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29 de agosto de 2021

TESIS: EN MERCADOS OLIGOPÓLICOS CON PÉSIMA DISTRIBUCIÓN DE LA RIQUEZA LA ELASTICIDAD PRECIO DE LA DEMANDA ACTÚA EN FORMA PROPORCIONALMENTE INVERSA A LA DEFINIDA POR LA TEORIA NEOCLÁSICA

Por: Felipe Argote



Un mercado que contiene dos elementos distorsionadores como los son la mala distribución de la riqueza y un mercado oligopólico lleva en forma inexorable a la elevación de precios a contrapelo de la tendencia natural del mercado. En efecto, la reducción de la demanda producto de la reducción del poder adquisitivo debido a la pérdida de empleos causado por la pandemia debería tender a reducir los precios. Igualmente, la contracción de la economía debería llevar en forma natural a la baja de la tasa de interés bancaria. Pero la realidad de nuestra economía nos evidencia una tendencia inversa.

Esto se debe a que los oligopolios ante el hecho de que se reduce el poder adquisitivo de la población en lugar de reducir los precios para incentivar la demanda deciden elevarlos para que la parcela de compradores con capacidad de pago cargue con el diferencial en precios de la demanda agregada y así conservar la tasa de utilidad.


La comprobación empírica es que los bancos ante la reducción del poder adquisitivo del mercado y el aumento de los depósitos deberían, por la lógica del sistema, reducir los intereses ya que deben pagar a sus ahorradores por los intereses de sus depósitos, pero si no logran colocarlos deben entonces bajar la tasa de interés para aumentar las posibilidades de colocar ese dinero en el mercado o verse obligado a pagar intereses a sus depositantes de dinero que están guardados en las bóvedas. Podría decirse que ante la imposibilidad de colocar los depósitos dando crédito a nuevos clientes los bancos podrían depositarlo en el extranjero. Sin embargo, no tienen la opción de depositarlos en países desarrollados porque la tasa de interés por ejemplo de la Reserva Federal está entre 0% y 0.25% y no se prevé subirlos hasta finales de 2023. Sin embargo, los bancos en Panamá siguen subiendo las tasas de interés y proponen a sus clientes arreglos de pago con tasas muy superiores a las anteriores.

Igualmente, a nivel de precios del mercado minorista no se ve una reducción. Por el contrario, los precios presentan una tendencia al alza. Este aumento de precios se da por aumento en los costos, no por aumento en la demanda.  Esto es evidente en especial por el precio de los contenedores provenientes de China que se han disparado de 2,500 dólares a $20,000 en especial porque la producción norteamericana y europea no arrancó con la velocidad de la producción china por tanto los contenedores regresaban vacíos lo que significa que el comprador pagaba el precio de ida y vuelta. Esto adicionado por el crecimiento en el precio del combustible que ha aumentado 50% con respecto al año pasado y 7% con respecto al 2019.


La concentración de la riqueza aunado a un mercado oligopólico hace que la parcela de la clase media que ve reducida su poder adquisitivo se incapacite de adquirir producto aun con los descuentos en el precio, es decir la elasticidad precio de la demanda es altamente elástica en la porción del mercado en donde cayó aparatosamente el poder adquisitivo.

La elasticidad precio de la demanda, una concepción económica de los neoclásicos en este caso liderada por Alfred Marshall es la proporción en que cae la demanda en relación con un aumento de precios. Una demanda es elástica si ante un aumento de precios la reducción de la demanda es proporcionalmente mayor y viceversa. La demanda será entonces inelástica si ante un aumento de precios la reducción en la demanda es proporcionalmente inferior a ese aumento y viceversa. Los agentes económicos estarán motivados a subir los precios en productos inelásticos tales como los medicamentos en donde ante la enfermedad las familias estarán dispuestas a pagar un aumento de precios exagerado porque valoran más la salud que el dinero escaso.

Pero esto también ocurre en los deciles mayores de la población o sea las personas con mayor poder adquisitivo al comprar cualquier tipo de producto. Ante un aumento en el precio de los zapatos de lujo la reducción de la demanda de estos zapatos será proporcionalmente menor debido a que las personas con alto poder adquisitivo valoran la calidad o la exclusividad del producto por encima del precio, porque tienen mucho dinero disponible para gastar. Por tanto, la demanda es inelástica en esta parcela del mercado.


Ante esta realidad los agentes económicos llámense bancos o empresas que proveen bienes y servicios, ante la reducción del poder adquisitivo de la población en lugar de bajar los precios lo suben al igual que la tasa de interés bancaria, haciendo que aquel que tiene mayor poder adquisitivo pague más por el mismo producto a pesar de la reducción de la demanda. Así el banco o la empresa proveedora no reduce su utilidad.

En medio de este juego está la clase media que debería ver una reducción de la tasa de interés en su tarjeta de crédito, pero en vez de esto lo que observa es un aumento en esa tasa de interés que no hace muchos años era de 12% y ahora está por encima del 24%. Esa es la clase media que recibió hace algunos años carta de los bancos anunciando aumento en la mensualidad de su hipoteca porque la Reserva Federal había aumentado la tasa de interés por tanto era el efecto sobre nuestro mercado dependiente, pero cuando ahora la Reserva Federal establece una tasa de interés de 0.25%, esto es de un cuarto de punto, nadie recibió una carta del banco anunciando la reducción de su mensualidad como producto de la disminución en el costo del dinero.

