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31 de diciembre de 2009

DE PECES Y CULTURAS EXTRAÑAS

EL PEZ CON PATAS

Por Felipe Argote


A finales del mes de noviembre pasado la provincia de Chiriquí recibió una extraña sorpresa, unos pescadores artesanales habían encontrado en medio de su faena un extraño pez con patas y cara de perro que amenazante les enseñaba sus colmillos. Igual que los adolescentes de cerro azul unos meses atrás quienes mataron a golpes a un especimen que les pareció extraño, pensaron que se trataba de un extraterrestre y lo molieron a palos antes que pudiera solicitar refuerzos. Al llegar con su cadáver al puerto de Pedregal en la occidental provincia, los lugareños salieron persignándose despavoridos hacia sus casas a rezar cualquier cantidad de padres nuestros y avemarías.

Por suerte otra vez era falsa alarma. El extraño pez no era un extraterrestre sino una quimera, un pariente cercano del tiburón que por vivir a 150 metros de profundidad muy pocas veces son capturados.

Esto me llevo a recordar la historia del coelacanth o celacanto. Este extraño pez con aletas lobulares inferiores que parecen patas surgió según los paleontólogos hace 400 millones de años y tuvo su máximo esplendor hace 250 millones de años. Se creyó extinto desde hace 65 millones de año. Los paleontólogos estaban convencidos que ésta era una especie de eslabón entre los peces y los reptiles. Se creía que sus lóbulos inferiores eran utilizados para desplazarse en el fondo del océano y su extraño cola había evolucionado hacia la de los reptiles. Pero eran meras especulaciones.

Todo parecía que iba a ser un enigma como el de los dinosaurios hasta que una científica responsable de conservación del museo de Sudáfrica, Marjorie Courtenay Latimer, observó un extraño pez en la canasta de un pescador del mercado local. Al observarlo con detenimiento pudo llegar a la conclusión que se trataba de un ejemplar de coelacanth. De ahí se inicia la carrera por conseguir un ejemplar con vida para corroborar o rechazar las ideas comúnmente aceptadas por la comunidad científica.

El coelancanth o celacanto no es un pez pequeño, mide hasta 1 metro 50 centímetros y puede pesar casi 150 libras. Sin embargo vive a casi 250 metros de profundidad donde pasa todo el día y sube a la superficie en la noche para alimentarse. Fueron muy difíciles sus labores de captura y al no existir otro ejemplar en años se llegó a la conclusión de que tal vez el de sudáfrica era el último ejemplar que había sobrevivido de su especie.

No fue hasta 1952, 14 años después, que se capturó también por casualidad el siguiente ejemplar. Esta vez fue cerca de las islas Comoras entre Madagascar y Mozambique en el océano índico. Luego se encontraron varios ejemplares más en los años siguientes, siempre entre la abundante pesca de los faeneadores del área. Pero faltaba otra sorpresa. En 1998, hace apenas 11 años, Mark Verdman, un biólogo de la Universidad de California, descubrió celacantos en Manado Tua, en las islas Sulawesi en Indonesia. Este ejemplar, a diferencia del capturado en las Comoras que es parduzco, posee un color azul intenso. Mediante sumergibles fueron filmados algunos ejemplares en su hábitat. Pero en el 2007 Yustinus Lahama, un pescador indonesio y su hijo, capturaron un extraño ejemplar en sus redes de pesca. Por poseer una cultura diferente a la nuestra, no solo evitaron matarlo sino que acudieron a sus vecinos quienes le aconsejaron llevarlo al mar a una piscina de cuarentena. Así lo hicieron sin dudarlo y allí estuvo el ejemplar por 17 horas mientras llegaban los especialistas hasta que lastimosamente murió ante la tristeza de los lugareños.

Sin embargo con esta captura y los videos con sumergibles se llegó a la conclusión de que el celacanto no utiliza las aletas como patas, pero que por su estructura tanto externa como interna no cabe duda que se trata de uno de los ejemplares que al evolucionar se arrastraron a la tierra y fueron los primeros vertebrados terrestres hace 350 millones de años.

