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29 de junio de 2010

HOCKEY SOBRE PASTO

Por : Felipe Argote

No es obligación que el público en general siga en detalle los torneos nacionales de dominó, damas chinas, ni póker. Tampoco es necesario que todos sepamos cuándo son los torneos nacionales de polo acuático, carreras de cayucos o pruebas ecuestres. Generalmente la mayor parte de la población sigue los deportes más populares como el beisbol, el futbol y el boxeo. A menos, claro está, que se trate de un profesional de la información deportiva. En ese caso la ignorancia no es un mérito.

He asistido en las últimas semanas a confirmar lo que, debido al sentido común de los panameños, ya sabemos de antemano. Muy pocos son los periodistas deportivos que se toman la molestia de investigar lo que ocurre en el deportes y muchos solo leen las noticias en el periódico y la comentan con argumentos genéricos.

Por eso es lamentable que más de un periodista deportivo insista en decir que en Panamá no se juega hockey sobre césped solo porque… Yo nunca lo he visto. Eso es querer hacer de la ignorancia un talento.

Desde hace seis años, supe que en el Instituto Episcopal San Cristobal se realizaban las primeras convocatorias para iniciar la práctica de un deporte que se hace cada vez más popular en Centro y Suramérica; el hockey sobre césped. En el Caribe ya es uno de los más populares debido a su relación con Europa de donde se masificó este deporte, que se considera surgió en India y Paquistán e importado por los europeos cuando eran sus colonias. De hecho anteriormente Paquistán y la India dominaban en los campeonatos internacionales, pero ahora lo hacen Alemania, Holanda, Inglaterra, España, Argentina, Australia y China. En España se le llama hockey hierba. Solo falta Brasil y tenemos a varios de los finalistas del mundial de fútbol.  Aunque debe saberse que el hockey se inicio en el antiguo egipto segun consta en una tumba encontrada en Beni Hasan.

Es muy probable que se deba a que el hockey sobre césped tiene una dinámica muy parecida al fútbol, aunque tanto la técnica como las reglas difieran de este popular deporte. En Estados Unidos, que no es un país futbolizado, se considera al hockey sobre césped un deporte eminentemente femenino ya que ellos juegan más el semi salvaje hockey sobre hielo, en donde los jugadores se forran de los pies a la cabeza para soportar los duros golpes que se propinan entre los jugadores.

He asistido como espectador a no menos de dos campeonatos nacionales de hockey sobre césped en donde he visto equipos de Coclé, Chiriquí, Colón y Panamá tanto femenino como masculino. Si bien es cierto que no juegan como los campeones mundiales actuales Alemania y Holanda tampoco lo hacen los futbolistas panameños, ni ninguna otra disciplina deportiva.

Tal vez estos cronistas deberían asistir a esas actividades deportivas y no escandalizarse de lo que no conocen, solo para regresar de juegos centroamericanos, bolivarianos, panamericanos o Centroamericanos y del Caribe para decir: “¡Qué mal está el deporte en Panama!”¡He descubierto en los juegos que países vecinos como Venezuela, Guatemala, El Salvador o Costa Rica se presentaron con equipos hasta de hockey sobre césped y Panamá solo fue con los mismos equipos de beisbol y fútbol! !Que atrasados estamos!. ¡Qué escándalo!”

EL KALAHARI: SURICATOS Y BOSQUIMANOS

Por: Felipe Argote


Al norte de Sudáfrica, al sur de Botsuana y Namibia se yerguen 70,000 kilómetros de desierto rojizo. Es el Desierto de Kalahari que significa “gran sed”. Es el territorio de los bosquimanos y los suricatos.

Su clima varía de los 40 grados centígrados en verano a temperaturas bajo cero en el invierno. Posee, como es lógico, poca fauna, pero en el corto invierno el delta del rio Okavango se desborda formando un pantano en donde se acercan a beber leones, leopardos, búfalos, rinocerontes, cebras y jabalíes entre muchos otros animales. Esta impresionante diversidad de miembros del reino salvaje desaparece con la terminación de las lluvias pues emigran buscando mejores pastos. Pero siempre vuelven en el siguiente invierno. En áreas de este amplio desierto crecen como alfombras melones silvestres y una planta llamada Hoodia Gordonii parecida al cactus que es parte fundamental en la alimentación de los bosquimanos y cuyas propiedades han sido recientemente descubiertas por los médicos occidentales para adelgazar. De hecho es prácticamente imposible encontrar a un bosquimano obeso.

