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29 de febrero de 2012

CUARENTA MINUTOS MÁS EN EL EPISCOPAL SAN CRISTOBAL

Por: Felipe Argote


Mi hijo Jahir, quien estudia en el Instituto Episcopal San Cristobal, acaba de iniciar el quinto año, o como se dice ahora, el onceavo año, en la carrera de bachiller en ciencias bilingüe. Me informa Jahir al regresar de su primer día de clases, que debido al volumen de materias que debe estudiar este trimestre, el colegio ha decidido que los martes el horario escolar se extenderá cuarenta minutos adicionales.

Esta carga horaria se suma a los días que ensaya después de clases en la fabulosa banda de música que dirige el profesor Earl Greaves, adicional a las reuniones del grupo de liderazgo que dirige la profesora Zoraida Almengor de Cáceres, que desarrolla sus reuniones cada quince dias despues de horas de clases.

Los sábados debe también ensayar en la banda de música, pero adicionalmente es opcional que tome el curso de mandarín para sumarlo a los actuales conocimientos de español, inglés y francés con que se graduará el próximo año.

Banda de música del Episcopal San Cristobal
Es probable que no opte por estudiar mandarín, lo cual le interesa bastante, porque muy probablemente vuelva a clasificar en las olimpiadas intercolegiales de matemáticas, por lo que el colegio le pondrá, a su costo, un profesor de matemáticas, quien lo prepararía con dos horas de matemáticas los sábados junto con los demás compañeros y compañeras antes de su ensayo en la banda.

¿Será que Jahir no tendrá vida propia, no participará en los eventos familiares y perderá su preciada juventud por la sobrecarga educativa? De ninguna manera. Tiene una vida normal, va al cine, participa de cuanta fiesta se programa y se hace presente en todas las actividades familiares.

Ahora me pregunto ¿Cómo pueden los estudiantes de los colegios públicos tener una educación medianamente buena si a las doce del día son expulsados de las aulas escolares para que entre el turno de la tarde? ¿Cómo pueden aprender los del turno de la tarde si son expulsados de las aulas antes de las seis por que viven en sitios donde es peligroso caminar de noche?

Luego, cuando estos estudiantes de los colegios públicos se presentan a los exámenes de admisión de la universidad se enfrentan al fracaso, con el agravante de que en seguida se les responsabiliza a los mismos estudiantes de su fracaso. Tomemos en cuenta que éstos son los que logran subir la loma, ya que tres de cada diez varones y cuatro de cada diez mujeres en edad escolar de premedia y media ni siquiera asisten a la escuela.

El estado panameño dedica en el presupuesto del 2012 apenas el 3.7% del PIB a educación, menos de 1,000 millones de dólares, Esto es inferior a lo que se gastará ese mismo año en la construcción del metro, mientras las escuelas están hechas un desastre en la capital y en la comarca prácticamente no existen.

Escuela de Cerro Maíz Comarca Gnäbe-Buglé
No estoy en contra de modernizar nuestra infraestructura. Sé que el transporte es uno de las traumas que reducen la calidad de vida del panameño de a pie, sin embargo el no comprender que se necesita una verdadera revolución educativa, que se inicie de arriba hacia abajo y no de abajo hacia arriba, que se necesita crear colegios de primer mundo en donde existen las concentraciones de estudiantes para que no tengan que moverse diariamente de Tocumen, Chilibre y Chorrera hacia Paitilla, pero que se construyan en los centros de concentración de los estudiantes, no en Playa Leona, un pueblo alejado habitado por menos de 10,000 personas.

Una alta funcionaria del MEDUCA, a pregunta sobre la distribución de la tarjeta del metro bus afirmó que no se habían entregado porque “cuando se les preguntó a los estudiantes para determinar a quien entregársela resulta que ahora todos vivían lejos” lo cual demuestra que el MEDUCA no solo no tiene idea de donde viven los estudiantes, sino que tampoco comprende que sí, viven lejos. ¿Cuántos estudiantes que estudian en Richard Newman, la Profesional Isabel Herrera Obaldía o el Remón Cantera viven en la exclusiva área de Paitilla?

Se debe terminar con las escuelas de doble turno. La jornada escolar debe culminar a las dos de la tarde y luego iniciar los reforzamientos académicos, el deporte, la poesía, los clubes de matemáticas, de ciencias, los círculos de lecturas, todas esas actividades que existen en las escuelas privadas y están vedadas para las escuelas públicas. La reforma curricular, ese tan poco publicitado cambio del modelo educativo en que por fin, treinta años después, se rompe con la tradicional educación conductista y se cambia a un concepto postconstructivista en el que se pasa de una educación centrada en el docente, a una educación centrada en las competencias; de una educación bancaria (Pablo Freire) a una educación basada en saber conocer, saber hacer y saber ser, no se puede parar por si sola.