Este fenómeno exclusivo de mercados como el nuestro ha sido poco estudiado, especialmente porque los grandes economistas ganadores y ganadoras del Nobel están preocupados por sus propias economías desarrollados mientras las nuestras adolecen de tantas distorsiones que resulta muy complejo trabajar con ese número de variables. En efecto, no tengo en este preciso momento la suficiente data para corroborar esta tesis cumpliendo en forma nítida con todos los pasos de una investigación científica, aunque dispongo de la comprobación empírica, por lo tanto, no tengo ninguna duda de la certeza de que mi tesis es correcta.

 

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23 de agosto de 2021

PRESUPUESTO 2022 QUIEN GANA QUIEN PIERDE

 Por Felipe Argote

Cualquier argumento gana o pierde vigencia en el momento en que es o no respaldado con la acción única de donde pones el dinero.

El presupuesto 2022 en su exposición de motivos expresa la preocupación de que los ingresos corrientes esperados para el año 2022 presentan un ingreso similar al de hace cuatro años, pero los gastos son superiores. Afirma que en los últimos 10 años la deuda pública y los subsidios se triplicaron mientras la planilla se incrementó 2.7 veces. El corolario de este enunciado debería pues reflejarse en el presupuesto, sin embargo, la tendencia es a la inversa.

Efectivamente el presupuesto presenta gastos corrientes de $12,706 millones lo que significa un incremento de $480 millones con respecto al presupuesto (3.9%) de 2021 y de $650 millones (5.3%) con respecto a lo presupuestado para el 2020 cuando el gobierno tenía grandes esperanzas de que su modelo económico neoliberal debería iniciar a dar resultados positivos. El gobierno esperaba un aumento en el PIB de 4% en 2020. Ya sabemos que producto de la pandemia, de las malas decisiones en materia económica además del modelo neoliberal desfasado, la economía cayó más de 20%.

A contrapelo del enunciado en su exposición de motivos los gastos corrientes se elevan más del ya exagerado nivel de gastos de 2021 en un 3.9% mientras la inversión se reduce a niveles del año 2016. Esta política de gastos determina al final un aumento en el presupuesto con respecto al de 2021 de 4.3%. Aun a sabiendas que la economía se desplomó en 20.7% en 2020, la sexta peor caída a nivel mundial y a mayo de 2021 presenta una caída de acuerdo con el índice de mensual de actividad económica IMAE de 1.8% con respecto al 2020, cuando ya sabemos que la economía estuvo cerrada casi totalmente en los meses de abril y mayo y parcialmente en marzo del año pasado. El aumento en el presupuesto incluye un espectacular incremento en los gastos de la Asamblea de Diputados de 27% con respecto al presupuesto de 2021.

En la mediada en que como es evidente el dinero no crece en los árboles cuando vemos un aumento de los gastos tenemos que acudir a la fuente de financiamiento de esta política a nuestro juicio desatinada. Si tienen un presupuesto que propone aumento de gastos a niveles históricos es porque o bien pretendes aumentar la deuda, o consideras que tus ingresos van a aumentar significativamente. La deuda a junio de 2021 ya había aumentado a $39,680 millones a junio de este año, un aumento de $11,000 millones desde 2018. Esto nos elevó la relación Deuda/PIB a 75% muy por encima del 38% que teníamos en 2018. Sin embargo, vemos en el presupuesto 2022 un financiamiento mediante deuda de $2,480 millones Este monto, aunque no es saludable ni plausible debemos afirmar que resulta en un financiamiento que no cubre las erogaciones presupuestadas. Si se pretende aumentar la mitad de la deuda de este año 2021 pero los gastos se elevan 4%... de donde sale la plata?


Seguimos buscando y encontramos que se espera elevar la recaudación de $11,483 millones a $15,195 millones. Esto es un aumento de $3,712 millones, o sea un impresionante 32% de incremento en los ingresos corrientes esperados para el año 2022 con respecto al actual.

El MEF está calculando un aumento en el PIB este año 2021 de 10.1 % con respecto al 2020. Esto a pesar de que a mediados del año ha caído este indicador en lugar de subir baja 2%. Se necesitaría un muy robusto crecimiento en la segunda mitad del año para llegar a esta cifra. A mi juicio esto no será posible, no al menos con este modelo económico neoliberal. Sin embargo, considerando que lo sea, un crecimiento de 10% este año y 8% el próximo no dan para creer que el ingreso corriente del gobierno se elevará en 32%. Luego entonces, veamos de estos ingresos corrientes donde se espera el ansiado incremento de los ingresos. Pues seguimos buscando y en efecto lo encontramos.

El presupuesto 2022 presenta un incremento en los ingresos esperados producto del impuesto sobre la renta de 500 millones de dólares. Esto es un 25%, lo que los llevaría a niveles de recaudación similares a los calculados en el presupuesto del 2020 cuando se tenía expectativas de crecimiento de 4% y no una pandemia con sus estragos en la economía. Para que esto ocurra si se diera en proporción al PIB asumiendo que efectivamente en el 2021 se creciera el 10% que no parece alcanzable, tendría que crecer 16% en 2022. Si a esto se le adiciona la política de exoneraciones que se reparten como pastillas es difícil pensar que un incremento de 25% en la recaudación de ISR. Pero hay más. Se espera un incremento en los ingresos producto del ITBMS de un espectacular 55% o sea de 562 millones más que en el presupuesto de 2021. Mayor que el presupuestado para el 2020.

