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31 de octubre de 2009

NACIDO EL 3 DE NOVIEMBRE: EZEQUIEL GONZALEZ MENESES

Por: Felipe Argote

Hace más de 50 años, en 1959, un grupo de jóvenes estudiantes decidieron pasear pacíficamente nuestra bandera en la Zona del Canal. Ezequiel González Meneses, coclesano, nacido el 3 de noviembre 1936 en Penonomé, fue uno de ellos. Fue golpeado y detenido por los policías zonians que no hablaban español. Luego fue llevado ante un juez norteamericano. No tenía derecho a la asistencia de un abogado panameño ya que se utilizaba la legislación de Louisiana en la zona. Ningún abogado panameño era reconocido por la barra de Louisiana, por lo que se les impidió a los abogados defensores panameños ejercer el derecho en su propio país.

El juez le dijo a Ezequiel en inglés que le había impuesto una multa y le prohibió de por vida entrar en la Zona del Canal. Ezequiel González Meneses, le respondió en español que iba a entrar tantas veces como fuera necesario. La multa se pagó en monedas de un centavo recogidas por la población panameña.

El nueve de enero de 1964, Ezequiel Meneses González mantuvo su palabra y como muchos panameños cruzó la valla que divide la zona del canal del resto del territorio panameño. Los residentes de la zona no perdonarían esta afrenta. Junto con otros 20 panameños fueron asesinados durante la noche del 9 de enero de 1964. Estaba armado con una bandera panameña en la mano derecha y la determinación de no vivir en un país ocupado militarmente en el pecho.

Hoy en día, mientras caminamos con nuestros hijos de la mano en el Causeway, nos sentamos a comer en uno de sus restaurantes, a volar una cometa en Amador, o simplemente pasear para ver este magnífico espectáculo visual que es la Ciudad de Panamá desde el otro lado de la Bahía, no hay que olvidar que se lo debemos en parte a Ezequiel González Meneses y a otros panameños que dieron lo más preciado que tiene el ser humano: su vida, por el derecho a caminar libremente en su propio país, sin ser detenido por un soldado extranjero.

EL PRODUCTO INTERNO BRUTO

Por: Felipe Argote
Fotos: Felipe Argote



Debo mencionar nuevamente a los simpáticos personajes que entre ellos se consideran a sí mismos “la opinión pública”. Si se tiene suficiente paciencia se puede ver a diario a todos los que a fuerza de no tener nada productivo que realizar se pasean día, tarde y noche por los canales de televisión y radio para hablar de todos los temas sin manejar ninguno. Una mañana pude ver a uno, un abogado con un traje muy mal combinado, que analizando el tema del crecimiento del producto interno bruto panameño afirmó sin despeinarse que el crecimiento del PIB en mas de un ocho porciento era irreal porque al existir un inflación del ocho porciento, y elaborando una complicada ecuación matemática… 8 – 8 = 0 (ocho menos ocho es igual a cero), un dato eliminaba al otro. Por tanto nuestro crecimiento era igual a cero. ¡Qué espanto!


Lo que tiene uno que soportar por querer estar informado, ya que los noticieros matutinos han desaparecido para darle su espacio a los reality shows que puso en boga nuestra flamante ministra de educación, en donde el presentador se indigna, casi llora, y celebra emocionado cuando se logra solucionar mediante una llamada telefónica de un funcionario, el problema de un o una humilde ciudadana.

Pero no debo salirme del eje. Es necesario alertar que se debe evitar al máximo creer en estos analistas que por algún motivo mágico poseen el don de la ubicuidad (juro que para evitar escuchar a Blandón cambié de canal y también estaba hablando en el otro).

Al calcular el PIB, el dato final ya está deflactado del índice de precios, por tanto es una majadería querer descontarlo posteriormente. Pero veamos qué es y como se calcula el PIB. Por definición el producto interno bruto (PIB) es la suma de los bienes y servicios finales producidos por la economía de un país durante un periodo generalmente de un año calculado en unidades monetarias.

Para lograr este número, existen tres métodos reconocidos:.

1. El del gasto en donde se suman los valores finales de:

PIB=C (Consumo) +I (inversión) +G (gastos del gobierno) +X (exportaciones) – Y (importaciones)

2. El del ingreso

PIB= S(salarios de los empleados) + G(ganancias de las empresas) + I(impuesto del gobierno ) menos las subvenciones.

3 El tercero es del valor agregado

En donde del valor de la producción final de cada empresa se restan los bienes intermedios. La sumatoria de todos los valores agregados es igual al Producto Interno Bruto.


Generalmente se utiliza el llamado Producto Interno Bruto real que lo diferencia del nominal en que ya se encuentra deflactado o reducido el índice de precios. Este índice de precios no es otra cosa que el porcentaje en que se elevan los precios (o se reducen que aunque es una posibilidad remota debo mencionarlo), los precios de un año a otro. Luego tenemos el Producto Nacional Bruto que es igual al PIB mas el pago neto de factores que no es otra cosa que el pago neto de factores nacionales recibidos del extranjero menos los ingresos de extranjeros en la economía interna (PNF) es lo que diferencia al PIB del PNB

El mayor Producto Nacional Bruto del mundo lo tiene Estados Unidos con $14,466,112 millones de dólares, seguido por Japón con 4,879,171 millones, luego sigue China con 3,899,289 millones, Alemania con 3,485,674 millones, de quinto Inglaterra con 2,787,159 millones. Mas atrás esta Francia con 2,702,180 millones, Italia con 2,109,075 millones, España con 1,456,488 millones. Luego Brasil con 1,411,224 millones y finalmente en el grupo de los diez mas grandes está Canadá con 1,390,040 millones. Vemos que PNB de EEUU casi triplica al más cercano y casi cuadruplica a China que es el tercero.



