Mané Galinha del productor Mauricio Andrade y de la productora María Barata o más recientemente con Siete Prisioneros la reciente producción de Ramin Bahrani, el mismo de Tigre Blanco.

Una producción panameña con una historia impresionante, un fabuloso guion, pero centrada en actuación. Se trata de una historia que sucede todos los días en nuestros barrios y en algunas ocasiones en los barrios de altos ingresos. Son dos historias dramáticas de dos sectores sociales de dos polos diferentes que se entrelaza en un mismo plano geográfico, en la Plaza Catedral. Es la historia de un niño que se hace llamar Chief un chico de trece años que se dedica a trabajar de “bien cuidao” en el Casco Viejo cuya vida se entreteje con la de una mexicana residente en Panamá a quien a pesar de su alta estándar económico la vida se le viene abajo cuando pierde a su hijo un año y medio antes, lo que desata adicionalmente su divorcio, pues su esposo la culpa de la tragedia. Dos vidas cruzadas por, como diría Rubén Blades “dos problemas distintos, pero dos tragedias iguales”. Dos mundos distintos por sus diferencias de estatus social pero iguales dramas catastróficos. La tragedia de Alicia con su vida hecha trizas que la coloca al punto de pensar en el suicidio es en el fondo similar a la de Chief, un niño de trece años que decide vengarse de su padrastro policía que violó y embarazó a su hermana de quince 15 años.

La película es un mensaje directo a los fundamentalistas autodenominados Profamilia, aquellos


que dicen al gobierno que no se meta con sus hijos, como si los problemas sociales de las familias solo fueran que los progenitores se alejan de sus vástagos, porque el padre se la pasa en los negocios y la madre en el club jugando canasta.

Abner Benaim presenta el drama social en toda su crudeza, pero sin ser sofocante ni demasiado denso en lo visual al momento de presentar el desastre social.

Espectacular actuación de Ilse Salas y de Fernando Javier de Casta. Regular actuación de Mauricio Cardona que tampoco me gustó mucho en “Quien Mató a Sara”

Dirección y guion de Abner Benaim, producción de Apertura Films. Recomiendo enfáticamente ir a verla. Si no fuera hecha por Abner Benaim, si no fuera una película panameña también la recomendaría enfáticamente.

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19 de enero de 2022

UN CAMBIO RADICAL PARA RECUPERAR NUESTRA SOBERANÍA MINERA

 Por Felipe Argote

Me han hecho recordar la anécdota aquella de cuando se iniciaron las negociaciones del Canal de Panamá, los norteamericanos propusieron iniciar discutiendo el monto del pago. Torrijos les dijo que no, que eso era lo último en tratar, que iniciaran por la descolonización, por la recuperación de nuestro Canal, de nuestra soberanía.

Proporciones guardadas y a riesgo de ser reiterativo, el modelo neoliberal que defiende y aplica el actual gobierno considera que el Estado no es dueño de nada, por tanto, no es dueño del cobre. El objetivo de la negociación es lograr entonces la mayor cantidad en impuestos para pagar las abultadas planillas. Aunque el presidente afirma que se parte del concepto de que el cobre es propiedad de la nación panameña, no es ese el parámetro que se visualiza al final de la negociación.

Poniendo en perspectiva la situación, se enfrenta la concepción neoliberal contra un pensamiento keynesiano que podemos llamar patriótico, que optaría por establecer los mecanismos para que el estado recupere la empresa minera y la ponga en manos de la sociedad porque el cobre es nuestro: nuestra descolonización económica.

Bajo esta segunda concepción, desde una perspectiva realista, no tenemos el conocimiento ni la tecnología para operar la mina así que negociamos un calendario de descolonización sensato. A diferencia del Canal de Panamá que dura para siempre, la mina subsiste por 35 años dicho por la empresa. Citando al economista clásico liberal David Ricardo se introduce el concepto de rendimientos decrecientes. El primer acceso a la explotación del cobre es más fácil porque está mas cerca de la superficie y del puerto de exportación. Cada año se hace más lejos y en consecuencia más cara la extracción del metal, por tanto, los rendimientos tienden a ser decrecientes al punto de que posiblemente en los últimos cinco años, para poner un término, sea mas caro sacarlo que venderlo, ya sea por lo complicada de la extracción, sea por el enorme daño ecológico que causa el proceso.

Para saber cual es la mejor alternativa, antes de hablar de dinero debemos pensar, no como neoliberales que nunca tendrán como objetivo la propiedad del Estado sobre la mina, sino como la escuela de Keynes, Stiglitz, Duflo, Piketty y Yanet Yellen. Para esto volvamos al 11 de junio de 1971, fecha en que el presidente Salvador Allende coloca un punto de inflexión en la historia de Latinoamérica al atreverse a nacionalizar el cobre chileno, atrevimiento que pagó con su vida.  Salvador Allende fue asesinado en La Moneda por la dictadura fascista, no por comunista sino por nacionalizar el cobre. Allende recuperó las minas de cobre bajo la premisa de que eran propiedad de los chilenos. No pidió más dinero, pidió el activo, así como nosotros exigimos en esa década del setenta la recuperación del Canal, no solo reclamábamos más dinero. Así nace en Chile la empresa estatal CODELCO hace 50 años.