Si la expectativa de crecimiento es de 10% en 2021 y 85% en 2022 las posibilidades de
un incremento en los ingresos del estado por recaudación del ITBMS de 55% no puede ser otro que un incremento en el impuesto. Definitivamente o bien existe un secreto de una actividad que revolucionará la economía elevando en forma impresionante los ingresos por cuenta del ITBMS o el gobierno pretende elevar el porcentaje de ese impuesto.
Advierto de antemano que un aumento de cualquier impuesto en lugar de resolver el déficit presupuestario del gobierno tendrá como efecto una mayor caída de la economía con efectos devastadores en lo que queda de actividad económica en nuestro país y no lo aconsejo.

 

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11 de junio de 2021

BITCOIN, EL SALVADOR Y ESQUEMA PONZI

 

Por Felipe Argote


Cuando se habla de criptomonedas, se refiere a un denominado esquema Ponzi o piramidal en donde el crecimiento de la inversión no se basa en un proceso productivo que genera valor sino en la entrada de nuevos inversionistas de los cuales los anteriores toman su dinero en forma de utilidad. En la medida que crezcan los aportes de los nuevos inversionistas en la proporción suficiente seguirán ganando dinero los que se encuentran en la base de la pirámide, pero cuando se reduzca a un punto crítico la entrada de nuevos inversionistas el esquema Ponzi se viene abajo. Este esquema toma su nombre de Carlo Ponzi quien, aunque no fue el primero en implementarlo se hizo muy famoso con su estafa en la década del veinte del siglo pasado.

Actualmente se calcula que se han creado alrededor de 2,300 criptomonedas en el mundo de las cuales la mitad han desaparecido, llevándose consigo el dinero de los incautos inversionistas dispuestos a hacerse ricos o aumentar sus fortunas sin necesidad de desperdiciar la fatiga que esto conlleva.

Estas monedas virtuales se transaccionan a través de las llamadas cadenas de bloques. De hecho, la primera utilización de la cadena de bloques se aplicó en 2009 con el bitcoin por el ahora legendario Satoshi Nakamoto. Se trata de contenedores de información en conjuntos a los cuales se le añade metainformación relacionada con el bloque de la cadena anterior. Lo interesante de este proceso es que la información contenida solo puede ser modificada mediante el cambio de los bloques posteriores, lo cual hace que esta información sea muy poco propensa a ser modificada y por tanto posea alto grado de confiabilidad. Esto significa que la transacción no requiere de un ente central que garantice la integridad de los datos. Dicho de otra manera, actualmente los ciudadanos dependemos de la confianza en un banco para hacer transacciones como enviar dinero por ACH o recibir un cheque con la seguridad de que la entidad financiera nos dará a cambio el valor correspondiente, para luego comprar productos o recibir servicios. En la cadena de bloques la seguridad que nos da la criptografía y la línea temporal de la cadena elimina la intermediación. Por eso la cadena de bloques no está necesariamente atada a las criptomonedas, es una tecnología que nos sirve para guardar y enviar registros contables, propiedades, impuestos, dinero, con la confianza que no pueden ser editados, borrados o transferidos en el camino. A mi juicio la cadena de bloques tiene un gran futuro en las transacciones financieras y de otro tipo, pero las criptomonedas siguen y seguirán siendo un esquema Ponzi.

BITCOIN EN EL SALVADOR

Si te hubieran entregado el 11 de mayo pasado en pago a una deuda 567 dólares en bitcoins treinta días después solo tendrías 330 dólares en tu cartera. La volatilidad de este tipo de monedas no solo tendrá efecto en la variación repentina de su poder adquisitivo sino en la tendencia a gastarlas rápidamente por el temor bien fundado en que baje su valor repentinamente o bien a no gastarlas, que es lo que desean quienes mueven los hilos, esperando que recupere su valor. Una moneda que cae 40% porque Elion Musk dijo que ya no la usaría con el sospechoso argumento de que su decisión se debe al efecto sobre el ambiente de la minería del bitcoin por la utilización de supercomputadoras que utilizan en forma intensiva energía. Esto luego que hace un tiempo afirmó que se podrían comprar sus autos con bitcoins. No parece ser una decisión determinada por nuevos valores morales ya que seguro el super archi multimillonario no descubrió la minería de criptomonedas esa semana, de modo que parece aprovechar su peso en el efecto de la tendencia de esta estafa para especular. Las implicaciones sobre la renta personal y de los países de tener un peso mayor estas monedas en la economía mundial serían devastadoras. 

Durante el periodo de caída del bitcoin en las últimas semanas se han cerrado un 47% de las direcciones activas que comercian lo cual significa que mucha gente vio desaparecer su dinero y no lo sabemos porque no existe un ente a quien reclamárselo. Si tienes 10,000 dólares en el banco y de repente desaparecen vas al banco a reclamar, si no te hacen caso vas a la superintendencia bancaria en donde muy probablemente te ignoren o te asesoren de que vayas a negociar con el banco o finalmente le pones una demanda que nunca fructificará por lo que perderás el dinero más lo que te quitó el abogado, pero al menos tendrás la sensación de haber peleado por tus derechos. Pero por otro lado si aquel lugar en donde enviaste dinero a cambio de una cartera de bitcoins ya no aparece en tu enlace ¿A dónde vas a reclamar?