Para los más interesados en el tema diré que Guatemala tiene 36,134 millones, Uruguay 27,536 millones, Costa Rica 27,473 millones, El Salvador 21361 millones, Panamá 20973 millones, Bolivia 14,126 millones, Paraguay 13,574 millones, Honduras 13,026 millones, Haití 6,464 millones y Nicaragua 6,126 millones.



Aunque China ha escalado rápidamente a un tercer lugar a nivel mundial en cuanto a su producto nacional bruto, recordemos que mientras EEUU tiene 305 millones de habitantes y Japón tiene 128 millones, China en cambio posee 1,326 millones de habitantes. Brasil, el único país latinoamericano en la lista de los 10 países con mayor producción posee 106 millones de habitantes.

Por eso es que conviene ver un indicador denominado PNB per cápita. Este indicador mide el producto nacional bruto por persona en un país mediante la simple división del PIB entre el número de habitantes del país correspondiente. De esta forma el orden cambió radicalmente. Veamos el siguiente listado de los quince países con mayor PIB per cápita:

1. Liechtenstein      a   
2. Bermuda            a
3. Noruega            87,070
4. Luxemburgo      84,890
5. Islas Chanel       68,640
6. Suiza                 65,330
7. Dinamarca         59,130
8. Qatar                 a
9. Suecia               50,940
10. Holanda           51,150
11. Irlanda             49,590
12. San Marino      46,770
13. Finlandia          48,120
14. Estados Unidos 47,580
15. Islas Caimán       a

a. Posición según cifras estimadas por Banco Mundial


Los países latinoamericanos, incluyendo Panamá, están evidentemente muy lejos de esta cifra, con niveles inferiores a $10,000.00. Recordemos que estas cifras son anuales así que 10,000 dólares per cápita significa un ingreso de $833.33 mensuales solamente. A estos niveles, según cifras del 2008, está México, Venezuela, Brasil y Uruguay entre $8,000 y $10,000. Luego con más de $6,000 y menos de $8,000 están en su orden Argentina, Panamá y Costa Rica. Con menos de $5,000 están todos los demás, con casos agudos por debajo de $2,000 en igual orden descendente Honduras, Bolivia, Nicaragua y Haití. Podemos colegir entonces que con excepción de los países con problemas agudos de ingreso per cápita, los demás países latinoamericanos no tenemos grandes diferencias. Entre un ingreso per cápita de $800 mensuales y uno de $400 mensuales no existe mayor diferencia si lo comparamos con los $5,300.00 de Luxemburgo o hasta con los $4,000.00 de Estados Unidos

----------------------------------------

a. Cifras estimadas

b. Todos los datos son del Banco Mundial 2008



EL PLANETA BIZARRO

Por: Felipe Argote
Fotos : Felipe Argote



Recuerdo que en mis tiempos de secundaria cuando me acusaban de por ejemplo estar jugando básquetbol en hora de clases, me defendía diciendo que no era yo al que habían visto, que era mi gemelo bizarro. Eran los tiempos de los comics en donde el personaje de Joe Shuster y Jerry Siegel, Supermán, visitaba un planeta en donde todo estaba al revés: los buenos eran malos y los malos bondadosos. Cuando llegabas decías adios y al despedirte hola. Todo estaba patas para arriba.

Vienen las fiestas patrias, un buen momento para que los medios de comunicación critiquen, repriman, denigren e insulten a los niños y adolescentes. Veremos como se crítica su forma de vestir, caminar, hablar, bailar. Escudriñarán entre la multitud a alguna niña con la falda muy corta para ponerla como ejemplo. Buscarán a algún maleante adolescente y le preguntarán quien fue nuestro primer presidente. Ya se publicó el largo listado de prohibiciones durante los desfiles por parte del Ministerio de Educación. En Colón se prohibieron el uso de lentes oscuros. Seguro que también se prohibirá el uso de bloqueador para que los estudiantes no solo tengan daños severos en la retina sino que sufran de cáncer de piel como castigo a querer presentarse en los desfiles después de meses de práctica.

El pasado domingo asistí al concurso de bandas de guerra y de música que impulsa la lotería nacional. Se desarrolló en las peores condiciones posibles ya que las autoridades ocupaban en su tarima una cuarta parte del espacio disponible. El resto de los observadores, padres de familia, compañeros de colegio que vitoreaban a su representación y público interesado en la música se apelotonaban en el espacio restante codo contra codo. Los padres y madres se escurrían entre la multitud para fotografiar a sus hijos mientras los guardias de seguridad los regañaban por pasar la línea amarilla. En estas condiciones muy pocos podían apreciar la presentación de las bandas de música. Sé que estos concursos en otros países se realizan en estadios para el beneficio de todos los concurrentes. No había un solo medio de comunicación, ninguna televisora. No estaba siquiera SERTV, que se supone que para eso existe con nuestros impuestos. Como las bandas eran de música y no pandillas y como los estudiantes estaban mostrando sus muy buenas habilidades musicales esto no era noticia. Es más ni siquiera ha sido mencionado en ninguna noticia posterior al evento.