Esta modernización solo puede tener sentido si se crea un ambiente mínimo en las aulas donde funcionen los baños, existan bancas, no se le caiga el techo encima a los estudiantes y docentes. Un lugar donde los alumnos no tengan que viajar por horas y de noche para aburrirse en un salón de clases, donde una profesora jubilada hace diez años, repite de memoria lo que escribió hace cuarenta años en su tarjeta amarilla.

Hay que construir nuevas escuelas y darles el presupuesto adecuado, hay que incentivar con mejores salarios a los directores y realizar verdaderos concursos para estas posiciones. Si el director no tiene la capacidad y solo se colocó como tal para evitar dar clases y pellizcar partidas, pues los altos funcionarios seguiran culpando a sus subalternos de la mala administracción de las escuelas.

Salvo mejor criterio.
BASTA DE HISTORIAS DE ANDRÉS OPENHEIMER
DIA CONTRA LOS ESTUDIANTES
TODOS CONTRA LOS NIÑOS Y ADOLESCENTES
ANEL DAVID RUIZ NO ES NOTICIA
POBREZA Y EDUCACIÓN
LO ESTUDIANTESNO NO SE VAN DE VACACIONES
MANO DURA CONTRA LOS NIÑOS DELINCUENTES

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DAJA EDICIONES: DANIEL, FELIPE Y JAHIR ARGOTE

22 de febrero de 2012

RUBEN BLADES BELLIDO DE LUNA

EN CONCIERTO

Por: Felipe Argote



El concierto en las escalnitas de la Administración del Canal

Recuerdo que cuando era niño en la década del sesenta, mi padre Alberto Argote, me llevó a ver un juego de baloncesto en el gimnasio Neco de la Guardia, popularmente bautizado “la cajita de fósforos”, que quedaba en el bario del Chorrillo, construido para realizar los juegos Centroamericanos y del Caribe de 1938. Entre los jugadores estaba uno que llamó mi atención apodado Navaja Blades.

En aquel tiempo no lo sabía, pero era el padre de Rubén Blades. Este basquetbolista también era bongoncero y miembro del Departamento Nacional de Investigaciones (DENI). Muy probablemente en él se inspiró Rubén cuando escribió su canción, cuya música es solo vocal G.D.B.D., sobre la mañana de un detective que iba a arrestar a un tipo, en su álbum Buscando América. Rubén Blades padre era parte de un conjunto llamado “Pinkie Arias y sus magos del ritmo.”

Ruben Blades padre
El apellido anglo, Blades, viene por parte de su abuelo procedente de la isla de Santa Lucia, ubicada al norte de San Vicente y las Granadina y al sur de Martinica. Santa Lucía fue colonia británica, actualmente es un estado independiente de 200,000 habitantes. Sin embargo su hijo Rubén, padre del genio musical, nació en Colombia durante su periplo de emigrante cuando el santaluciano se caso con la colombiana Emma Bosquez. Rubén padre se trasladó a Panamá, procurando aprovechar la oportunidad de empleos en el canal. Aqui conoció a Anoland. Por otro lado los abuelos maternos del creador de Patria, Pablo Pueblo y Pedro Navaja, la pareja Bellido de Luna, nacieron en Cuba. Su madre también cubana de nacimiento fue Anoland Bellido de Luna quien trabajaba en la noche tocando piano en el hotel Panamá. Anoland se había puesto el apellido Diaz como nombre artístico porque pensó que Bellido de Luna era muy largo. Rubén Blades, hijo de Ruben Blades y Anoland Bellido de Luna fue el segundo de cinco hermanos. Luis es el mayor nacido en 1946 que sin embargo no lleva el nombre de su padre. Luis fue mi compañero de trabajo en la Autoridad Portuaria cuando Luis laboraba como administrador del puerto de Aguadulce. Roberto, el menor, también cantante, nació en 1962.

Con Emma, su abuela y Anoland,
su madre en 1949
Con su madre y su padre en trabajos de turnos inciertos quien crió y ejerció gran influencia en la vida de Rubén, fue su abuela colombiana Emma  Bósquez, siempre presente en las letras de sus canciones. Emma Bósquez era una espiritualista, rosacruz, vegetariana, pintora, poeta y activa militante feminista.