El Kalahari es la tierra del suricato, una especie de mangosta repentinamente encumbrada a la fama luego de aparecer el personaje de timón en el filme de Disney El Rey León. Resulta muy interesante la posición que toman levantados en dos patas y cómo se turnan para vigilar mientras los otros miembros del grupo cazan o escavan con sus curvadas garras. Los suricatos poseen una compleja organización con diferentes roles dependiendo de la posición en la escala social.

El Kalahari es la tierra de los bosquimanos un grupo genético milenario diferenciado del grupo constituido por el homo sapiens-sapiens que se trasladó fuera de África hacia el Asia menor hace miles de años. Estos grupos que se quedaron en Afica forman tribus que no están emparentados con los que conocemos como negros africanos, por el contrario se emparentan mas con los tasmanos. Los tasmanos son una de las llamadas tribus perdidas ubicada en la isla de Tasmania al sur de Australia. Fueron extinguidos en su totalidad. Luego de cazarlos como bestias, en 1836, cuando solo quedaban 2000, fueron convencidos por George Robinson, un misionero cristiano “amigo” a que se ubicaran en una pequeña isla al norte de Tasmania llamada Finders. Allí se les obligó a vestirse como occidentales y convertirse al cristianismo. No pudieron adaptarse a este radical cambio en sus costumbres ancestrales que fueron prohibidas. Once años después solo sobrevivían 47 tasmanos. En 1865 murió el último varón y en 1876 la última mujer tasmana. Su nombre era Truganini.

Los bosquimanos son muy diferentes a todo lo conocido aun en África, aunque el término bosquimano u hombre del bosque es un vocablo acuñado por los inmigrantes holandeses. En realidad el término correcto es San. Lo más peculiar es su lenguaje basado en chasquidos en donde no hay menos de 80 chasquidos diferentes que utilizan labios, dientes y lengua. Algunos suenan como un beso, otros son ingresivos, ingresando aire hacia la boca y otros egresivos sacando aire de la boca. Se cree que lo san sean también familia de los pigmeos.

Desde la llegada de los europeos los bosquimanos han sido diezmados al punto que actualmente son menos de 65,000. En la década del ochenta fueron descubiertos posibles yacimientos de diamantes en el desierto del Kalahari, por lo que los bosquimanos han sufrido el desalojo de sus tierras, para dárselas en concesión a la compañía europea que explota los yacimientos.

Mediante la organización Primeros Pueblos del Kalahari los bosquimanos o san han desarrollado una lucha por mantener la posesión de sus tierras desérticas.

En 2006 esta organización obtuvo una victoria cuando la corte suprema de Botsuana dictaminó que los San tenían derecho a regresar a sus tierras y a cazar sin necesidad de obtener una licencia, como hasta este momento lo exigían las autoridades para presionar su salida del área de las minas de diamante.

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LA CAJA DE PANDORA
APOLOGÍAS Y FILÍPICAS

22 de junio de 2010

LOS DIAMANTES SON ETERNOS


Desde hace 6,000 años se conocían y recuperaban los diamantes de los ríos. Hasta principios del siglo XIX se consideraba que solo era posible conseguirlos en cantidades comerciales en La India y Brasil. Pero esto cambió totalmente en 1866, cuando un campesino de nombre Erasmus Jacobs, encontró una piedra blanca en la orilla del rio Orange cerca de Hopetown en Sudáfrica. Era un diamante de 4.25 gramos. Cinco años después fue encontrada una piedra similar en una colina llamada Colesberg Kopje, muy cerca del primer hallazgo con la diferencia que esa era cuatro veces más grande: 16.7 gramos o 83.5 quilates. Este segundo hallazgo determinó el inicio de la llamada fiebre del diamante de Sudáfrica.