Que bueno que fue capturado en Indonesia.
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A 10 AÑOS DE LA REVERSION DEL CANAL


Por:
Felipe Argote


El pasado 31 de diciembre se cumplieron 10 años de la reversión del Canal a Panamá y de la salida de las tropas extranjeras de nuestro territorio. Once días antes se cumplieron 20 años de la sangrienta invasión a nuestro país donde murieron miles de victimas inocentes. Nueve días mas tarde se conmemoran 46 años de la gesta patriótica del nueve de enero en donde 21 panameños y panameñas fueron asesinados mientras exigían su derecho a colocar nuestra bandera en la Zona del Canal.

Todo está concatenado. La gesta del nueve de enero fue la cúspide de una lucha generacional que obligó a la mayor potencia del mundo a negociar su salida de nuestro territorio. La resistencia a la invasión y a la ocupación del resto de nuestro territorio durante y después del 20 de diciembre convenció a los Estados Unidos de que no debía confundir nuestro odio a la dictadura de Noriega con nuestra inquebrantable lucha por la soberanía nacional. Todo fue parte de las acciones que lograron que alcanzáramos por fin la victoria el 31 de diciembre de 1999.


A diez años de este histórico hecho nuestro país ha demostrado su gran capacidad de manejar el canal mejor que la administración militar norteamericana. Como es muy probable que ante esta celebración se vea una gran cantidad de declaraciones panfletarias, he decidido utilizar el momento para responder a ese sector con visión miope que decía que no se come soberanía y que aquellas grandes mayorías que luchamos por este objetivo estábamos equivocados. Aquellos que aun hoy nos escriben diciendo que si tanto queríamos que salieran los gringos por qué tenemos dólares en nuestras carteras y utilizamos ropa hecha en Estados Unidos.

Pues bien les voy a contar una historia. Cuando George Washington, Thomas Jefferson, Benjamin Franklin y John Adams entre otros se reunieron en la ciudad de Filadelfia para declarar la independencia de los Estados Unidos ninguno llevaba en su bolsillo dólares americanos, muy probablemente llevaban libras esterlinas y se vestían al estilo inglés. Eso era lo que había. En su determinación por tener un país independiente no los amilanó que el 80% de las tropas que engrosaban el ejército colonial eran nacidos en lo que hoy es Estados Unidos. El ejercitó formado por los ingleses  lo engrosaban miles de norteamericanos armados para morir defendiendo la idea de seguir siendo una colonia. Seguramente encontraríamos en Panamá un número plural de panameños dispuesto también a morir por seguir siendo colonia gringa. Algunos de estos esquiroles norteamericanos les preguntaban a los independentistas que si no quería ser parte de Inglaterra por qué se vestían como ingleses. Por qué no se vestían como los indios que odiaban a los colonizadores europeos? Por qué tenían en sus bolsillos libras esterlinas? Pero Washington, Jefferson y demás no se detuvieron ante esto. Hoy nadie recuerda a esos traidores, con excepción de a Benedict Arnold un norteamericano nacido en Connecticut que se pasó al bando inglés en medio de la guerra de independencia y sirvió como Brigadier del ejército colonial.

Pero a Washington, Jefferson y Franklin no solo se les recuerda sino que sus rostros están hoy en los billetes de la mayor potencia económica del mundo.

Aquellos con mentalidad de esclavos, que no entienden que la soberanía es un buen negocio, que por cálido que resulta el pecho materno es necesario independizarse para lograr la autorrealización, serán olvidados por la historia, pero aquellos que dieron sus vidas por este país, Panamá, el mejor país del mundo para vivir, no deben ser olvidados:

Lista de los caídos el 9 y 10 de enero de 1964, que con su preciosa sangre nos ayudaron a cumplir con el perfecionamiento de nuestra soberanía. No olvidemos sus nombres:

Maritza Ávila Alabarca, Ascanio Arosemena, Luis Bonilla, José Del Cid Cobos, Teófilo Belisario De La Torre, Gonzalo A. France, Víctor M. Garibaldo, José Enrique Gil, Ezequiel Meneses González, Víctor M. Iglesias, Rosa Elena Landecho, Carlos Renato Lara, Evilio Lara, Gustavo Lara, Ricardo Murgas Villamonte, Alberto Nichols Constance, Estanislao Orobio W., Jacinto Palacios Cobos, Ovidio L. Saldaña, Rodolfo Sanchez Benítez, Alberto Oriol Tejada y Celestino Villareta.