Al margen de las condiciones que para los organizadores eran absolutamente normales tuve la oportunidad de apreciar en medio de los empujones a las bandas de música de la Escuela Profesional Isabel Herrera Obaldia, el Instituto Episcopal San Cristobal y El Fermín Naudeau. Quedé impresionado. No tenia la menor sospecha que los colegios además de su ya conocida habilidad en las bandas de guerra también la tuvieran en las de música. Todas las bandas tocaron al menos tres canciones: una marcial, otra típica y una popular. Me conmovió la originalidad de la escuela profesional y el buen nivel de sus músicos, el Fermín Naudeau presentó una muy bella alegoría con un trompetista impresionante y el Episcopal San Cristobal presentó una interpretación clásica que parecía una orquesta sinfónica sin violines. Es una lástima que las condiciones no fueran propicias para ver a los otros colegios. Sé que el Episcopal ganó el primer lugar, el Fermín Naudeau el segundo y el Instituto América el tercero, pero he buscado sin conseguirlo los resultados en las otros categorías pero no los he encontrado en los periódicos

Este concurso me demuestra que no estoy equivocado. La mayor parte de los jóvenes tiene grandes habilidades y están deseosos de explotarlas y mostrarlas.

Estos concursos elevan la autoestima de los jóvenes y por tanto los aleja de la delincuencia y de los vicios, pero como ya lo dije, esto no es noticia. Si alguno de estos jóvenes en vez de presentarse con un instrumento musical se presentara con un revólver estarían todos los medios televisivos disputándose la noticia y los “analistas”, esos simpáticos personajes que están en todos los canales de televisión y todos los programas radiales de opinión (a veces al mismo tiempo), que opinan como expertos en absolutamente todos los temas de economía, derecho, sociología, salud, transporte, vivienda, mencione usted uno, estarían indignados, insistiendo sobre lo mal que está nuestra juventud y que hay que aumentar el toque de queda y reprimirlos no con la mano dura, sino con la mano durísima. Los mismos medios de comunicación responsables de torcer la realidad, que solo presentan programas de violencia y todo tipo de perversiones, sin importarles la hora del día o de la noche, son los más duros críticos de los jóvenes.

Estos mismos medios se sienten con la estatura moral de tirar la primera piedra y pedir la represión contra todos los jóvenes. Luego se presentarán a transmitir el desfile y volveremos a escuchar que se acerca la Escuela Profesional Isabel Herrera de Obaldia en vez de decir Isabel Herrera Obaldia y volverán a pronunciar al Richard Newman como Richard Niuman en vez de Richard Noiman. Hablarán de la avenida cuatro de julio, en vez de la avenida de los mártires, pero saldrán con su moral intacta, para volver a criticar a los jóvenes. ¿Pero qué vamos a hacer? Este es un país del planeta Bizarro.

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Por: Felipe Argote
Fotos : Felipe Argote



Recuerdo que en mis tiempos de secundaria cuando me acusaban de por ejemplo estar jugando básquetbol en hora de clases, me defendía diciendo que no era yo al que habían visto, que era mi gemelo bizarro. Eran los tiempos de los comics en donde el personaje de Joe Shuster y Jerry Siegel, Supermán, visitaba un planeta en donde todo estaba al revés: los buenos eran malos y los malos bondadosos. Cuando llegabas decías adios y al despedirte hola. Todo estaba patas para arriba.

Vienen las fiestas patrias, un buen momento para que los medios de comunicación critiquen, repriman, denigren e insulten a los niños y adolescentes. Veremos como se crítica su forma de vestir, caminar, hablar, bailar. Escudriñarán entre la multitud a alguna niña con la falda muy corta para ponerla como ejemplo. Buscarán a algún maleante adolescente y le preguntarán quien fue nuestro primer presidente. Ya se publicó el largo listado de prohibiciones durante los desfiles por parte del Ministerio de Educación. En Colón se prohibieron el uso de lentes oscuros. Seguro que también se prohibirá el uso de bloqueador para que los estudiantes no solo tengan daños severos en la retina sino que sufran de cáncer de piel como castigo a querer presentarse en los desfiles después de meses de práctica.

El pasado domingo asistí al concurso de bandas de guerra y de música que impulsa la lotería nacional. Se desarrolló en las peores condiciones posibles ya que las autoridades ocupaban en su tarima una cuarta parte del espacio disponible. El resto de los observadores, padres de familia, compañeros de colegio que vitoreaban a su representación y público interesado en la música se apelotonaban en el espacio restante codo contra codo. Los padres y madres se escurrían entre la multitud para fotografiar a sus hijos mientras los guardias de seguridad los regañaban por pasar la línea amarilla. En estas condiciones muy pocos podían apreciar la presentación de las bandas de música. Sé que estos concursos en otros países se realizan en estadios para el beneficio de todos los concurrentes. No había un solo medio de comunicación, ninguna televisora. No estaba siquiera SERTV, que se supone que para eso existe con nuestros impuestos. Como las bandas eran de música y no pandillas y como los estudiantes estaban mostrando sus muy buenas habilidades musicales esto no era noticia. Es más ni siquiera ha sido mencionado en ninguna noticia posterior al evento.