Miles de mineros fueron llegando como marabunta reduciendo a punta de músculos con sus instrumentos manuales la colina donde se encontró la piedra hasta hacerla desaparecer. Pero no se conformaron, siguieron cavando y sacando diamantes hasta convertirlo en un hoyo de 400 metros de ancho y 1,097 metros de profundidad. En 1914, cuando se cerró la mina,  se habían movido a mano veinte toneladas de tierra.

Es el hoyo más profundo realizado por la mano del hombre. Solo se utilizaron picos, palas, músculos y la codicia de más de cincuenta mil aventureros blancos llegados de Europa en su mayoría, en busca del diamante que los haría ricos de un golpe de manos.

La ciudad fue rebautizada Kimberly en honor del ministro de asuntos exteriores de Inglaterra en 1873 John Wodehouse, primer Conde de Kimberley.

El término diamante viene del griego y significa inalterable, irrompible. Los griegos los conocían desde hace 3,000 años. Provenían de La India donde se recogían de los ríos Penner, Krishna y Godavari. En La India se utilizaban como iconos religiosos y como herramientas de grabado por su dureza.

Fue Humphry Davy, un químico británico, quien comprobó en 1813 que el diamante no es otra cosa que carbono cocinado a alta presión de entre 45 a 60 kilobares, y altas temperaturas de 900 a 1,300 grados centígrados. Son condiciones muy especiales que solo se encuentran en el manto de la litósfera y en el lugar donde cae un meteorito

Desde sus inicios fue una compañía propiedad de Cecil Rhodes, aquel que levantó un imperio mediante el trabajo esclavo de los africanos, quien se apropió de los beneficios de la producción de diamantes. Su empresa, De Beers, aun hoy controla el mercado de los diamantes y es la que popularizó el slogan “Diamonds are forever” declarado como el slogan del siglo XX. Actualmente la empresa es controlada por la familia Openheimer. De Beers ha sido duramente criticada por seguir por más de un siglo la política de priorizar al aumento de sus riquezas por encima de la gente. Se le acusa de obligar a salir de su territorio milenario a los bosquimanos, aquellos pacíficos pobladores del Kalahari, para favorecer la extracción y apropiación de los diamantes de sus territorios. También se le acusa de promover los llamados diamantes de sangre, impulsando golpes de estado y levantamientos militares para controlar los centros de extracción de diamantes.

Algunas modelos famosas como las inglesas Erin O'Connor y Lily Cole y la supermodelo modelo somalí Iman Mohamed Abdulmajid han renunciado públicamente a realizar campañas publicitaria para le empresa De Beers.

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ZAMINAMINA

Se ha corrido como reguero de pólvora la noticia. Especialmente en internet. Shakira plagió la canción de Wilfrido Vargas cantada por las “Chicas del Can” en la década del ochenta llamada “El negro no puede.”, pero conocida como Zaminamina.

La canción, que es nada menos que el himno del mundial de fútbol de Sudáfrica ya se ha convertido junto a “Wave Your Flag” de K`naan, en las tonadas más escuchadas en casi todos los países del mundo. Aunque los africanos se sienten más identificados por la canción de K`nan, a pesar de que esta se trata de la promoción de Coca Cola, ya que es interpretada por este africano de origen Somalí que siempre le canta a sus raíces africanas, aunque desde los trece años vive en Canadá.

Realmente el waka waka, como se le conoce a la canción que interpreta Shakira, no es creación de la intérprete y compositora colombia na, pero tampoco es original de Wilfrido Vargas ni de las “Chicas del Can”. Es una canción tradicional africana cantada en lengua Fang, una de las variantes del bantú. Esta lengua se habla en parte de Guinea Ecuatorial, Gabón del Sur, Camerún, la República del Congo y las Islas de Santo Tomé y Príncipe. En total la lengua Fang es hablada por casi un millón de personas en África por lo que el waka waka le suena igual a trabalenguas a la mayoría de los africanos, más de 1200 millones de habitantes que hablan otro idioma diferente al Fang.

Waka Waka es una acción tú, o ti pero su traducción conceptual en lengua Fang sería algo así como tú puedes. Como siempre resultan atractivos los trabalenguas, tal vez ha sido esta canción siempre tan pegajosa. La letra en su idioma original es la siguiente:

Zamina mina hé hé.