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26 de diciembre de 2009

RECOPILACION 2009



FELICIDADES EN EL 2010


Tal vez te perdiste de algo de mi blog, de forma que te dejo lo que queda del año para leer alguno de los artículos que salieron en el blog. Para su mejor distribución te los agrupo por tema:

Tenemos crónicas de viajes, artículos de economía, articulos interesantes y de opinión.


Les deseo muchas felicidades

CRONICAS
PARIS: UN MUSEO AL AIRE LIBRE
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ORLANDO Y LOS SEMINOLES
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LA MARSELLESA
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ECONOMIA
SIGUE SUBIENDO LA CANASTA BASICA
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UN APORTE AL ANALISIS DE LAS REFORMAS FISCALES 2009
http://elblogdefelipeargote.blogspot.com/2009/08/un-aporte-al-analisis-de-las-nuevas.html
CARTA AL PRESIDENTE DEL COLEGIO DE ECONOMISTAS
http://elblogdefelipeargote.blogspot.com/2009/08/carta-al-presidente.html
PANAMA: PRESUPUESTO GENERAL DEL ESTADO 2010
http://elblogdefelipeargote.blogspot.com/2009/09/panama-presupuesto-general-del-estado.html
GLOBALIZACION: SE TRANSNACIONALIZA EL PROCESO PRODUCTIVO
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LA CRISIS FINANCIERA MUNDIAL
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DOLARIZACION
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EL PRODUCTO INTERNO BRUTO
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LA SORPRENDENTE HISTORIA DE JONES Y DOW
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LA BOLSA DE VALORES
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UN SEFARDI LLAMADO RICARDO
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LA GRAN DEPRESION
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LA RIQUEZA DE LAS NACIONES
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CUIDADO CON LA INFLACION
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SIR JHON MAYNARD KEYNES
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OPINION
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FABULA DE LA RANA Y EL ESCORPION
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A 20 AÑOS DE LA INVASIÓN A PANAMA
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18 de diciembre de 2009

EL EFECTO INVERNADERO

LAS MALDIVAS SE HUNDIRÁN BAJO LAS AGUAS DEL OCEANO ÍNDICO


Por Felipe Argote

En Copenhague Dinamarca se desarrolla desde el 17 de diciembre pasado la Conferencia de la ONU sobre el cambio climático. Esta reunión pretende desarrollar una discusión para frenar las causas del calentamiento del planeta y sus desastrosos efectos sobre la humanidad. La causa del calentamiento global es fundamentalmente la emisión de CO2 producto de la combustión de combustibles fósiles especialmente el carbón y el petróleo.

Al acumularse el CO2 en la atmósfera forma una capa que atrapa el calor del sol elevando la temperatura de la tierra. Esta aumento de la temperatura ya es causante de que se hayan derretido extensas áreas polares y que grandes trozos de hielo se hayan desprendido de la capa polar derritiéndose lentamente al moverse por el océano libremente. Esto eleva el nivel del mar y por tanto pone en peligro las ciudades costeras.

Para tener una idea de cómo nos afecta a los panameños directamente tan solo daremos un ejemplo. Se considera que la elevación de tan solo 30 centímetros del nivel del mar determinaría la necesidad de evacuar la ciudad de Colón. De seguir esta tendencia al calentamiento del planeta, para el año 2050 se espera que se eleve el nivel del mar en 70 centímetros. Pero la elevación del nivel del mar no solo tendría efectos de inundación sobre las ciudades costeras también elevaría los niveles de salinización de la aguas subterránea reduciendo el volumen de agua potable para el consumo humano y para la agricultura. Adicionalmente seria catastrófico para los manglares y áreas de desove de muchas especies marinas. Se calcula que en 50 años podrían desaparecer el 30 porciento de las especies de seguir esta tendencia.