El presidente Allende no le arrebató la mina a sus dueños como algunos afirman, se estableció una ganancia razonable durante el periodo que la transnacional usufructuó de la mina para resarcir la inversión y que obtuviera una ganancia razonable. Resulta que, al contabilizar, la empresa pirata había obtenido ganancias tan obscenas que quedaba debiendo. El dictador Pinochet, quien en 1973 se toma el poder mediante un sangriento golpe militar que asesina al presidente democráticamente electo Salvador Allende, era sin duda un autócrata fascista, pero no era iluso. A pesar de toda la perorata anticomunista, el déspota nunca regresó la mina de cobre a la transnacional.

CODELCO, la empresa creada por el presidente Allende el 11 de junio de 1971, dos años antes de su asesinato, es hoy la empresa productora de cobre más grande del mundo. En el primer trimestre de 2021 la empresa produjo 800 millones de toneladas del mineral, obtuvo ingresos de $5,160 millones con un margen de 52% y utilidad neta de $3,675 millones que entregó al Estado chileno.

Cobre Panamá por su parte, en los tres trimestres del año 2021, según cifras de First Quantum Minerals, obtuvo ingresos por $2,515 millones y utilidad neta de $1,105 millones para un margen de 43.9%. Evidente que Cobre Panamá produce en nueve meses 49% de lo que produce CODELCO en un semestre y además con menos margen, pero mientras el Estado chileno se embolsa $3,675 millones en un semestre, el Estado panameño se conforma con $375 millones en un año, aunque la verdad sea dicha, es veinte veces, no diez, veinte veces la cantidad que recibían o estaban dispuestos a recibir sin chistar los gobiernos anteriores.

Con una perspectiva keynesiana, el Estado panameño antes de negociar el monto debió negociar el regreso a Panamá de nuestra soberanía minera. Se comportaron, el gobierno y sus negociadores, como los liberales del tratado tres en uno, en lugar de verlo como lo visualizó Torrijos. El tratado 3 en 1 rechazado por la población panameña, establecía un aumento considerable de las regalías del Canal y aseguraba la construcción de un canal a nivel que, según los liberales de ese momento, era un gran triunfo. Afirmaban como iluso pensar en sacar a los gringos a sombrerazos así que legalizaba su permanencia hasta el 2067.

Mi propuesta es que el Estado sea propietario del 49% de las acciones, la minera del 49% y los trabajadores del 2%, con una Junta Directiva de mayoría de la empresa minera por un periodo de diez años. A partir del año once la mayoría de la Junta Directiva sería del Estado panameño y a partir del año veinte todas las acciones pasarían a ser propiedad del país. Esta mina no es el Canal de Panamá que durará por siempre para ser usufrutuado por nuestras nuevas generaciones, a este yacimiento se le calcula una vida útil de 35 años, por tanto, el actual acuerdo es a perpetuidad.

La empresa deprecia en nueve meses $425 millones de su inversión, esto es $570 millones por año. En menos de 10 años recupera su inversión. Ganó el año pasado $1,500 millones de utilidad antes de intereses y amortizaciones. En 10 años serán $15,000 millones de utilidad neta ya descontada su inversión en el peor escenario. Me parece justo y sensato.


Ahora sí, discutamos el monto. Si la mina ha tenido utilidades de $1,105 millones en nueve meses del año pasado, lo que serían $1,500 millones ese año y fuésemos dueños del 49% nos tocarían $735 millones de utilidad al igual que a la minera y 30 millones a los empleados en concepto de utilidades, lo cual sería un bono de $4,000 a cada uno de sus esforzados colaboradores. Esto hace que los inversionistas obtengan en 20 años la suma de $14,700 millones de utilidad en el escenario más pesimista.

Este año se cumplen 50 años de la nacionalización del cobre chileno que ni la dictadura fascista se atrevió a sugerir su privatización, gracias a un presidente que dio la vida por su patria en los peores momentos de nuestra historia reciente. Hermosa oportunidad en un mundo globalizado, en donde ya no existe el bloque soviético, donde China apuesta por la globalización y Estados Unidos no respalda dictaduras de izquierda, pero tampoco de derecha. Momento histórico en donde no hay que dar la vida, solo tener una visión de país. No es irracional pensar que Panamá, negociando con una empresa canadiense, no con el gobierno norteamericano, no con 50,000 habitantes zonians metidos en medio de nuestro territorio y el ejército más poderoso de la historia respaldándolos, nuestro gobierno pudiera tener la visión de Salvador Allende para nacionalizar su recurso, o tener la visión de Omar Torrijos de recuperar nuestro Canal, pero prefirieron solo pedir dinero para balancear el presupuesto y sufragar las abultadas planillas, con el agravante que se otorgó por todo el término de vida útil de la mina, así que entregaron el activo a perpetuidad.

No todo está perdido, aun se puede recapacitar y hacer un cambio de rumbo, pero hay que hacerlo ahora, no mañana, hay que hacerlo ya. Se necesita hacer un CAMBIO RADICAL. Hay que rechazar este contrato, recuperar nuestro recurso natural y elaborar una ESTRATEGIA PAÍS donde definamos el Estado que construiremos en las próximas décadas.

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