La decisión de El Salvador y el impulsivo presidente Bukele no lo voy a catalogar de un disparate porque este país podría ubicarse como el centro regional del esquema Ponzi en donde pocos o casi ninguno de sus ciudadanos serian parte. Recordemos que un solo bitcoin vale entre 30 y 40 mil dólares. Tampoco recibirán remesas en bitcoins a menos que estén en el negocio de armamento o drogas a gran escala y prefieren el bitcoin por su escaza trazabilidad. Entonces colijo que el inanalizable presidente centroamericano pretende que se trasladen lo correspondiente a operaciones regionales de la estafa legal a un país en donde el PIB es un 40% del panameño, con una población dos millones mayor que la nuestra, por tanto, cualquier inversión que en otros países podría ser poca, en este sobrepoblado país resulta una gran inyección económica.

Solo como elemento aclaratorio debo decir que la supuesta moneda virtual denominada “el petro” que anunció hace unos años el gobierno de Venezuela no era tal cosa como una moneda virtual, pues al ser respaldada con petróleo se trataba de un bono soberano con un nombre curioso. Las monedas virtuales no se respaldan con nada y por eso, entre otros elementos, son volátiles y especulativas.

Pero solo pensar en la posibilidad de que Panamá con nuestro centro bancario haga del bitcoin una moneda de curso forzoso me hace temblar de miedo, ante la seguridad de que los diputados procedan de inmediato a colocar con nuestros impuestos supercomputadoras en sus casas de playa para minar Bitcoin o mejor crear nuevas monedas virtuales de curso forzosos para aumentar su enriquecimiento ilícito a costa del sudor de nuestras frentes.

Seguro algún inocente con altos niveles de confianza en la humanidad dirá que si legalizamos las criptomonedas no saldremos de las listas negras. Nada que ver. No saldremos de las listas negras hasta que cerremos el Centro Bancario o los países desarrollados pasen a ser tercermundistas, lo que ocurra primero.

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24 de mayo de 2021

CONSTITUYENTE

 Por Felipe Argote


Actualmente existen dos campos entre los que han tomado la decisión de qué rumbo debemos seguir: El campo de los que creemos que es necesaria una refundación del país mediante una constituyente y los que creen que hay que seguir con el statu quo. Entre los que estamos por la constituyente hay quienes consideraran que la vía es recoger firmas para imponer al gobierno una Asamblea Constituyente paralela y los que piensan que se necesita una constituyente originaria. Para la primera opción hay que recoger 581,000 firmas en seis meses, para la segunda hay que hacer como en Chile, imponer mediante la presión popular que el presidente Cortizo se vea obligado como Piñera a convocarla y que la Asamblea de diputados se vea obligada a aceptar la convocatoria. En Chile la movilización impuso primero que hubiera constituyente y luego que todos los constitucionales fueran electos, en contra de las intenciones del gobierno de que una parte fuera designada por el Senado.

Entiendo a los que apuestan por la originaria, pero temo que no veo en ellos ninguna propuesta de acción para lograrlo, ya que toda su intervención en el tema de la constituyente es repudiar a quienes impulsan la paralela. Yo no creo que hay que sentarse en la acera a esperar que pase el carro de la constituyente originaria para montarse. Entiendo que le teman a la actual convocatoria porque la impulsan sectores conservadores y ahora también se montan los partidos, pero al solo denunciar qué no se debe hacer sin proponer qué hacer les deja solos en el campo de los que se movilizan por la constituyente.  Si lo que se espera es que el movimiento social impulse la originaria se olvida que la mayor parte de la "izquierda" que controla la mayoría de los movimientos sociales está en el PRD y disfruta del presupuesto estatal. En Chile hay un parlamento coherente con comunistas, socialistas y derechistas, aquí hay una asamblea lumpen sin más ideología que el que hay ´pa mi. Pensar en que serán presionados para aprobar una Constituyente que elimine sus posibilidades de reelección es difícil de percibirlo. Yo no creo que antes de impulsar una constituyente hay que definir si estamos o no de acuerdo en la privatización del Seguro Social, la libre empresa, el matrimonio igualitario o el aborto legal. Creo que basta estar de acuerdo en garantizar una democrática forma de elección para que la Asamblea Constituyente represente a los diferentes actores sociales del país en proporción a su peso en la sociedad. Eso lo decide el soberano mediante su voto. Para poder discutir como en Chile la forma en que se elegirán los Constituyentes tiene que existir un proyecto de elección de Constituyentes.

Estamos en un país con una situación inédita digna de estudio, en donde la derecha conservadora impulsa el cambio social radical mediante una Asamblea Constituyente mientras la izquierda que dirige los movimientos sociales en su mayoría defiende al gobierno neoliberal. Un gobierno neoliberal que apuesta por mantener como dijo Juan Forch, dirigiendo al país en pleno siglo XXI con instituciones e ideologías del siglo XX y yo agrego con un modelo económico neoliberal clásico de los ochentas con funcionarios que ya eran empleados públicos en los setentas.

