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28 de abril de 2010

UNA TRAGEDIA GRIEGA

Por: Felipe Argote


Las crisis financieras no se gestan en horas ni en días, ni siquiera en semanas. Lo que sucede es que los analistas, personas generalmente mal informadas, reaccionan luego de que explota la crisis y analizan en retrospectiva desde la comodidad de sus oficinas las razones de la hecatombe. Es similar a aquellos directores técnicos de oficina del lunes en la mañana, que explican con precisión de especialistas las razones por las que su equipo favorito perdió el juego el domingo en la tarde.

La crisis griega no se inicia hace una semana, ni siquiera en febrero cuando ya se hablaba de la tragedia griega como si se tratara de la representación teatral de Sófocles, aquel poeta trágico del siglo V antes de Cristo del cual Edipo Rey es tal vez su tragedia más conocida. La crisis se inicia durante el gobierno anterior y continuó durante el actual. En diciembre del año pasado el primer ministro griego George Papandreau presentó un plan para reducir el déficit presupuestario a 8.7% del PIB. En ese momento se calculaba en 12.7%, muy por encima del 3% que según el acuerdo es el techo de los países miembros de la Unión Europea. La respuesta de las instituciones calificadores de riesgo, específicamente de Standard and Poor, fue degradar los bonos de deuda griega de A a BBB+. Esta calificación sería motivo de regocijo para el gobierno panameño si se tratara de la calificación riesgo país de Panamá, pero no para un país desarrollado miembro de la eurozona como lo es Grecia.

Es en febrero que se da a conocer el plan de Papandreau tras su aprobación por la unión europea. Se trata, entre otras cosas, de la elevación del impuesto al consumo conocido en todo el mundo como IVA (impuesto al valor agregado) y en Panamá conocido con el más complicado ITBMS (impuesto a la transferencia de bienes muebles y servicios). Este impuesto se elevaría nada menos que al 21%. Adicionalmente se reduce en un 30% el aguinaldo de los empleados públicos (decimotercer mes en Panamá)

Esto inicia, por supuesto, movimientos de resistencia de la población que se traducen en marchas y huelgas, mientras los ministros de finanzas de la unión europea deciden ayudar a las finanzas griegas con un crédito de 35,000 millones de euros mientras el Fondo Monetario Internacional siempre dispuesto a hacer negocios en tiempos de crisis invertirá otros 15,000 millones. Mientras, las calificadoras de riesgo siguen bajando la calificación de deuda soberana de Grecia. Al mismo tiempo la eurostat eleva el cálculo del déficit presupuestario de Grecia a 13.8%.

Finalmente el detonante se da el martes 27 de abril cuando Standard and Poor reduce la calificación de Grecia DE BBB+ a BB+ con lo que la saca del grado de inversión y coloca a los bonos griegos en los niveles de bonos basura. Esto genera el pánico de los tenedores de deuda que trataban de deshacerse de ellas como si fueran papas calientes ante el peligro de la banca rota de Grecia y por tanto del impago de sus obligaciones. Como ya es historia reiterativa, surge el efecto dominó. La crisis griega ha tenido su efecto en todo Europa iniciando con Portugal, luego España, en donde los niveles de desempleo han llegado al 20%, últimamente México y hasta la bolsa de valores de Nueva York.

Finalmente el euro ha bajado su valor a 1.32 dólares por euro. De acuerdo a Dominique Strauss Kahn gerente del Fondo Monetario Internacional Grecia necesita una inyección de 150,000 millones de dólares para evitar su banca rota y el posterior efecto sobre la economía mundial. Esto es tres veces lo calculado por las tímidas medidas de la Unión Europea a menos de un mes del 19 de mayo cuando se inicia el periodo de vencimiento de bonos griegos por casi 30,000 millones de dólares.

EL VOLCAN ISLANDÉS

Por: Felipe Argote


Todo mundo habla del volcán islandés, pero nadie lo nombra. Probable mente debido a lo complicado de aventurarse a la pronunciación de su nombre. El volcán islandés Eyjafjallayokull detuvo el tráfico aéreo europeo por más de una semana. Pero no es la primera vez que un volcán islandés causa dificultades a Europa. En 1783 y 1784 el volcán Laki mató a una tercera parte de la población de Islandia y causo muchas muertes tras una baja en la temperatura en Europa, pero su efecto en los vientos monzones determinó una elevación de la temperatura en Egipto de hasta dos grados centígrados, lo cual tuvo el efecto de reducir la elevación del Nilo, imprescindible en forma milenaria por las cosechas del valle. Se calcula que una sexta parte de la población del valle del Nilo murió de hambruna como resultado de la erupción del Laki.

El Eyjafjallayokull esta ubicado en un glaciar del mismo nombre a tan solo 120 kilómetros de la capital de la isla Reikiavik. Islandia es una helada isla al noroeste de poco mas de 100,000 km cuadrados que tan solo hasta el 2006 logró superar la cifra de los 300,000 habitantes. Con un producto interno bruto per cápita de $63,000.00 es uno de los países que disfruta de un myor nivel de vida en el mundo.