Al margen de las condiciones que para los organizadores eran absolutamente normales tuve la oportunidad de apreciar en medio de los empujones a las bandas de música de la Escuela Profesional Isabel Herrera Obaldia, el Instituto Episcopal San Cristobal y El Fermín Naudeau. Quedé impresionado. No tenia la menor sospecha que los colegios además de su ya conocida habilidad en las bandas de guerra también la tuvieran en las de música. Todas las bandas tocaron al menos tres canciones: una marcial, otra típica y una popular. Me conmovió la originalidad de la escuela profesional y el buen nivel de sus músicos, el Fermín Naudeau presentó una muy bella alegoría con un trompetista impresionante y el Episcopal San Cristobal presentó una interpretación clásica que parecía una orquesta sinfónica sin violines. Es una lástima que las condiciones no fueran propicias para ver a los otros colegios. Sé que el Episcopal ganó el primer lugar, el Fermín Naudeau el segundo y el Instituto América el tercero, pero he buscado sin conseguirlo los resultados en las otros categorías pero no los he encontrado en los periódicos

Este concurso me demuestra que no estoy equivocado. La mayor parte de los jóvenes tiene grandes habilidades y están deseosos de explotarlas y mostrarlas.

Estos concursos elevan la autoestima de los jóvenes y por tanto los aleja de la delincuencia y de los vicios, pero como ya lo dije, esto no es noticia. Si alguno de estos jóvenes en vez de presentarse con un instrumento musical se presentara con un revólver estarían todos los medios televisivos disputándose la noticia y los “analistas”, esos simpáticos personajes que están en todos los canales de televisión y todos los programas radiales de opinión (a veces al mismo tiempo), que opinan como expertos en absolutamente todos los temas de economía, derecho, sociología, salud, transporte, vivienda, mencione usted uno, estarían indignados, insistiendo sobre lo mal que está nuestra juventud y que hay que aumentar el toque de queda y reprimirlos no con la mano dura, sino con la mano durísima. Los mismos medios de comunicación responsables de torcer la realidad, que solo presentan programas de violencia y todo tipo de perversiones, sin importarles la hora del día o de la noche, son los más duros críticos de los jóvenes.

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Por: Felipe Argote
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Estos mismos medios se sienten con la estatura moral de tirar la primera piedra y pedir la represión contra todos los jóvenes. Luego se presentarán a transmitir el desfile y volveremos a escuchar que se acerca la Escuela Profesional Isabel Herrera de Obaldia en vez de decir Isabel Herrera Obaldia y volverán a pronunciar al Richard Newman como Richard Niuman en vez de Richard Noiman. Hablarán de la avenida cuatro de julio, en vez de la avenida de los mártires, pero saldrán con su moral intacta, para volver a criticar a los jóvenes. ¿Pero qué vamos a hacer? Este es un país del planeta Bizarro.

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24 de octubre de 2009

DOLARIZACIÓN: ES O NO CONVENIENTE

Por Felipe Argote
Fotos Felipe Argote


Muy regularmente recibo la consulta sobre si es beneficioso o no que Panamá sea un país dolarizado. Ante la creciente debilidad del dólar, esta pregunta se hace cada vez más actual.

Parte de la responsabilidad del aumento de los precios se debe a que los productos que provienen de Europa deben pagarse con recargo ya que el cambio ha llegado hoy a 1.5 dólares por euro. Para las empresas exportadoras norteamericanas esta debilidad les conviene porque colocan su mercancía un 33 porciento mas barata.

Veamos esto con un ejemplo. Si un comprador europeo pretende adquirir un automóvil verá entre sus opciones diversas alternativas norteamericanas y europeas. Digamos que esta indeciso entre un Volvo y un Chrysler. El Volvo esta en 50,000 euros y el Chrysler en 50,000 dólares. El comprador evalúa sus opciones y ve que al comprar el volvo puede cambiar sus euros por dólares. Al estar el cambio en 1.50 puede obtener 75,000 dólares con los 50,000 euros que tenía destinados a comprar un auto. En ese caso si compra el Volvo invertirá todos sus 50,000 euros pero si su prioridad es el precio se decidirá por el Chrysler americano ya que obtendrá el vehículo por 50,000 dólares y aun le quedarán otros 25,000 dólares en el bolsillo, que al cambiarlos a euros se transformaran en 16,667 euros. El exportador norteamericano recibirá sus 50,000 dólares en que vendía el carro por lo que no se siente afectado y por el contrario se siente satisfecho de realizar la venta gracias a su moneda débil.

Pero bajando a nuestra realidad Panamá no es un país exportador, ni siquiera somos un país productor. Nuestra economía, ya lo sabemos esta ligada en un 80% al sector terciario, el comercio, las finanzas, el transporte.