Los mayores causantes del efecto invernadero son las plantas de producción de energía a base de combustible que emiten anualmente 2500 millones de toneladas de CO2 y la emisión de gases de los vehículos que emiten anualmente 1500 millones de toneladas de este mimo gas. Actualmente los Estados Unidos son responsables del 25% de la emisión deCO2 en el mundo a pesar de contar con tan solo el 4% de la población mundial. Contradictoriamente fue uno de los pocos países que no ratifico el llamado Protocolo de Kioto. No fue ratificado durante el gobierno de Bill Clinton en donde Al Gore, premio nobel por su lucha contra el cambio climático era su vicepresidente. Mucho menos fue ratificado durante el gobierno de Bush en donde además Estados Unidos se retiró del protocolo.

Este protocolo de Kioto fue un acuerdo firmado el 11 de diciembre de 1997 en donde los países industrializados se comprometían a reducir para el 2012 el 5% de sus emisiones contaminantes con respecto a los niveles de 1990 Esto incluye no solo el CO2 sino también el metano y el Oxido Nitroso además de tres contaminantes industriales.

Sin embargo doce años después no parece existir voluntad política para hacer efectivo el compromiso. El mayor emisor a través de su canciller Hilary Clinton en vez de comprometerse a reducir las emanaciones de gases se compromete a desembolsar 100,000 millones de dólares anuales a partir del 2002 cuando ni Hilary ni Obama estén en el gobierno norteamericano. Estas donaciones tendrían como receptores a los países pobres para atenuar los efectos devastadores que de hecho aceptan que tendrá el clima sobre estos países. China, otro gran emisor y con la mayor tendencia a aumentar las emisiones de gases en el futuro afirma que no hay tiempo para un acuerdo y que se debe salir de la conferencia con una declaración política. O sea con un manifiesto demagógico que no aterrice en nada concreto ni comprometa a nadie. En cambio Brasil se ha mostrado muy agresivo planteado su compromiso en disminuir sus emanaciones entre un 36.1 y 38.9 por ciento para el 2020. Y presionó para que los países industrializados, responsables del calentamiento se comprometan a reducirlo en al menos en un 25% en el mismo periodo. Recordó que Brasil es líder en biocombustibles y que "Esta cumbre no es un juego donde poder guardarse cartas en la manga", señaló Lula, quien dijo que no hay lugar para el conformismo y que es hora de actuar, porque "el veredicto de la Historia no salvará a quienes no asuman su responsabilidad".

Al final se empujo un acuerdo más político que preciso sobre la reducción de gases contaminantes. En el acuerdo establecido aparte por Estados Unidos, China, India y Sudáfrica se hace más énfasis en la ayuda económica contra el desastre que a evitar el cataclismo. Sin compromisos vinculantes, ni siquiera verificables, ya que China se niega a que ningún organismo internacional confirme la reducción de sus emisiones por considerarlos una intromisión en su soberanía.

Al respecto del acuerdo veamos lo que dijo John Sauven, director ejecutivo de Greenpeace en el Reino Unido:

"Parece que hay pocos políticos capaces de ver más allá de su propio interés, y todavía menos que se preocupen por los millones de personas que se enfrentan a la amenaza del cambio climático",

"Ha quedado claro que la lucha contra el cambio climático requiere un modelo de política radicalmente diferente al que han mostrado en Copenhague”.

Mientras los políticos escurrían el bulto, los representantes de las islas Maldivas, uno de los primeros lugares en desaparecer bajo el agua observaban impávidos como el mundo no hace nada para evitar su desaparición.
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LA INVASIÓN A PANAMÁ

Por: Felipe Argote

Un día antes de la noche más larga del año en el hemisferio norte, la noche se tornó aun más larga, casi perpetua, para los miles de habitantes especialmente del Chorrillo que sintieron caer bombas de 500 libras literalmente encima de sus cabezas.