Se tomamos como precedente la Asamblea Constituyente que sirve de referencia histórica, que es la de la Revolución Francesa, veremos que esa era cualquier cosa menos democrática en donde los llamados tres estados tenían un tercio de los votos cada uno, aunque el tercer estado tenia la aplastante mayor representación. En aquel momento la nobleza tenia una tercera parte de los votos, la iglesia una tercera parte y el resto que representaba los intereses de empresarios y agricultores una tercera parte. Decir que no había que participar hasta que fuera originaria y democrática hubiera dado al traste con la Revolución Francesa, en cambio se participó hasta el momento en que la propia evolución del proceso revolucionario la trasformó en originaria.

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29 de abril de 2021

SALSWING DE RUBÉN BLADES Y ROBERTO DELGADO

 Por Felipe Argote



Escuchar swing me trae el recuerdo de mi padre en la década del 60 del siglo pasado, poniendo la aguja en el disco de acetato de 33 revoluciones la celebérrima canción “In Mood” de la Big Band de Glenn Miller, el extraordinario músico norteamericano desaparecido en el Canal de la Mancha cuando se dirigía a animar a las tropas aliadas en diciembre de 1944, pocos meses antes de la rendición alemana.

Glenn Miller
Cuando escucho Big Band recuerdo al gran Dámaso Perez Prado interpretando “Mambo #5” y “Que Rico el Mambo”, ese cubano compositor prolífico quien compuso tanto mambo para big band que ya no le ponía títulos a las canciones sino números. Como pianista en la orquesta de su natal Matanzas en Cuba la gran Sonora Matancera primero y luego con Casino de la Playa, antes de salir de Cuba hacia México en 1948 luego de ser influido por el jazz de Stan Kenton que no fue bien visto por las discográficas cubanas. En México Damaso Pérez Prado con su big band invita a cantar en su orquesta a quien fue el más grande de todos los tiempos. Oriundo de un diminuto pueblo en el centro de Cuba, Santa Isabel de las Lajas, llegó Bartolomé Maximiliano Moré Gutiérrez, el inmortal Beny Moré, el bárbaro del ritmo, quien luego formó su propia Banda Gigante con más de 40 músicos en tarima. En 1957 la Banda Gigante de Beny More se presentó en la entrega de los Oscar.

El swing es la música de impulso rítmico propio del jazz que tiene sus orígenes en la década

Dámaso Pérez Prado
del treinta, con muchos músicos en la tarima para amenizar bailes de sociedad. Es probable, y es parte de mi aporte, que ante el poco desarrollo de los equipos de sonido una gran banda podía escucharse en todo el salón de baile sin tener altoparlantes ya que un grupo de jazz pequeño solo podría ser escuchado por los que estuvieran cerca de la orquesta.

En aquella década del 60 recuerdo que viví en la cuchilla que hacen la calles Mariano Arosemena y la Avenida Nacional, en el piso superior de donde quedaba pinturas Sherwin Williams. Se me ocurre que no había medidas de seguridad en la época para tener una vivienda de apartamentos arriba de una fábrica de pinturas que podía explotar en cualquier momento. De eso pongo de testigos a mi amigo Niko Liakópulos, quien vivía con sus padres en el apartamento de al lado y a Olguita Sinclair quien vivía en la acera de enfrente, justo al lado de la escuela Sara Sotillo, hoy República de Brasil. Vaya… acabo de percatarme que yo fui el único de la calle que no se hizo famoso. Todo esto para decir que a una cuadra quedaba el Club Windsor donde los fines de semana me sentaba con no más de 10 años en la acera, para escuchar desde afuera la música de jazz de Vitin Paz, Clarence Martin, la inmortal Violeta Green, Víctor Boa y Barbara Wilson entre otros extraordinarios jazzistas.

El bárbaro del ritmo Beny Moré
Sobre el álbum Salswing, es uno de esos álbumes que resultan en un punto de inflexión. Un antes y un después. Aunque la mayor parte de las canciones son remix hacen grandes aportes cada una. En Paula C lo mejor es el solo de mi amigo Wichy López que se pasó. El registro es tan agudo que algunos oídos menos sensibles tal vez no lo escucharon. Penies for Heaven definitivamente lo escuché en el tocadiscos de acetato de mi padre. Interpretada por Bing Crosby en la película de ese mismo nombre, fue nominada al Oscar en 1937 pero perdió la estatuilla justamente por la canción The Way You Look Tonight de Jerome Kern, música original de la película Swing Time que también es parte de este álbum de Rubén y Roberto.

Mambo Gil es un homenaje al pianista Gil López fallecido e el 2013. Gil parte de la época de oro de la salsa quien fue integrante de la orquesta de Ray Bareto y arreglista justamente del álbum “Barreto” en donde aparece la que es a mi juicio una de las mejores canciones en la historia de la salsa “Canto Abacuá” escrita e interpretada por Rubén Blades y el gran cantante desaparecido Tito Gómez en los coros. En ese álbum también aparece la famosa canción “Guararé” aunque en realidad se trata de “El Guararey de Pastora” que contrario a los que muchos piensan no se trata de Guararé el pueblo de Azuero sino de una adaptación de una canción de Roberto Baute dedicada a su suegra Pastorita molesta por su relación con su hija Petronila, ya que Baute estaba casado. Guararey en Cuba significa irritación o de mal humor. Esta canción la hizo famosa Juan Formell con los Van Van de Cuba. La canción “Canto Abacua” que aparece en este álbum rojo de Barreto está reeditado en este álbum Salswing bajo el nombre Canto Niche.