Para hacer más interesante el relato pongamos esto en perspectiva. Varios países están dolarizados actualmente. Tenemos a Ecuador, El Salvador y Panamá. Existen otros vecinos cercanos que quisieran estar dolarizados pero se encuentran impedidos. Para poder dolarizar lo primero que se necesita es tener dólares. Recuerdo a algunos políticos de los partidos que ahora disfrutan del gobierno que en la década del ochenta insistían en la necesidad de que las bases norteamericanas permanecieran en nuestro país porque de lo contrario, afirmaban con vehemencia, los norteamericanos se iban a llevar el dólar. Como se presentaban muy bien vestidos con saco y corbata algunos pensaban que sabían lo que decían. La realidad demuestra que no tenían la menor sospecha de lo que estaban hablando. ¿Acaso pensaban que los norteamericanos enviaban un contenedor con dólares cada mes para garantizar que tuviéramos efectivo suficiente? Estos políticos estaban convencidos que al salir las bases norteamericanas los soldados iban a pasar por la ciudad la noche anterior pidiéndole a los parroquianos, transeúntes y embalconados que les entregaran sus dólares. Que graciosamente los ciudadanos, a fuerza de ser honestos, iban a desocupar sus bolsillos y entregar a sus legítimos propietarios los dólares que poseyeran, con la excepción de aquellos que como Bosco Vallarino se hubiesen hecho ciudadanos norteamericanos. Absurdo.

Para poder tener un país dolarizado hay que tener dólares suficientes. Si en algún momento al necesitar efectivo un viernes en la noche usted se detiene ante un cajero automático y este le expele, en lugar del efectivo solicitado, un papel en donde se excusa y lamenta de no poder brindárselo y en donde le garantiza que el lunes lo recibirá en el banco sin falta, seguro que usted la próxima vez que posea dólares lo esconderá debajo de la almohada o mejor aun, lo empaquetara y lo guardará en la nevera. Esta actitud profundizará la escasez y creará una crisis económica en el país, de efectuarse por un número plural de depositantes indignados.

Por eso lo primero que requiere un país para dolarizase es tener una fuente suficiente de ingreso de dólares. ¿Como lo hacen Ecuador, El Salvador y Panamá? ¿Por qué no puede Costa Rica con sus 2 millones de extranjeros que entran al año? Ecuador, a diferencia de Panamá, es un país eminentemente exportador. Es el mayor productor y exportador mundial de banano, es el mayor exportador de camarones en ambiente controlado, exporta petróleo, el cual representa el 42 porciento de sus exportaciones y gas natural entre otros rubros. No en vano es uno de los mayores usuarios del canal. Al exportar pide ser pagado en dólares. Esto es suficiente para cubrir sus necesidades de dólares.

El Salvador, el otro país dolarizado, obtiene sus divisas de las remesas que envían sus ciudadanos que emigran hacia Los Angeles, Chicago y Carolina del Norte eminentemente. Estos inmigrantes envían dinero a sus familiares que lo esperan ansiosamente en su país de origen. Pero este sistema, a diferencia del de Ecuador, no parece ser sustentable. Los ciudadanos que emigran se sienten responsables de ayudar a sus familiares al principio, pero después de cinco años o bien han trasladado al resto de la familia o bien han adquirido una nueva familia en su país de adopción. Por tanto resulta limitada su capacidad de envió de dólares, ya que tienen nuevos compromisos. La única forma de que siga fluyendo el rio de dólares es que sigan emigrando los salvadoreños. Pero aunque sea El Salvador un país con alto nivel de densidad de población, ya que es el más densamente poblado de América Latina, de seguir la tendencia a emigrar llegará el momento en que no quede nadie a quien enviarle las remesas. El último que sale que apague la luz.

Panamá en cambio es otra historia. Ha manejado el dólar desde que se transformó en una semicolonia norteamericana en 1903. Actualmente las monedas no son garantizadas más que por la confianza, pero en aquellos tiempos de incios del siglo pasado el dólar era respaldado por oro. Era necesario entonces un convenio para que se autorizara el uso del dólar en Panamá. Por eso se firmó el llamado convenio Taft en 1904 que permitió la utilización del dólar en Panamá y el respaldo del Balboa como moneda fraccional previo depósito de $500,000.00 por parte de Panamá en un banco norteamericano, como garantía. Actualmente este convenio no tiene ningún sentido práctico ya que desde 1973 los Estados Unidos no garantizan su papel moneda con oro y Panamá cesó de ser una semicolonia a finales del siglo.

Pero el modelo neoliberal que rige en todo el mundo es un modelo fundamentalmente monetarista. Vemos que los Estados Unidos mantiene un dólar débil pera beneficiarse de las exportaciones y emite mas dinero para procurar salir de la recesión que sufre. Igualmente aprovecha su banca central denominada reserva federal para mediante la reducción de intereses fomentar la recuperación económica. También vemos que los países subdesarrollados actualmente mejor ubicados económicamente como Brasil, que ya fue el primero en salir de la recesión, o como Chile no presentan entre sus planes ni remotamente la posibilidad de renunciar a su moneda mediante la dolarización. Ni siquiera México, en sus sueños mas elevados de ser parte de un proyecto de integración con Estados Unidos pensó en dolarizar. Ecuador esta en proceso de desdolarizar. Si no existe el término, yo lo acuño.

Al dolarizar, nuestro país prácticamente renuncia a una política económica ya que no cuenta con una banca central, ni con moneda propia. Entonces por qué insistir en la bondad de tener un país dolarizado. La razón no es económica ni financiera…es política. Creo que casi todos consensuaremos en que no existe la confianza en los políticos panameños de que al tener una maquinita de hacer dinero la utilizaran responsablemente. Nos espanta la posibilidad de que nuestros políticos en medio de la nocturnidad se desplacen de manera subrepticia hacia la máquina de hacer dinero y emitan la cantidad de papel moneda que les quepa en sus bolsillos, mientras se soban las manos con una risa maléfica.