Nunca se supo, tal vez nunca se sabrán, todos los nombres de los asesinados inocentes. No existe un monumento con sus nombres para que las futuras generaciones no los olviden. No. Por el contrario, todos los gobiernos, empezando por el que tomo posesión en una base militar extranjera han tratado de pasar por alto el episodio más lamentable de la historia de nuestro país.

Sin embargo, los muchos inocentes asesinados sin razón y también las decenas que murieron empuñando las armas, defendiendo la dignidad del país, al entregar sus vidas garantizaron la salida diez años más tarde no solo de los soldados que invadieron nuestro territorio sino de todos los acantonados en las bases y el cierre definitivo de la Zona del Canal. A pesar de la gran impopularidad de la dictadura de Noriega, a pesar de que los pequeños y grandes intentos de destronar al dictador resultaron infructuosos y el pesimismo parecía hacerse dueño de la población, hubo importantes sectores que reaccionaron en contra de la intromisión de los militares extranjeros para dilucidar un conflicto interno. Una minoría de los panameños fueron genuflexos. Esto se demostró con las grandes movilizaciones que a pesar de la presencia de los tanques gringos recorrieron las calles el primero de mayo, apenas cuatro meses después de la invasión, las grandes manifestaciones de la Coordinadora por el derecho a la vida para quien el gobierno pelele inventó la oprobiosa ley 25 y especialmente la multitudinaria marcha del 20 de diciembre de 1990.

Esta actitud patriótica de los comités, especialmente el de familiares de caídos el 20 de diciembre, pero también muchos otros, fueron importantes para que el invasor calculara que era mejor irse y como ladrón que huye a su guarida, no esperó que fueran las 12 del mediodía del 31 de diciembre de 1999, en vez de eso fue hacia la colina del edificio de la administración del canal en medio de la complicidad de la noche, bajó su última bandera y salió en el último avión militar de la base de Howard.

La larga lista de los caídos el 20 de diciembre de 1989 se suma a la de los héroes y mártires caídos en 1925 y 1964, que con su preciosa sangre ayudaron a cimentar nuestro país libre y soberano. Mientras disfrutamos de la hermosura de nuestras áreas revertidas y nos sentimos orgullosos de nuestro canal, no debemos olvidar que muchos hombres y muchas mujeres dieron su vida para que algo que hace años parecía un sueño, se hiciera realidad.

PROHIBIDO OLVIDAR

12 de diciembre de 2009

EL KILIMANJARO

UNA MONTAÑA NEVADA EN MEDIO DE LA SELVA AFRICANA

Por: Felipe Argote


La leyenda de una montaña nevada en medio del continente africano fue muchas veces denunciada como mito por los europeos. Esto a pesar de que por muchos años estuvo en la vía de paso de las caravanas de esclavos procedentes del centro de África y cuyo destino intermedio era Zanzíbar nombre que en persa significa costa de los negros o también llamada al igual que las islas Molucas, isla de las especies.

Sin embargo los comentarios no cesaban de escucharse. Los relatos provenían de los originarios de las islas Unguja y Pemba ubicadas frente a la costa este de África, donde desde el siglo XII al XIX se centralizaban los miles de esclavos que eran cazados como animales por los traficantes árabes, luego por los persas y más tarde por los ingleses. Estos relatos hablaban de una gran montaña que se elevaba por encima de las nubes y habitada en sus faldas por la terrible tribu caníbal de los chaggas.

Mucho antes, en el siglo II antes de Cristo, el astrónomo griego Ptolomeo ya se refería a un lugar misterioso al sur de Somalia habitada por caníbales y con una gran montaña nevada. Luego en el siglo XII comerciantes chinos se refieren a una gran montaña al oeste de Zanzíbar.