Waka Waka. hé hé.

Zamina ou mina

Zangalèwa

Anawam ha ha

Sobre el significado en español algunos han publicado el siguiente:

"No duele el golpe, no existe el miedo, quítate el polvo, ponte de pie y vuelves al ruedo"

Totalmente inventado. La verdadera traducción aunque no literal es la siguiente:

Venid vosotros eh eh

Tu lo haces he he

¿Quién te envía?

¿Quién te ha llamado?

Sí, soy yo

La canción definitivamente no es original de Shakira pero tampoco lo es de Wilfrido Vargas y las chicas del can como ya lo hemos dicho. Es una canción generalmente utilizada en el ejército de Camerún, pero también por los niños exploradores o boyscouts en este país centroafricano. Aunque es tradicional, fue hecha famosa por una banda llamada los Golden Sounds en la década del ochenta y se hizo tan famosos que el conjunto se cambió el nombre a Waka Waka.

La canción original tiene otra parte que no aparece en la versión de Shakira pero si en la de las chicas del can de la década del ochenta:

Yango hé hé

Yango hé hé

Zamina ou mina

Zangalèwa

Ana wam ha ha

Se traduce así:

Espera he he

Espera he he

¿Quién te envía?

¿Quién te ha llamado?

Sí, soy yo

Esta canción la han grabado no menos de diez conjuntos musicales.
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13 de junio de 2010

SUDÁFRICA: PRIMER TRASPLANTE DE CORAZÓN















Por: Felipe Argote

Ciudad del Cabo, Sudáfrica. 3 de diciembre de 1967. Denise Darvall, una chica de 25 años pierde la vida en un accidente automovilístico. Muy cerca de ahí, Lousi Wshkansky, un hombre blanco de 53 años estaba acostado en una cama del hospital Groote Schuur, desahuciado por un corazón imposible de reparar, adicionado a una diabetes aguda. En ese momento el doctor Christian Barnard nacido en Sudáfrica y graduado en la universidad de El Cabo en 1953, le da la noticia que había conseguido un corazón con las condiciones necesarias para realizar el trasplante. Su ayudante era Hamilton Naki, un negro que fue contratado como jardinero, pero que poco a poco por su gran pericia se convirtió en ayudante imprescindible para el cirujano

La larga operación fue un éxito y se convirtió en el primer trasplante de corazón a un ser humano. El paciente dijo que se sentía mucho mejor con el corazón de la joven Denise Darvall. Lastimosamente el paciente murió 18 días después de una neumonía.

Un mes después, el 2 de enero de 1968, se practicó la segunda operación para trasplantar un corazón sano en el cuerpo de un paciente desahuciado. Esta vez el corazón pertenecía a Clive Haupt, un hombre de raza negra muerto en un accidente. El receptor era Phillip Blaiberg, un hombre blanco. Esta vez el paciente vivió más de un año y medio con el corazón implantado. Todo sucedió en Sudáfrica en medio de la política racista del apartheid. Hamilton Naki diría muchos años después que si hubiera salido en la foto que recorrió el mundo con la noticia del éxito del trasplante lo hubieran metido preso.

Fue pues en Sudáfrica donde se realizó el primer trasplante de corazón en la historia y la desarrollaron un hombre blanco y uno negro. Ambos colocaron el corazón de un hombre negro en el cuerpo de uno blanco y este sobrevivió.

Bernard se casó varias veces. Su primera esposa fue Louwtjie con quien tuvo dos hijos: Dirdre y Andre. Este último se suicidó a causa del divorcio de sus padres. Luego se casó con Bárbara Zoellner de diecinueve años en 1984, cuando ya Barnard había cumplido los 62 años. Ésta lo abandonó un par de años después para casarse con un empresario portugués. Barnard luego se casó con Evelyn Entleder de 24 años cuando ya pasaba los 65. Esta también lo abandonó muy pronto. Finalmente se casa con Karen Setzkorn de 24 años con quien tuvo dos hijas Armin y Lara. A Lara la procrea a los setenta y cuatro años de edad.