Entonces resulta conveniente, económicamente hablando, poseer como país la capacidad de tener una moneda propia para las transacciones internas. Eso no evitaría exigir, por ejemplo a los usuarios del canal, que paguen con moneda fuerte. El tener una moneda propia evitaría la actual inflación que llegó a casi el 10%, pero como a la mayoría de los panameños, me asusta solo pensar en dejarle al ratón la responsabilidad de cuidar el queso. Hemos pues tomado la actitud del alcohólico que consciente de su debilidad le pide a su jefe que le descuente por adelantado todas las deudas, para evitar tener en sus manos el efectivo, porque sabe que no cumplirá con su obligación de ser un buen padre de familia y en cambio lo destinara al vicio que lo controla. Esto es un buen ejemplo para los alcohólicos porque un ciudadano responsable, no alcohólico, sabrá manejar su dinero sin renunciar a su administración. No hay nada de que sentirse orgulloso pues, al no tener moneda propia.

14 de octubre de 2009

PARIS: UN MUSEO AL AIRE LIBRE

Por: Felipe Argote
Con la colaboración de Carmen Gerald
Fotos: Felipe Argote


París. El nombre nos recuerda al príncipe troyano que según cuenta el poema de Homero raptó y sedujo a Helena, esposa de Menelao, hermano a su vez del poderoso Agamenón, que resultó en la desgracia de Troya y sus habitantes. Pero París no tiene ninguna relación con Troya, Aquiles, Patroclo ni Hector. Tampoco se relaciona su nombre con el cacique Paris, quien se inmoló junto con los patriarcas de su tribu en la piedra del Vigia en lo que hoy es Chitré para no verse encadenado por los soldados españoles, como antes lo fue Urracá.

El nombre de París surge de un pueblo galo denominado los parisii que poblaron éstas tierras 250 años antes de cristo, hasta que las tribus germánicas de los francos la dominaron y convirtieran el sitio en la capital de su imperio en el siglo IV.

En la ciudad de París todo relata a su paso milenios de sucesos humanos. Cada calle, cada edificio, cada plaza, cada monumento nos enfrenta con sucesos que marcaron su historia. Lo primero que nos conmueve es encontrarnos en medio de escenario que narra Victor Hugo en su genial novela Los Miserables. Un transeunte se me pareció a Jean Valjean, mientras un policía de tránsito era la viva imagen de Javert el circunspecto y tenáz detective que le daba caza.


Todo París es un gran museo al aire libre, la pieza principal, la torre Eiffel, constuida por Gustave Eiffel en 1889 en ocasión de la feria mundial se levanta imponente en el campo de marte con sus casi 300 metros de altura, frente al majestuos rio Senna. Se calcula que solo el año pasado la visitaron seis millones de personas. El Arco del Triunfo, constuido en la plaza hoy llamada Charles de Gaulle sobre los Champs-Ëlysées por Jean Chalgrin, por orden de Napoleon Bonaparte en conmemoración de su victoria en 1805 en la llamada batalla de los tres emperadores en que Napoleon vence a la coalición Ruso-Austriaca dirigida por el Zar Alejandro I.


La Plaza de la Bastilla, en donde existió antes de 1789 la cárcel llamada La Bastilla, tomada por el pueblo durante las epopéyicas jornadas revolucionarias que se iniciaron el 14 de julio de ese año. Aquí se levanta el monumento llamado la columna de julio de 46.3 metros de altura coronada por la escultura el genio de la libertad de Auguste Dumond. Este monumento debido a su ubicación y su nombre se cree que conmemora la toma de la bastilla pero no, fue edificado por mandato de Luis Felipe I de Francia, para conmemorar las jornadas revolucionarias de julio de 1830.


Otra cosa son los museos. El museo Orsay, donde se encuentran las impresionantes pinturas del impresionista Vincent Van Gogh y por supuesto el museo de Louvre que me fue imposible recorrer en su totalidad y me tuve que conformar con el privilegio de observar la sala de la Gioconda, la de la Venus de Milo, las esculturas griegas y romanas, el salón de Egipto con la esfinge, los sarcófagos y momias y las colosales estatuas Persas de Darío el grande.

La pirámide de vidrio colocada en medio del patio y que sirve de entrada al museo además de recordarme a Robert Langdon persiguiendo pistas en el libro de Dan Brown, me parece en si misma una obra de arte digna de ser levantada en cualquier sitio de París. La pirámide, colosal construcción del arquitecto cantonés Leoh Ming Pei, aún despues de haber leído los argumentos de sus apologistas y las razones del propio Francois Miterrand, me parece que no viene a cuento con el edificio del siglo XII que lo rodea.

El museo de Louvre muestra en sus 68,000 metros de exhibición, 35,000 piezas de un total de 445,000 que posee, además de las 1,400 piezas que viajan por el mundo en exhibiciones itinerantes.