“Ya No Me Duele” también es un remix de la canción del talentoso puertorriqueño Jeremy Bosch cantada por Rubén en forma de bolero. Watch What Happens es original de Jacques Demy y Norman Gimbe del filme francés de The Umbrellas Of Cherbourg” con la espectacular Catherine Denueve. Jacques Demi además dirigió la película. La versión en inglés fue cantada por Tony Bennett en 1965.  “Cobarde” es obra del talentoso y original autor flamenco Rey Heredia que Rubén cantó con Aurora Losada en 2017. “Do I Hear Four” es una composición original de Tom Kubis que por cierto aporta mucho talento adicional al álbum. “Contrabando” fue presentada en 1988 con Seis Del Solar en el álbum “Antecedentes”, en donde resaltó nuestro segundo himno, la canción en ritmo de guaguancó “Patria”. “Tambó” original de Rubén Blades con arreglo como casi todas las canciones del chiricano, mi amigo Roberto Delgado, tiene como elemento especial la tremenda percusión liderada por el recordado Carlos Peréz Bidó. La última vez que aprecié una interpretación de Carlos fue el día que como embajador de marca se presentó en La Nota a recibir unos timbales. Nunca antes y nunca después vi tanta gente en la tienda que no cabían. Eso fue un año antes de la pandemia. Gran detalle dedicar este álbum que hará historia a este extraordinario músico.

La orquesta de Roberto Delgado una vez mas se posiciona como una de las mejores de Latinoamérica y Roberto como uno de los mejores arreglistas de salsa. Gran trabajo del interminable Rubén Blades, seguro candidato a un Grammy. Buen trabajo maestro, nos vemos en “Fear The Walking Dead”.

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ROQUE CORDEROhttp://elblogdefelipeargote.blogspot.com/2011/01/roque-cordero.html

JOHN LENNONhttp://www.elblogdefelipeargote.net/2010/12/john-ono-lennon.html

VICTOR VITÍN PAZ http://www.elblogdefelipeargote.net/2014/10/victor-vitin-paz.html






11 de abril de 2021

RECUPERACIÓN ECONÓMICA REFORMAS LABORALES Y SALARIO MÍNIMO

 Por Felipe Argote

Las relaciones laborales no son un juego de suma cero en donde si le pago menos al trabajador yo gano más como empresario. Al contrario, el incentivo económico debe servir para elevar la productividad. Hay que recordar que la productividad y su estructura para que sea conveniente es responsabilidad del gerente no del que carga las cajetas, ni del vendedor, ni siquiera del profesional que es parte de la planilla. La productividad es un arte y ciencia que se evalúa con números. La que no se mide no se puede mejorar. Adicional la productividad se eleva mucho más con tecnología. Tal vez logres elevar tu productividad haciendo que el trabajador labore hasta la extenuación, pero si le das una herramienta tecnológica seguro que su productividad en lugar de elevarse en forma matemática lo hará a nivel logarítmico. Por eso cuando veo a los trabajadores agropecuarios recoger las cebollas con la mano sé que nunca podrán de esa forma competir con Holanda, no importa cuánto subsidio le demos de nuestros impuestos. Sé de no pocos empresarios que creen que cuando hablan de productividad se trata de que tu trabajas lo mismo y yo te pago menos, así eres más productivo. Hace falta una buena escuela de negocios en este país.

Los precios en Panamá son altos. Según la Unión de Bancos Suizos (UBS) la ciudad de Panamá es la número 25 mas cara del mundo. Cuando vemos la lista de las ciudades más caras del mundo parece el listado de los lugares que queríamos visitar cuando nos ganemos la lotto. Son ciudades de altos ingresos per cápita, muy superiores al de nuestro país. Cerca de Panamá (PIB per cápita $15,000) en cuanto a ciudades más caras están Ámsterdam (PIB per cápita de $52,000), Miami ($40,106), Múnich ($56,322), Bruselas ($60,420), Viena ($50,137.66), Dubái ($43,103), Roma ($33,228). Mucho más barato está Madrid y Barcelona ($30,000 per cápita), igual que Montreal ($46,195). Todas las cifras antes del covid19.

Cuando aparece Panamá en medio de estas ciudades parece que alguien jugó una broma


metiendo a un país subdesarrollado en medio de estas ciudades de países ricos. Por otro lado, la política de interés preferencial y el fondo de vivienda llamado solidario solo ha servido para aumentar el margen de ganancias de promotoras y elevar los precios de las casas. Cuando el gobierno subió el techo de este subsidio en $10,000 las promotoras subieron el precio de las casas en igual cantidad. Actualmente es más caro comprar una casa en Chorrera que en Orlando Florida. Por consecuencia Panamá es la ciudad más cara de Latinoamérica.