Hamilton Naki, el ayudante negro de Bernard en el hospital Groote Schuur era para los registros oficiales un jardinero del hospital. Naki no solo colaboró directamente en las operaciones de trasplante, ocupó la posición de técnico de laboratorio donde investigó sobre trasplantes de riñones, corazón e hígado, mediante un permiso especial, mientras su posición formal seguía siendo de jardinero. Allí entrenó a un gran número de jóvenes cirujanos durante más de cuarenta años. Sin embargo su salario y posición en el organigrama era de jardinero y con ese salario recibió su jubilación de 286 dólares al mes.

Naki nació en 1926 en el Transkei, nunca terminó la primaria, pero fue uno de los más grandes cirujanos del mundo aunque siempre tuvo que trabajar en el anonimato con la complicidad de las autoridades del hospital que sin embargo nunca lo remuneraron como era justo. Eran los tiempos del apartheid.

Tuvo que caer el sistema del apartheid para que se supiera toda la verdad. Hamilton se retiró en 1991 a la edad de 65 años, luego modificó su camioneta y la convirtió en clínica ambulante donde atendía en forma gratuita a los pobres. En el año 2001 por fin se le reconocieron sus méritos, luego de diez años de haberse retirado con salario de jardinero. Durante el acto de reconocimiento el cirujano Christian Bernard relató que fue Naki quien extrajo el corazón de Dénise Darvall, la mujer atropellada la noche del 3 de diciembre de 1967 con lo que se inició la primera experiencia exitosa de trasplante de corazón. Técnicamente, Haki era mejor que yo dijo Christian Barnard

En 2003 se le otorgó un grado honorífico de doctor en medicina de la Universidad del Cabo y la orden Nacional de Mapungubwe en bronce. Vivía en una barraca sin agua corriente ni electricidad.

Christian Barnard murió ese mismo año a la edad de 82 años. Hamilton Naki murió el 29 de mayo de 2005 a la edad de 79 años.

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8 de junio de 2010

ACTIVOS TOXICOS

Por: Felipe Argote


Los eufemis mos que utilizan los especialis tas de la corriente austriaca vinculados a la economía y las finanzas, muchas veces sirven para cubrir a los términos reales que están tan desprestigiados que suenan mal sin importar el idioma. Si en una publicación te escriben sobre cuentas incobrables e inversiones basura el lector sabrá que se refieren a propiedades con pocas posibilidades de convertirse en líquidas a su valor en libros.

Por eso los especialistas de tendencia ultra conservadora acuñaron el termino activos tóxicos intentado remozar con pintura verbal aquellos miles de millones de dólares trabados en propiedades que hoy se encuentran muy por debajo del valor en libros, luego de explotar como globo la burbuja inmobiliaria que ellos mismos crearon.

En septiembre de 1988 estando en la presidencia de George Bush hace crisis el sistema financiero norteamericano. La razón no es otra que la mínima supervisión estatal en las operaciones financieras como pieza fundamental del modelo neoliberal, que hizo que los mercaderes bancarios otorgaran créditos hipotecarios a deudores sin capacidad de pago.

El sistema no era para nada complicado. Se te ofrecía hipotecas que establecían un desembolso para adquirir viviendas por encima de la capacidad de pago de los clientes mediantes cancelaciones que no eran iguales durante todo el trayecto del crédito. Por ejemplo, te ofrecían pagar una mensualidad relativamente baja los cinco primeros años y luego un aumento mensual el quinto año, y posteriormente otro aumento a partir del decimo, con el argumento que a pesar que hoy no puedas pagar la mensualidad, la pagarías en el quinto y en el décimo. Suponían que el crecimiento de la economía y el crecimiento en los ingresos del deudor lo llevaría a tener capacidad de pago cuando le correspondiera el aumento. Por supuesto que al quinto año muchos no pudieron pagar el acrecentamiento en la mensualidad y perdieron sus casas. Fueron millones de deudores los que quedaron a la interperie.