No es sino hasta hace 170 años en que William Cogley y otros exploradores ingleses se internan por esta parte de África en busca de las fuentes del Nilo, que hacen referencia a la existencia de esta gran montaña nevada en medio de la selva. Dos años después Johannes Rebbman, un misionero alemán escuchó sobre la existencia de esta enorme montaña nevada y decidió ir a ubicarla. Para esto solicitó y obtuvo un permiso con la excusa de querer buscar nuevos lugares para instalar misiones cristianas. Dos semanas después de iniciada la travesía localizo el llamado monte Chagga. Esto fue lo que escribió:


“Esta mañana hemos visto los Montes de Jagga más claramente que nunca, a las diez horas vi en la cima una nube blanca deslumbrante. Mi guía me dice que lo blanco que veo es sencillamente “frío”, lo que me hace entender claramente que no podía ser otro cosa más que nieve”.

Después de muchos intentos por diversos grupos de ingleses alemanes y húngaros la cima del Kilimanjaro solo fue alcanzada el 6 de octubre de 1889, hace 120 años, por la participación como guía del miembro de la tribu Chagga Yohana Lawdo, junto con los alemanes Hans Meyer y Ludwig Purtscheller. De Yohana Lawdo se dice que murió en 1997 a los 127 años de edad.

El Kilimanjaro es un volcán con tres cráteres: Kibo (esperanza en chagga), Mawenzi (5149 m) al este y el Shira al oeste. El Kibo, cumbre principal, tiene 2500 metros de diámetro. Su última erupción fue hace 360,000 años. Lo más interesante de este estratovolcán es el contraste entre su gran elevación de 5,895 metros coronada por un enorme glaciar en medio de la llanura africana, con el ardiente clima tropical de Tanzania, el país formado por Tanganica y Zanzíbar. De hecho la palabra Tanzania es la unión de los nombres de sus dos componentes al unirse en 1964.

Actualmente el glaciar esta desapareciendo muy rápidamente. Se calcula que en el año 1900 conformaba un área de doce kilómetros cuadrados. Sin embargo actualmente solamente ocupa 2 kilómetros cuadrados. A esa rata es muy probable que desaparezca en ciento diez años. El calentamiento global del planeta no parece ser lo suficiente para que se desarrolle esta tendencia. Se cree que posiblemente se debe a un lento despertar de este coloso evidenciado por la existencia de fumarolas que pueden verse surgir ocasionalmente.

Tal vez seamos una de las últimas generaciones que puedan atestiguar sobre la existencia de esta montaña nevada en medio de la selva africana de Tanzania, el país donde nació el muy famoso cantante Farrokh Bommi Bulsara mejor conocido por su seudónimo Freddie Mercury líder de la banda Queen quien murió de SIDA en 1991.

LAS NUEVAS REFORMAS FISCALES


Por: Felipe Argote



Entre las corrientes económicas hay un número de tendencias como opiniones hay entre los abogados sobre un mismo concepto legal. Entre los economistas existen tantas y tan diversas corrientes que resulta un mito afirmar que podemos agruparlas sin que nadie se moleste de estar en un segmento con alguien que no se acerca a su concepción. Por el contrario existen matrices o mejor como diría Tim Berners-Lee una web de ideas que se entrecruzan en algunos aspectos. se acercan cuan asíntotas y luego se vuelven a alejar en otros elementos de análisis. Lo que no se puede nunca poner en duda, aun entre los historicistas, ni mucho menos entre los marginalistas que se adhieren a un criterio más algebraico de la economía, es la igualdad que existe entre las dos partes de una ecuación. Las propiedades de la igualdad establecen que si a cada lado de una ecuación se suma o resta un número igual, la igualdad se mantiene. A contrarius censu si a una parte de la igualdad se le suma un número y la otra permanece igual se destruye la igualdad de la ecuación. Esto tal vez no es economía sino algebra, pero nos sirve para explicar que si tenemos un presupuesto balanceado pero esperamos aumentar las recaudaciones en 200 millones de dólares para que el presupuesto siga balanceado es imposible que se reduzcan las fuentes de estos ingresos sin que exista una renta sustitutiva igual a la merma más los 200 millones.