La presentación de Rubén en las escalinatas del edificio de la administración del canal fue un hecho que me atrevo a catalogar de histórico, solo superado por su presentación el día de la reversión del canal. Se inició a las 7:45 p.m. y terminó a las 12:30 del día siguiente. El cantautor desarrolló una presentación ininterrumpida en donde las cortinas entre canciones eran los relatos de su niñez en Plaza Herrera, en el barrio de San Felipe, de su juventud, de su relación con Paula C., aquella norteamericana de padres irlandeses, cuatro años mayor, quien aseguró fue la primera mujer en su vida y que sigue viviendo en el mismo apartamento de Nueva York en que convivió con Ruben. El autor confesó que nunca había aprendido a manejar automóvil y que ninguno, ni su padre ni su madre, habían completado la escuela primaria.

La orquesta de Roberto Delgado con Rubén
Sobre la música, pues excelente, la orquesta del chiricano Roberto Delgado presentó un fabuloso grupo de músicos, todos panameños incluyendo al fabuloso trompetista Wichie López, quien a pesar de haber nacido en Cuba prácticamente se hizo trompetista en Panamá y el pianista Juan Berna, un chiricano que se inicio como organista de iglesia,“Chichisin” Castillo, segunda trompeta, Avenicio Nunez, tercera trompeta, Francisco Delvecchio, primer trombón, Idigora Bethancourt, segundo trombón, Carlos Pérez-Bido, timbales, Raul “Toto” Rivera, bongó y campana, Marcos Barraza, congas, Enrique Becerra, teclados, Roberto Delgado, director, bajo y Ademir Berrocal en la batería. La acústica fue perfecta. Los más de 10,000 asistentes pudimos disfrutar de un espectáculo de primer mundo en cuanto a sonido, luces, videos de fondo, grandes pantallas y la presentación de Rubén.

El gran Rubén Blades interpretó no menos de treinta canciones, la mayoría propias y algunas que hizo famosas de otros compositores como Plantación Adentro del borinqueño Tite Curet Alonso, Muévete con música de Juan Fornell de los Bang Bang de Cuba, Nacer de Ti de los panameños Franco y Nieto,  Todos Vuelven del peruano Cesar Miró y por supuesto La Rosa de los Vientos del genial compositor y cantante panameño Rómulo Castro.

Con Carmen en el concierto de Rubén
Actualmente Rubén está casado con Luba Mason, una cantante de jazz nacida en Nueva York de padres eslovacos. Luba se ha presentado en el festival de jazz de Panamá que organiza desde hace años Danilo Perez. Luba actualmente publicita su CD Crazy Love.

Rubén se prepara a continuar junto con la orquesta panameña de Roberto Delgado la gira que iniciaron a finales del 2010 y que los llevó a México, Colombia, Venezuela, Martinica, Guadalupe, Curazao, España, Suiza, Países Bajos, Alemania, Inglaterra y Francia.

Definitivamente fue un privilegio haber estado presente en este concierto del mejor compositor de música latina de todos los tiempos, en una retrospectiva de su prolífica producción musical.

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18 de febrero de 2012

GRAN EDUCADORA, GRAN PERSONA: LOIS DE GARCIA

SERIE MUJERES EXTRAORDINARIAS

Por: Felipe Argote

Lois de García
Quien me conoció durante mi vida en secundaria le resulta difícil relacionarme con lo persona en que me he convertido muchos años después. Quien me ha conocido en los últimos años le resulta difícil creer que yo no era en secundaria necesariamente el más aplicado de los alumnos, por decir lo menos.

Durante mi vida en secundaria era sin lugar a dudas uno de los peores estudiantes del Instituto Panamericano. Esto es algo que mi esposa Carmen me insiste en evitar contar, para no darle un mal ejemplo a los niños, pero es necesario ubicar la situación en perspectiva histórica para poder transmitir el dramatismo de mi testimonio.

Mi único interés en esa época era jugar el básquetbol, la música de la Fania all star y estar presente en cuanto night of fun se organizara. Esa dejadez gandula por cierto se reflejaba, corolario lógico, en mi rendimiento escolar. Eran los setentas: la crisis del petróleo, la derrota de los norteamericanos en la guerra de Vietnam, los black panters, la lucha por la soberanía en el canal, la buena salsa, el soul y el buen rock, el pelo largo y los peinados afros.