Algunos desprevenidos comentarán que esas ventas de alto riesgo no son convenientes para los bancos y por tanto resulta sospechoso que ellos mismos se coloquen la soga alrededor del cuello. Pues no. El banco a su vez vende los créditos en forma de bonos. El comprador en ese momento no tendría aprensiones de adquirir el bono pues casi por definición se considera que las inversiones más seguras son aquellas respaldadas por hipotecas. Así el banco vende la deuda y recupera la ganancia.

Por supuesto que esto al final resulta algo muy parecido a un esquema Ponzi mejor conocido en nuestro medio como una variedad de pirámide.

La situación en septiembre de 2008 ocho no podía ser catalogada menos que espantosa. La caída de Lehman Brothers pone a la economía norteamericana al borde del precipicio con efectos inmediatos en Inglaterra primero y luego en el resto del mundo desarrollado. Lehman Brothers es una gigante financiera creada en 1844 por un inmigrante alemán procedente de Baviera. Llamó a la compañía con su nombre H. Lehman pero luego con la incorporación de sus hijos Emanuel y Mayer se llamó Lehman Brothers.

Luego cayeron en fila las compañías hipotecarias La Federal National Mortgage Association conocida popularmente como Fannie Mae y La Federal Home Loan Mortgage Corporation mejor conocida como Freddie Mac, y más tarde la aseguradora AIG American International Group, Inc. (AIG). Esta última es la más importante aseguradora de Estados Unidos.

Ya metidos en la crisis hasta la cintura la discusión de los conservadores neoliberales era cómo el estado debía intervenir para evitar la catástrofe. Aquí aparecen de nuevo los activos tóxicos. Se propone que el gobierno, con el dinero de los contribuyentes adquiera las propiedades devaluadas de los bancos. Su formación política y teórica republicana no les permite visualizar siquiera la posibilidad de nacionalizar estos empresas, que el estado tenga participación en la actividad privada era un sacrilegio. Pero aunque tampoco es parte del manual, sí querían que el gobierno los desembarazara de sus activos tóxicos adquiriéndolos a su valor en libros. Ante esta disyuntiva nadie se decide a tomar el paso y la crisis se acentúa día a día. Esto en medio de las elecciones norteamericanas. Incluso el candidato republicano John Mc Cain detiene su campaña y se va a Washington a participar en la discusión de la crisis.

Al final fue Inglaterra y su primer ministro Gordon Brown quienes se deciden por estatizar las empresas en quiebra en vez de comprar sus activos tóxicos. Estados Unidos lo imita y adquiere hasta el 80% de AIG convirtiéndola en una empresa estatal. Nadie habría sospechado hace tres años que un gobierno fundamentalista neoliberal tomaría medidas como éstas que posee una dinámica más parecidas al modelo keynesiano que al neoliberalismo. El nuevo gobierno de Barack Obama adquiere la General Motors al comprar el 80% de sus acciones. Luego compran gran cantidad de las acciones de empresas tan importantes como Citigroup, Chysler, GMAC entre otras. Los activos tóxicos siguen allí, pero las compañías y sus dignatarios disfrutan de una potente inyección económica procedente de los impuestos de los contribuyentes, mediante la socialización de las pérdidas de sus compañías.

4 de junio de 2010

MADIBA

Por:  Felipe Argote

Nació en una pequeña aldea de 300 habitantes llamada Qunu en Xhosaen, en el Transkei que significa “más allá del rio” el 18 de junio de 1918. Estuvo 27 años presos por el régimen racista que instituyó el apartheid en Sudáfrica. Pero nunca doblegó su espíritu a pesar que se le ofreció la libertad más de una vez a cambio de aceptar recluirse en un bantustan, un área segregada para que los negros vivieran lejos de donde habitaban los blancos.

Dijo que solo saldría de la cárcel siendo un hombre libre y en efecto, en 1990 salió luego de un acuerdo con el entonces presidente Frederick De Clerk para desmantelar el régimen racista. En 1994 ya era el primer presidente de la república de Sudáfrica sin el régimen del apartheid.