Si bien no se puede decir que las reformas fiscales que entrarán a discutirse en enero del próximo año, en medio de la goma de año nuevo, no es el secreto mejor guardado, tampoco se puede afirmar categóricamente que alguien conoce completamente el documento que se ha puesto a la discusión del foro. Menos se podría afirmar cual serán sus lineamientos finales de la reforma fiscal, dado el carácter desbocado del primer mandatario que puede, como ya lo hizo con la comisión de credenciales nombrada por él mismo para evaluar a los aspirantes a Magistrados de la Corte Suprema de Justicia, afirmar que no le gusta ninguna de las medidas propuestas por la firma consultora Mc Kinsey & Co. Con la diferencia que la firma consultora con sede en Washington y que dice enorgullecerse en servir al 70% de las compañías que aparecen en la revista Fortune, cobra 2.5 millones de dólares por su asesoría, a diferencia de la comisión de credenciales que es ad honorem.


Algunos sin embargo, de los que han tenido acceso a la propuesta, todos allegados al gobierno, hablan bellezas del documento. Veamos. El ex presidente de la cámara de comercio José Rivera rescata del escrito que tiene un elemento fundamental: Procura que los contribuyentes, tanto las personas naturales como las empresas, vean reducida su tarifa impositiva. Muy bien. Si tanto persona naturales como jurídicas verán reducidas sus impuestos, como se va a recuperar al menos 100 millones mas según el ministro Vallarino, o los 200 millones según se comenta entre los más optimistas (o debería decir pesimistas). A eso se le suma que según el viceministro de economía Frank de Lima los asalariados que ganan menos de B/3,000 mensuales pagarán 80 millones menos y los que ganan más de esa cifra que pueden llegar a pagar actualmente 27% bajarán a 22% al igual que la tasa corporativa. Podemos bien estar hablando de otros 200 millones. Es muy improbable que toda esta diferencia sea pagada por el aumento de la banca. Imposible. Si la banca actualmente paga alrededor de B/47 millones y según se afirma su contribución aumentara en un 50%, esto no llega a B/25 millones adicionales. Luego surgen las declaraciones del presidente de la republica Ricardo Martinelli que niega que exista la posibilidad de elevar el impuesto al consumo o ITBMS, el licor y la cerveza. Buenas noticias para el vicepresidente.


Ya anteriormente en la presentación del presupuesto 2009 se dieron algunas tendencias a nuestro juicio contradictorias en las variables que lo sustentan. Por ejemplo se plantea que en el 2010 el desempleo disminuirá en un 1.5% mientras habrá un crecimiento del 3.5% en el PIB. Si en el 2008 con respecto al año inmediatamente anterior el índice de desempleo se redujo en poco más de un punto porcentual presionado por un crecimiento de la economía superior al ocho porciento, cómo se pretende reducir el nivel de desempleo en 1.5% en el 2010 con expectativas de crecimiento de apenas el 3.5% siendo optimista. Más aun, ésto se calcula que será acompañado por una reducción de más de 5 puntos porcentuales en el índice de inflación. Si esto es posible entonces tenemos que establecer tres hipótesis

1. Hay que revisar las propiedades de la ecuación, algebra de Baldor incluido.

2. Existen otros ingresos no recurrentes que el gobierno ha guardado con mucho celo.

3. Va a existir un aumento en los impuestos, muy probablemente haciendo énfasis en los impuestos al consumo que pagaremos todos los panameños.

Si la tercera hipótesis se cumple y quisiera equivocarme, lo que nos ahorremos en un bolsillo lo vamos a pagar con el otro y un poco más. ¿Cuánto más? Que tal 200 millones.

7 de diciembre de 2009

FÁBULA DE LA RANA Y EL ESCORPIÓN


Por: Felipe Argote

La nobleza del pueblo es legendaria. Después de ser engañado sucesivamente siempre le brinda a los políticos una nueva oportunidad.