Paris de noche es mágica, sus cafés al aire libre, su vida nocturna, envuelve a propios y extraños. No gratuitamente es el punto de mayor atracción turística en todo el planeta. Es un privilegio verla y vivirla. A diferencia de las costumbres en otros paises, los franceses hacen de la cena todo un ritual. Nada de sentarse y estar satisfecho si te sirven pronto. Antes de pedir se sirve el vino, el cual se degusta sin prisa en medio de una conversación interesante. Luego de al menos un par de copas se solicita la cena que viene en tres platos, más el postre. Salíamos a cenar no antes de la ocho de la noche y la velada nunca terminaba antes de las once. Pero con el ambiente colmado de motivacion el tiempo pasa muy rápido. Paris es algo fuera de todo lo conocebido. Como la poesía de Rubén Darío... y el que la vió no la pudo jamás olvidar.

París, como ciudad, es la quinta economia del mundo después de Tokio, Nueva York, Los Angeles y Chicago. Es uno de los motores de la economía mundial y por consecuencia lógica de la Union Europea.

Al abandonar la ciudad luz, entrego mi pasaporte en el aeropuerto al funcionario de la policía francesa y evito una sonrisa al verle con su quepis de copa redonda y su chaleco azul, el impresionante parecido que tiene con el inspector Clouseau.

9 de octubre de 2009

LA MARSELLESA

Por Felipe Argote
Fotos: Felipe Argote


Aquellos que opinan que la historia solo se escribe por las mayorias, estan a mi juicio, equivocados. No quiero que se me malinterprete. Es cierto que para que se desarrollen los grandes cambios históricos se necesita el consenso de importantes segmentos de la población que abracen la causa. Pero de aquellos, algunos la tomarán con mayor pasión y se integraran en cuerpo y alma, otros solo apoyarán indirectamente y un gran número solo se sumará mediante los aplausos y vítores. Y por supuesto estarán los conservadores que querrán mantener las cosas como están y los adláteres dispuestos a dar la vida para defender el bienestar de los amos. Esos son los esquiroles.


Sin duda uno de los movimientos que definieron la dirección del camino de la humanidad en un momento histórico fue la revolución francesa. Las masas empobrecidas salieron de los suburbios a reclamar su espacio en la historia. En su arrolladora decisión rompieron con cientos de años de alienación y adoctrinamiento y nada menos que guillotinaron a los, en ese momento, considerados representantes de Dios en la tierra. Guillotinaron al rey Luis XVI y a la reina María Antonieta, elimando entre otras cosas los grandes privilegios de la iglesia católica convertida en la mayor terrateniente y que cobraba por su cuenta y bajo una supuesta autoridad divina, altos impuestos en forma de diezmo a todos los ciudadanos.



Solo 500 voluntarios salieron de Marsella al mando de Francois Mireur. Llegaron a defender la revolución, los principios de igualdad, libertad y fraternidad amenazadas por Prusia y Austria que recien habian firmado un acuerdo militar para derrotar la revolución y restituir al rey Luis XVI y a Maria Antonieta, hermana del rey de Austria, en contra de la voluntad de la Asamblea Democrática reunida en Paris, que debatía sobre el futuro de la república de Francia. En esta asamblea los sectores de la nobleza que defendían la restitución de la monarquía se sentaban a la derecha, mientras los jacobinos, mas proclives a su eliminación, se sentaron a la izquierda. Esto generó el término aun utilizado de derecha a los sectores mas conservadores e izquierda a los revolucionarios.

El 30 de julio de 1972 los voluntarios que caminaron desde Marsella para defender la revolución, entraron a Paris cantando la que se llamaba hasta ese momento “Canción de Guerra para el Ejército del Rhin”, compuesta por el capitan Claude-Joseph Rouget de Lisle. Pero entre los vítores, el pueblo parisino la denominó: la Marsellesa. Desde ese momento y hasta la fecha se convirtió en el himno de la República de Francia.



Marsella nació como Massalia, un asentamiento de marineros focenses, que se transformó en ciudad estado 600 años antes de cristo. Aun se conservan los acueductos romanos despues de 2000 años. Su religión es mayoritariamente católica. Se asegura que el cristianismo fue introducido por Maria Magdalena, compañera para algunos de Jesucristo y Lázaro de Betania, el mismo que fue devuelto de las garras de la muerte. La ciudad sobrevivió a la peste negra de 1347 que cobró la vida a 90,000 personas solo en Marsella. Fue la cuna del renacimieto francés. Casi destruida durante la segunda guerra mundial, hoy se levanta tranquila mientras las aguas del mediterráneo le acarician los pies y la gente se concentra por miles en los numerosos bares al aire libre comiendo los platillos de nombres impronunciables y bebiendo el milenario vino introducido en el siglo IV antes de cristo, que la ha hecho famosa en Francia y el mundo.

Las noches en Marsella dan la impresión de que siempre ha sido asi de tranquila, pero una revisión superficial de su historia delata lo contrario. Mientras esta hermosa ciudad del sur de Francia se pasea por la costa mediterránea con su cabellera alborotada ondeando al viento.

AQUELLOS POLVOS TRAJERON ESTOS LODOS

LAS REFORMAS AL CÓDIGO ELECTORAL
Por Felipe A. Argote S.


A propósito de las reformas al código electoral, existen algunos elementos que resultan ser la bisagra entre el problema y la solución, sin embargo son pasados superficialmente, creo a veces que con el malsano interés de evadir el corazón del problema, para que todo siga igual.