Los salarios en Panamá son bajos. En Estados Unidos existe un salario mínimo, igual que en España y Alemania, en Panamá con 4.5 millones de habitantes hay 122 salarios mínimos. En realidad el salario mínimo es uno solo $268.67, menos que la canasta básica. Eso de establecer 122 salarios mínimos es un invento que solo ha servido para mantener bajos los salarios, especialmente de profesionales. Nunca en su sano juicio una empresa pensaría en pagar $598 dólares a un abogado, eso es menos que un aseador de un casino o que un cargador de bultos en un centro comercial según la misma lista, pero la comisión de salario mínimo tiene su propia opinión. Esa comisión formada por representantes de gremios empresariales y sindicatos considera que un abogado que debe estudiar cinco años en la universidad para sacar un título de grado tiene que ganar $598 al mes, un periodista $558 al mes mientras el aseador de un casino $700.96 por mes y un cargador de bultos de un centro comercial 674 dólares mensuales.

Mi primer trabajo como profesional fue en 1982. Eso hace casi 40 años. Mi salario fue de $835 mensuales como asistente de economista por tener pendiente la tesis de licenciatura. Hoy le ofrecen a un ingeniero electromecánico recién graduado $750, a un licenciado en logística $700 y ya vemos que a un abogado menos de 600 dólares mensuales. Solo para los registros $835 dólares de 1982 son $2,313.78 hoy en cuanto a poder adquisitivo. Eso demuestra que el crecimiento de la economía que en los últimos 20 años antes de la pandemia cuadriplicó el ingreso per cápita del país no resultó en mejores ingresos para profesionales ni para empleados. Resulta que es mejor negocio limpiar vómitos de borracho en los baños de un casino que estudiar cinco años una carrera profesional según la flamante comisión de salario mínimo.

Creo que la Comisión de salario mínimo colmada de abogados que para nada comprenden ni tienen por qué comprender lo efectos de sus actos sobre la economía del país hay que cerrarla de plano. He hablado no muy pocas veces con algunos de los comisionados y me percato que su perspectiva es solo lo bien que voy a representar a mi cliente para sacar el mejor beneficio de la negociación. Eso no es ni de cerca el objetivo de un salario mínimo. Igual que con la canasta básica hay que convocar a especialistas que establezcan un solo salario mínimo, que es lo mínimo que necesita una familia para subsistir de forma digna según las condiciones de nuestra economía

Por eso creo que cualquier medida que determine la reducción de salario no es conveniente para la economía del país porque lo único que hará es contraer la demanda y por tanto reducir las posibilidades de recuperación económica. Huelga afirmar lo evidente de que estoy en contra de cualquier reducción de salario y de cualquier aumento de impuestos en este momento. Por el contrario debe reducirse el impuesto de ITBMS temporalmente a 5% hasta diciembre para reactivar la demanda.

A mi el código de trabajo en los mas de 30 años como gerente de empresas nunca me ha estorbado, ni siquiera en la pandemia. Pero si tomo como buena la queja de muchísimos empresarios que opinan lo contrario, se necesita un mecanismo de flexibilización sin que resulte en una reducción de salarios, que ya he dicho que contrae la economía del país por la reducción del poder adquisitivo. En este caso la flexibilización que significa poder prescindir de colaboradores sin mayor tramite puede resolverse con un seguro de desempleo. El fondo necesario de este seguro debe provenir de las empresas, por supuesto. Ya existe el fondo de cesantía. Pues si se traspasan estos fondos o se convierten en un seguro de desempleo al colaborador le importa poco que le pidan salir de la empresa si tiene asegurado de seis meses a dos años de salarios completos cubiertos por el seguro de desempleo.

Actualmente existe un oligopolio en los fondos cesantía con solo dos empresas Profuturo y Progreso. La primera tiene $378,443,018 en activos y Progreso tiene $287,721,157. Un total de 666 millones 164 mil 175 dólares depositados por las empresas con muy poca productividad en sus fondos. Si estos fondos se destinan a un seguro de desempleo se resuelve el problema de la flexibilización y el trabajador o trabajadora ya tiene mayor seguridad de que le van a pagar sus prestaciones.

Esto debe ser discutido, no impuesto y primero se garantiza el seguro de desempleo y luego se flexibiliza el contrato de trabajo.

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30 de marzo de 2021

GLOBALIZACIÓN, SISTEMA CAPITALISTA, MODELO NEOLIBERAL, MODELO KEYNESIANO

Por Felipe Argote

 


Hoy voy a hacer teorética.

Panamá no tiene una economía neoliberal, nuestro país posee una economía capitalista. El actual gobierno implementa un modelo neoliberal. Una cosa es el sistema, otra el modelo y una tercera los programas y medidas de políticas públicas.

Algunos abogados más perdidos que el hijo de Lindbergh tienen una gran confusión al respecto. Pero ellos no son culpables, sus profesores y profesoras nunca le dieron clases de macroeconomía. A mí tampoco me dictaron clases de derecho constitucional. Esta confusión también la tienen algunos financistas que gustan de llamarse economistas, quienes tampoco recibieron clases de macroeconomía. Incluso la tienen algunos economistas surgidos de universidades en donde le aseguraron que la macroeconomía es un mito, por eso no se leyeron a Keynes, eran universidades donde si se les encontraba el Capital de Karl Marx entre sus pertenencias eran expulsados del recinto universitario sin más trámite. No se leyeron a Parkin y Loria, ni a Samuelson, a Bernandke, a Nordhaus, ni a Robert Franck. Hoy en día es para ellos un sacrilegio leerse el Capital en el Siglo XXI de Piketty porque solo el titulo les causa escozor al pensar que es una nueva edición del viejo libro marxista.