En ese momento, en que mi vida parecía desplazarse serpenteando pendiente abajo, hacia la oscura profundidad del despeñadero, afloró en mi vida “La Nazi”. Ese nombre se lo pusimos a una nueva profesora, directora académica del plantel, que se desplazaba por los pasillos en los cambios de hora, observando con atención a los estudiantes para encontrarle faltas.” ¡Oye, péinate!,” “esa camisa por dentro”, “¿dónde está tu corbata?”, “la falda tres dedos por debajo de la rodilla”,” tú, a la dirección”.

A pesar de todo, la presencia de” la nazi” motivaba más que temor, respeto.

Cuando un estudiante, (algunos ya sabíamos que había sido Douglas), le puso una tachuela en la silla de la profesora de español, la nazi dirigió las investigaciones. La profesora de español desde nuestra perspectiva, era una señora que odiaba su trabajo y su terrible frustración la expresaba con un encono hacia nosotros, sus estudiantes. Por eso a nadie le dolió que le pusieran una tachuela... ¡a nadie!... salvo a ella misma por supuesto, que al recibir el puyazo se puso de pie como resorte de sillón destartalado, evitó sobarse la parte afectada y negó haberse puyado, con el argumento de que ella se sentaba en la orillita de la silla.

Instituto Panamericano Generación del 75
Nunca atraparon al culpable, pero la nazi, luego de la investigación, al percatarse de la relación profesora–estudiantes, nos dio con mucha severidad un discurso espléndido cargado de argumentos validos de lo reprochable de la acción, sin ninguna amenaza. Pero al momento de estar a punto de retirarse del salón dio un paso atrás, paseó una mirada inquisitiva que nos arropó a todos como una sábana y alegó: “Sí se puyó”.

La nazi era la profesora Lois de García, quien por alguna razón decidió tutelarme. Me sacaba del gimnasio a prima noche, cuando salía de la oficina y me obligaba, llevándome en su carro, a irme a la casa. En el camino me daba consejos que me entraban por un oído y me salían por el otro. Yo solo me preguntaba por qué me perseguía la señora.

Cuando finalmente un profesor de educación física decidió en sexto año fracasarme con 2.9, a pesar de participar en la selección de basquetbol, voleibol y de paso en la selección de ajedrez del colegio, ella, pasando por encima de las reglas, me colocó el “tres pelao” de su puño y letra, y me mandó a matricularme en la universidad. Esa sola acción cambió el destino de mi vida

Muchos años después, decidí visitarla para agradecerle haber salvado mi vida. Tal vez no se acordaría de mí. A cuántos miles de adolescentes habría ayudado la profesora Louis de Garcia, cuya formación profesional además de docente era en psicología. Yo debería ser uno más en su carrera.

Sewall Echo, anuario Ecos del Malecón
llamado asi porque el IPA quedaba en el malecón
actualmente conocido como Casco Viejo.el mio es de 1975.
Pregunté por muchos lugares sin dar con su paradero, pues ya se había retirado años atrás de sus labores docentes. Finalmente, mientras hacia una fila en un banco, me encontré con Dicky, un condiscípulo de la época escolar, a quien le pregunté sin muchas esperanzas si sabía sobre el paradero de la profesora. Me contestó que sí, que conocía no solo su paradero sino que conocía a sus hijos quienes viven en Estados Unidos, -uno es médico en un hospital norteamericano -me dijo. ¿Y donde puedo ubicarla? - le pregunté ya más interesado.- Pero tú no sabes- me contestó- ella murió hace pocos meses. Tomé la mayor bocanada de aire posible, procurando, al oxigenar mis pulmones, evitar evidenciar en público mi desconsuelo.

Nunca tuve la oportunidad de agradecerle a la profesora, mi tutora, alguien que cambió el rumbo de mi vida para bien, la profesora Lois de García, por todo lo que me ayudó, en mi enmarañada adolescencia de penúltimo hijo de familia disfuncional.

Hoy, cuando está a punto de iniciarse un año del calendario escolar, debo presentar este escrito como un homenaje, no solo a esta gran profesora, sino a todas las profesoras y profesores, maestras y maestros que como Lois de García se dedican a la noble causa de dirigir y corregir la trayectoria de nuestros niños y adolescentes. Además, me entrometo a recomendarle a quien ha vivido una experiencia similar, a que procure ubicar, la tecnología informática ahora lo permite, a aquella maestra, maestro, profesora o profesor que ayudó a moldear su vida y solo hacerle saber el agradecimiento que siente. No querrás vivir mi experiencia, de no tener la oportunidad de agradecerle en vida a la profesara Lois de García el haber salvado mi vida, porque la sensación, créeme, no es nada agradable… nada agradable.