Comunmente escuchamos la queja en la opinión pública que el trauma del sistema electoral se centra en el llamado clientelismo de los partidos políticos. Que los candidatos a diferentes puestos de elección cada vez más se promocionan como un producto, no ofrecen alternativas o prometen cualquier disparate con tal de conquistar a los electores, o que simplemente se venden con el argumento de que sí te “resuelve”. A mi juicio, lo que sucede realmente es que nuestra sociedad ya acostumbrada a la doble moral, sanciona con dureza al menos fomalmente a aquel candidato a quien se le acusa de comprar votos en efectivo. La compra de votos en efectivo es muy mal vista y sancionada moralmente por la sociedad, pero esa misma sensibilidad no la vemos si esa compra de votos se da en especie. Si el candidato a legislador sale en la televisión repartiendo pollo o juguetes en El Chorrillo o si el otro candidato reparte jamones en el edificio Los Libetadores no solo no es mal visto sino que no es ni siquiera sancionado como un acto ilegal.

 ¿Qué diferencia puede haber entre si el voto se compra en efectivo o si se paga en especie? Ninguna. Personalmente creo que mientras no se establezca claramente como delito electoral la compra de simpatías mediante cualquier tipo de pago sea este bolsas de comida, zinc, bloques o cualquier producto en especie la sociedad tendererá como hasta ahora, en ver las elecciones como una transacción comercial. Anteriormente los votantes fueron engañados tantas veces con la promesa de hacer un puente en donde no existía el rio que finalmente decidieron prostituirse mediante el cobro en prepago. En este caso el votante ya no espera mucho por no decir nada de su legislador, alcalde o representante porque ya cobró por adelantado.


Recuerdo que en las elecciones de 1994 cuando una corriente importante de clase media y baja vió en Ruben Blades la nueva alternativa contra los viejos políticos de antaño por un lado y los que se amamantaron de la dictadura por el otro, me decidí a no votar por su propuesta porque en el cierre de campaña, cuando esperaba una evaluación sesuda de la coyuntura y una propuesta seria, equidistante de los viejos políticos que querían convertirnos en colonia y los que nos querían revertir a mancebos de los militares criollos, me encontré con que el genio musical decidió, según propias palabras, hacer lo que mejor sabe hacer: cantar. Me pareció una aberración que un candidato a la presidencia quisiera ganar adeptos en medio de una pachanga. Hoy, en todos los cierres de campaña la pachanga es el eje y el discurso es accesorio. Los políticos dicen cualquier cosa que parezca simpático en el momento porque lo determinante no son las propuestas sino quien “resuelve” o confiados en la premisa de que los panameños tenemos memoria de corto plazo. ¿Cómo se explica que Guillermo Endara ante su fallecimiento quiera ser elevado a la máxima figura de la política panameña, el mejor presidente de la historia, el verdadero padre de la patria? Si eso fuera cierto, que no lo es... ¿ Cómo es que ninguno de esos políticos que se inmolaron en discursos de barricada durante su sepelio, lo apoyó en las últimas elecciones, al punto que desapareció su partido por no llenar la cuota mínima de votos. Me pareció sinceramente ridículo ver a los “cuadros” del panameñismo caminar tomados de los brazos mientras cantaban el himno de acción comunal, cuando Endara tenía más de una década de haber renunciado a ese partido. Como igual de ridículo resulta que el alcalde norteamericano pretenda cambiar décadas de nombrar a la avenida Balboa como tal para transformarla en Cinta Guillermo Endara. Cómo pasó la avenida Balboa de ser cinta coimera a ser... como dijo el nuevo Ministro de Obras Públicas, el símbolo de la ciudad de Panamá? ¿Cómo pasó de ser llamada por todos los politicos hoy encaramados en el gobierno cinta coimera y ahora le quieren llamar cinta Guillermo Endara Galimani. No me sorprendería que removieran la estatua de Balboa de la avenida que hasta hoy lleva su nombre. Ya el propio Endara Galimani removió en su momento la estatua de Urracá del parque de su mismo nombre y la mandó a Veraguas para colocar la del general Francisco Morazán. ¿Qué estatua pondrían en ese sitio? Podrían poner a Endara sentado junto a Roosevelt como lo sueña Mayin Correa, para terminar de cuadricular el círculo.

La supuesta memoria de corto plazo de la socidad panameña es lo que explica que el Ministerio de Economía asigne por contratación directa nada menos que 2.5 millones de dólares a la consultora privada Mckinsey para que realice el plan económico del quinquenio 2009-2014. Acaso no estuvieron un año de campaña afirmando con vehemencia que su candidato sí sabía como funciona la economía? Que por tanto tenía las respuestas para mantener el crecimiento económico, reducir el desempleo, detener la inflación generalizada disminuyendo el precio de la canasta básica en un 30%, poniendo de paso a raya a la delincuencia mediante la mano dura y solucionando el problema del transporte. Ahora resulta que luego de convencer al 60% del electorado que tenía un plan económico infalible, toma del dinero de nuestros impuestos para pagarle a un empresa extranjera para que le analice y produzca un plan económico porque no existía tal plan.

En síntesis, el sistema electoral minado de clientelismo, por no decir de compra de votos, nos lleva a éstos resultados. Aquellos polvos nos traen estos lodos.