Friederich von Hayek
Los neoliberales no deberían ofenderse por ser llamados como tal. El neoliberalismo se diferencia del modelo liberal clásico en que los últimos están por ninguna intervención del estado, mientras los neoliberales que iniciaron la aplicación de su modelo económico en la década del 80 del siglo pasado aceptan la intervención estatal, pero solo como árbitros. Por eso crean instituciones como ACODECO que no se inventó en Panamá. También los neoliberales están contra los monopolios por lo que están de acuerdo en la intervención del estado para eliminarlos.

Panamá no tiene una economía neoliberal, tiene una economía capitalista. Este es el sistema económico desde la fundación de la república. Esto es un sistema, no un modelo. Chile tiene un sistema capitalista, Argentina, Brasil, México  y hasta Venezuela tienen sistemas capitalistas no importa la demagogia que hablen sus corruptos dirigentes de un estado fallido. Otra cosa es el modelo. Basta comparar el modelo económico aplicado consciente o inconscientemente por el gobierno de Martinelli y el de Varela. Ese es un modelo neokeynesiano en donde el estado interviene en la economía supuestamente con la intención de mejorar los resultados del mercado, sin competir como productor pero con gran intervención estatal en infraestructura.

Se debe estar al tanto que el modelo keynesiano no propone ni control de precios ni subsidios. Tampoco es cierto que toda intención de mejorar la economía es correcta. Por ejemplo el control de precios del presidente Varela fue en contra de los consumidores y productores y a favor de los intermediarios. Igual el estado importador de productos agrícolas se convirtió en un competidor desleal del productor nacional que subsidia al productor extranjero.

Cierto es que fue el economista keynesiano John Kenneth Galbraith el mayor exponente del control de precios en la posguerra, sin embargo en la década del setenta ocurrió el mayor desastre del control de precios utilizado por Richard Nixon, el presidente republicano.

Durante el gobierno de Martinelli y Varela se implementó una amplia gama de subsidios y luego control de precios. A mi juicio ambos fueron desacertados. Yo creo en un subsidio a la educación que incluye pagarte la vida completa si eres buen estudiante y gran parte de ella si eres un estudiante esforzado, una mujer con familia o perteneces a un sector discriminado como los pueblos originarios. Creo en la construcción de escuelas que incluya alimentación, música, deporte, arte después de horas de clases. Yo creo en el subsidio a los adultos mayores y personas discapacitadas.

En síntesis este gobierno igual que los anteriores aplica un sistema capitalista pero a diferencia

John Maynard KEynes

de los dos anteriores aplica un modelo neoliberal clásico de los ochenta basado en reducción al mínimo de la inversión estatal y eliminación de todo tipo de planificación. El actual equipo del MEF fue el equipo que cerró el Ministerio de Planificación y Política económica, está convencido que la mano invisible del mercado, que a su juicio es eficiente, debe tener libre albedrío y nadie lo debe intervenir. El actual gobierno detuvo la inversión estatal porque cree que con el impulso de las llamadas alianzas público-privadas la empresa privada construirá la infraestructura en lugar del estado.

Es evidente que en medio de la pandemia el actual gobierno se ha negado a presentar un plan, una estrategia de cómo saldremos de la crisis y el resultado es que en lugar de caer el 9% presupuestado por las instituciones internacionales caímos 20.7%. Seguiremos sin plan porque ideológicamente los neoliberales están convenidos que los gobiernos no planifican. Ese es el elemento fundamental de un gobierno neoliberal, un modelo que no aplica nadie en el planeta, ni Estados Unidos, ni Europa, ni Latinoamérica, ni gobiernos de izquierda ni de derecha… nadie.

Ahora, ningún modelo es químicamente puro. Si dices que el modelo económico del actual gobierno no es neoliberal porque tiene una gran burocracia, pues te digo que el modelo keynesiano por ningún lado dice que se debe agrandar el tamaño del gobierno y aunque los neoliberales proclaman en contra del aumento del tamaño del estado nunca lo aplican, porque en los países subdesarrollados como el nuestro terminan cediendo a las presiones políticas partidarias para colocar a sus activistas de botellas.

Para cambiar el rumbo de la economía panameña a mi juicio es necesario derrotar al modelo neoliberal y establecer un modelo que llamamos neokeynesiano porque no puede ser el keynesiano clásico después del surgimiento del fenómeno llamado globalización que tampoco es un modelo, ni es parte del neoliberalismo.

La globalización es la transnacionalización del proceso productivo. Es un salto que no tiene ningún precedente después de la revolución industrial del siglo XVIII. Algunos lo llaman la cuarta revolución industrial, yo creo que la globalización es el único cambio cualitativo desde la revolución industrial. Aun con su gran peso en la variación del crecimiento de la economía mundial, ni siquiera el surgimiento de las transnacionales al final del siglo XIX cambió el proceso productivo, solo la globalización lo hizo. Pero mejor cómprenme el libro o inscríbanse en mi curso de macroeconomía cuando termine la pandemia.

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