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17 de febrero de 2012

LA INFLACIÓN EN PANAMA

Por: Felipe Argote


Panama: Indice de precios y PIB 2003-2011. Fuente INEC

Panamá vivió muchos años de estabilidad en el índice de precios, a la sombra del dólar como moneda de curso legal, al haber renunciado el país a la responsabilidad de administrar su política monetaria con el convenio Taft en 1904.

Cuando la población panameña se había acostumbrado a aumentos de precios a niveles del 0.1% en 2003 y 0.4% en 2004, que son prácticamente seguir con los precios constantes, en 2005 se vivió en Panamá una ligera inflación, ya que el índice de precios se elevó a 2.9%. Tal vez muy pocos observaron esta tendencia y los que la percibieron, le achacaron a la variación en los costos del petróleo este incomodo acrecentamiento de los precios.

Es verdad que el aumento del importe de los combustibles es un factor determinante en la elevación de los precios, ya que incide en los costos, el problema es que su evolución muestra un alza en los precios generales cuando este se eleva, pero sospechosamente no determina una disminución de los precios al momento de fluctuar hacia la baja.

Sin embargo, en el 2006 esta tendencia al alza del índice de precios se elevó 2.5%, luego en el 2007 se elevó aun mas a 4.2%, llegando a niveles escandalosos en el 2008 de 8.7%

Eso significa que un trabajador que ganaba trescientos balboas mensuales, ese año su salario se redujo a 274 balboas aproximadamente, perdiendo de plano más de 26 dólares de su bolsillo por mes, o sea cerca de 340 balboas por año. Esta elevación de precios del 2008 fue el mayor nivel de inflación en la historia reciente del país.

Luego en el año 2009 la inflación bajó a controlables niveles de 2.4%. Ese mismo año el país presentó un crecimiento aceptable de 3.9% en el PIB. En 2010 el índice de inflación mostró una preocupante tendencia alcista con 3.5 %, pero luego el fantasma de la inflación se presenta tenebrosamente una vez más en el 2011 con un crecimiento espectacular de 5.9%. El trabajador que tenía en ese momento un salario de 400 balboas vio perder sus ingresos en un 6% lo que significa que al final del año solo cobraba en términos reales 376 dólares.

Un aumento en el salario mínimo de casi 14% hizo recuperar los ingresos al trabajador a los niveles que poseía en 2008, lástima que en este año 2012 tan solo en el mes de enero se refleja un crecimiento en los precios con respecto a enero del año pasado de 6.1% lo que ya determina una perdida adicional en el poder adquisitivo de los panameños.

La inflación tiene varios factores desencadenantes: Puede ser debido al aumento de los costos. Este es el caso del aumento en el precio del combustible que permea todos los costos y determina un aumento en los precios al por menor. Otra es el crecimiento económico o el aumento descontrolado de la demanda. Este es el caso de un crecimiento de la economía panameña que se ha duplicado en los últimos 10 años. En el año 2001 el producto interno bruto panameño a precios constantes de 1996 se elevaba a 11, 436 millones mientras que en el 2011, diez años más tarde, ya era superior a los 23,000 millones.

El aumento de la demanda determina que los precios se elevan. Esto está alimentado además de los ingresos producto de la recuperación del canal y sus efectos en la economía, por los inmigrantes norteamericanos, los llamados baby boomers, que se vienen a retirar a Panamá y los venezolanos con poder adquisitivo que huyen del régimen de Chávez.

El tercer elemento es la inflación por una elevación desconsiderada de la emisión monetaria. Panamá no tiene banca central ni moneda propia, pero los Estados Unidos pretendiendo salir de la recesión agarrándose de las muletas de la emisión de dólares para incentivar el consumo, han emitido tanto papel moneda que el dólar ha perdido parte de su poder adquisitivo. Esto por supuesto ha elevado los precios de aquellos que compran con dólares. Panamá, al utilizar el dólar como moneda de curso legal, está importando con ellos la inflación irresponsable de la sobre emisión monetaria.

Ya vemos que nuestro país tiene al mismo tiempo los tres elementos determinantes de la inflación. Si a esto le sumamos el mercado oligopólico que sufrimos en nuestro país, vemos que es altamente improbable que se detenga la espiral inflacionaria. Mala noticia.

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