A pesar que en los últimos cuatro años de 2004 a 2008 la economía creció a un promedio superior a los siete dígitos la población panameña no disfrutó de esta bonanza debido a un aumento en los precios de los productos de primera necesidad conocido como la canasta alimenticia de más de un 35%.

Para reparar sus males el noble pueblo le confió sus esperanzas al propietario de la mayor cadena de supermercados del país. Contradictorio.

En la década del noventa, siendo gobierno Perez Balladares, se implementó en nuestro país el llamado modelo neoliberal. Este es una reedición de los planteamientos del austriaco Carl Meger, Ludwig Von Mises, Friederich Von Hayek, entre otros. La teoría señala que al bajar los aranceles, los precios de los productos importados serian más baratos que los nacionales. Esto deprimiría los precios y los consumidores serian beneficiaros de esta reducción en los costos ya que los productores nacionales se verían obligados a bajar los precios mediante la elevación de su eficiencia pues tendrían una mayor competencia.

La realidad fue otra. Los importadores se quedaron con la diferencia entre el precio y el costo de los productos importados sin traspasar la reducción en el costo a los consumidores, por el contrario establecieron los precios dependiendo de lo que indicaban los productos nacionales, no los importados, como los aseguraban los economistas neoliberales.

El mayor beneficiario fue sin duda la cadena de supermercados mas grande del país y por lo tanto el mayor importador de bienes de consumo.

Esta política iniciada por el gobierno de Perez Balladares fue continuada por el siguiente gobierno arnulfista de Mireya Moscoso y luego por el PRD de Martin Torrijos.


El pueblo molesto por ver el deterioro de su nivel de vida a pesar del fabuloso crecimiento económico del país rechaza a los partidos responsables de la política neoliberal y entrega todas sus esperanzas a un candidato que se presenta como independiente, no ligado a los políticos de antaño y que entre otras muchas cosas promete bajar los precios de los productos de la canasta básica en un 30%.

Sin embargo este político no es nada menos que el dueño de la mayor cadena de supermercados el país, el mayor beneficiario de la rebaja en los aranceles y que se negó a pasar esta disminución en sus costos al consumidor final, aprovechándose de la política de libre oferta y demanda del modelo neoliberal implementado por las tres ultimas administraciones . ¿Necesitaba ser presidente para bajar los precios? ¿Será posible que el dueño de los supermercados desarrolle una política de reducción de precios que vaya en contra de sus propios intereses y de su naturaleza de comerciante cuyo objetivo es comprar los más barato posible y vender con la mayor ganancia? Algunos avispados al hacerles esta pregunta me contestan que el nuevo presidente tendrá que cumplir su promesa porque de los contrario el país se verá envuelto en una vorágine social. Esto será muy inconveniente para sus intereses ya que un levantamiento popular seria negativo para la economía y por ende para su propio negocio. Que el no se va a suicidar política y económicamente.

Esto me lleva a citarles la fábula asignada a Esopo pero algunas veces reclamada por ser un relato del país africano de Níger.

Había una rana muy noble en el rio de Níger que ayudaba a cruzar el rio a los animales que no tenían la capacidad de cruzarlo pos si mismos. Así cruzaba ratones, lagartijas y hasta moscas que por tener sus alas mojadas no podían volar. Una tarde se apareció un escorpión y le pidió que le cruzara. La noble ranita le dijo sorprendida que cómo pensaba que le iba a cruzar, que su nobleza no significaba estupidez. Que siendo un escorpión, seguro que le picaría con su ponzoña. El escorpión le aseguró que era diferente y que de ninguna manera pondría en peligro su vida porque al asesinarla se hundiría el también en los profundidades del rio. Convenció a la ranita con su argumento y ésta lo conminó a subir sobre su espalda. Cuando estaban en medio del rio el escorpión le clavo su ponzoña venenosa en la espalda. Mientras se hundían en el rio la ranita le inquirió cómo era tan estúpido que ahora los dos morirían ahogados. El escorpión muy serio le dijo: ¿Qué quieres que haga? Soy un escorpión. Está en mi naturaleza. Y se hundió con ella al fondo del caudaloso Níger.