Mandela se graduó de abogado en 1942. Dos años después inicia su militancia en el llamado Congreso Nacional Africano, un movimiento pacifista que luchaba contra la opresión de los negros. Tenía 24 años. Rápidamente se convirtió en uno de los líderes de la liga de la juventud del CNA. En 1952 era el máximo dirigente de la juventud e inició campañas de desobediencia civil. Ese mismo año se convirtió en el presidente de la filial de CNA en el Transvaal justo en el momento en que se profundiza la represión contra el movimiento negro, con el apresamiento de 8,000 personas, entre ellas Nelson Mandela. Se le condenó a permanecer confinado por tres años en Johannesburgo prohibiéndosele movilizarse a cualquier otro lugar del país. En Johannesburgo Mandela abrió el primer bufete de abogados negros de Sudáfrica.

En 1955 cumplió la condena e inmediatamente inicio una nueve campaña: La Carta de la Libertad. Se trataba de un documento que promovía la eliminación de la segregación racial y la libertad de los negros, además de la reforma agraria y el justo reparto de la riqueza.

En 1960 se da la llamada matanza de Sharpeville. La policía disparó contra una manifestación pacífica que protestaba contra el apartheid. Murieron 69 personas entre hombres mujeres y niños. Mandela fue apresado sin juicio y acusado de traición, pero luego fue liberado en 1961. Esta matanza marca una variante histórica. A partir de esta masacre Mandela encabeza la fracción del CNA que se decide por la lucha armada convencido que no es posible dialogar con el régimen racista pacíficamente. Así organiza “la lanza de la nación” el brazo armado del “Congreso de Acción Nacional De Toda África” del cual era el secretario honorario. En aquellos tiempos no se permitía el voto a los negros, se prohibía el matrimonio interracial, se prohibían los partidos interraciales y la residencia de los negros en áreas de blancos, entre otras muchas medidas absurdas.

En 1962 sale del país para entrenarse militarmente en otros países africanos en donde había movimientos armados. Al regresar fue apresado y condenado primero a cinco años de cárcel y luego a cadena perpetua. En la cárcel se transforma en el símbolo de la lucha por la libertad de las amplias mayorías de sudafricanas y sudafricanos.

Estuvo preso hasta 1990 cuando acuerda con el presidente Frederick De clerk el proceso de democratización luego de la salida de Pieter Willem Botha quien sufrió una apoplejía mientras disfrutaba del mandato.

Con De clerk se estableció el calendario de democratización. En 1994 Mandela fue el primer presidente de Sudáfrica democrática y De clerk su vicepresidente. Ambos luego compartieron el premio nobel de la paz en 1993. A pesar de la insistencia a que se reeligiera de gran cantidad de políticos por considerarlo garante de la estabilidad, se negó a reelegirse en 1999 cuando culminó su mandato.

Nelson Mandela se ha casado tres veces y tuvo tres hijas y tres hijos. En 1944 se caso con Evelyn Ntoko a la edad de 26 años. Con ella tuvo una hija que murió a la edad de lactancia y tres hijos, uno de los cuales, Madibi, murió en un accidente automovilístico en 1969 y otro Makgatho murió de sida en 2005. A los trece años de su primer matrimonio se divorcio de Evelyn. Luego se caso con Winnie Madikizela en 1957 con quien tuvo dos hijas Zenani y Zindziswa en 1958 y 1960 respectivamente mientras estaba encarcelado. Winnie es sin duda la más conocida porque fue alta dirigente del CNA. De Winnie Mandela se divorció en 1996, dos años después de haberse separado tras un escándalo que involucró a Winnie y su guardaespaldas en la muerte de unos jóvenes negros.

Finalmente se casó con Graca Machel en 1998. Tenía ya 80 años. Graca es hija de Samora Moisés Machel, el histórico dirigente del frente de liberación de Mozambique, FRELIMO, quien logró la descolonización de su país y fue su primer presidente, y quien fue asesinado según se cree por una operativo desarrollado en conjunto por Pier Botha, entonces presidente de Sudafrica y el embajador soviético en Mozambique, cuando la Unión soviética consideró que Machel, que instauró un régimen pro ruso, se le estaba saliendo de las manos.

Actualmente en el 2010, Mandela tiene 92 años. Fue el prisionero número 46664 y en Soweto se le conoce como Madiba.

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