Algunos interesados en el tema la recuerdan como la capital del ajedrez mundial desde que el norteamericano Bobby Fisher ganó allí el título mundial al ruso Boris Spasky en 1972, en medio de la guerra fría, poco antes de que terminara la guerra de Vietnam. En ese mismo país murió el ajedrecista norteamericano en enero del 2008 donde vivía como asilado político al ser acusado por el gobierno norteamericano de traición por viajar a Yugoeslavia en 1992 a jugar ajedrez contra el mismo Spasky a cambio de tres millones de dólares.

Actualmen te Islandia es gobernada desde el 2009 por una mujer de apellido tan impronun ciable como el volcán que recién hizo erupción: Jóhanna Sigurðardóttir. La Primera Ministra islandesa, nacida en 1942 es la primera jefa de gobierno del mundo en reconocerse de la comunidad LGBT. Lesbiana declarada, está legalmente casada con la periodista y dramaturga islandesa Jónína Leósdóttir, nacida en 1954. Su carrera política se inicio desde que trabajaba como auxiliar de vuelo y se convirtió en la líder del sindicato. Antes de llegar a ser electa primera ministra fue electa parlamentaria, luego vicepresidenta del parlamento, presidenta de su partido el socialdemócrata y Ministra en cuatro gobiernos.

El volcán Eyjafjallayokul no había hecho erupción desde 1821. A pesar de los inconvenientes que suscito en sus alrededores, donde hubo la necesidad de evacuar a unas 600 personas y los daños sobre algunas granjas de ovejas por los efectos de algunos gases que pueden resultar tóxicos, además del daño sobre la vegetación, el mayor inconveniente causado por la erupción del volcán Eyjafjallayokull es sobre la navegación aérea en Europa. La nube de cenizas que levantó el volcán detuvo las operaciones aéreas en casi un 60% siendo esta la peor crisis aeronáutica de la historia europea y afectando a seis millones de pasajeros en los aeropuertos de 20 países de Europa.

Todo esto porque las partículas de cenizas que luego de ser expulsadas a 10 kilómetros de altura por el volcán se quedan flotando en la atmosfera pueden causar serios daños al fuselaje de los aviones con peligro de detener los motores de las aeronaves en pleno vuelo. Mientras escribo esta nota el volcán islandés sigue volcando sus cenizas sobre el viejo continente

21 de abril de 2010

LA ISLA BAJO EL MAR

Por: Felipe Argote


Baila, baila, Zarité, porque esclavo que baila es libre… mientras baila.

Toulouse Valmorain es convocado a una isla remota llamada Saint Domingue, antes llamada Haití por los nativos indígenas Arahucos, para colaborar temporalmente con la plantación de su padre enfermo. No sospechaba que la enfermedad de su padre era la sífilis y que estaría a cargo de ella hasta la revolución esclava que logró la independencia de la colonia francesa.

Pero más que la historia de Valmorain, La Isla Bajo el Mar es la historia de Zarité, la hermosa esclava con quien el esclavista tuvo un hijo y una hija, cómo sobrevivió a la crueldad de su amo y sobre todo se trata del levantamiento de los esclavos que dieron como corolario el único triunfo de una insurrección de esclavos que haya logrado desenfadarse de su exclavitud en toda la historia.

Zarité no vive, pero sobrevive como esclava doméstica sufriendo callada el trato inhumano de su amo, sus violaciones y siendo testigo presencial de la crueldad del capataz hacia los esclavos de la plantación. Manteniéndose con vida tan solo carcomiendo su odio con la esperanzad de escapar hacia la libertad.

Pero cuando por fin el levanta miento esclavo logra llegar a la plantación, en vez de cobrar su venganza, le salva la vida a su amo bajo el argumento de que se trata del padre de sus hijos. Este la recompensa con la promesa de darle la libertad aunque nunca pensó cumplir esta promesa. Ni siquiera valió la nobleza de Zarité para que el cruel esclavista le informara a quien le había entregado su primer hijo, a quien le arrebató y regaló poco después de nacer, según la costumbre, porque siendo varón e hijo, aunque bastardo, del amo no osase en el futuro disputarle la propiedad a su hermanastro, hijo de la legítima esposa.

También la historia es sobre le emigración de Zarité hacia New Orleans siempre como esclava, y por fin la libertad que aunque no es mucho mejor que la vida que sufrió no puede haber nada peor que la esclavitud.

La Isla bajo el Mar, que le da el título a la novela, es el paraíso después de la muerte, según la religión traída por los esclavos africanos y que sobrevivió a pesar de la prohibición so pena de muerte por parte de los malvados esclavistas cristianos que la tachaban de demoniaca. Para los esclavistas el cultivo de la caña de azúcar era tan exigente que no era labor de gente sino de bestias por eso utilizaban a los negros quienes tenían un promedio de vida de dieciocho meses.

Isabel Allende desde su primera publicación “La Casa de la Espíritus” en 1982, no ha hecho otra cosa que sorprendernos con una pluma fluida, de alto valor literario, capaz de desarrollar temáticas tan disímiles como “Inés del Alma Mía” que relata la colonización de Chile y “La Ciudad de las Bestias”, una aventura juvenil. Isabel Allende es sin lugar a dudas una de las mejores escritoras actualmente. Nacida en Perú de padres chilenos ha vivido desde 1988 en California. Recomendamos La Isla Bajo el Mar ya que es una de las mejores novelas históricas que he leído e Isabel Allende una de las mejores novelistas.

13 de abril de 2010

DOS QUE ROBARON LA LUNA

Por: Felipe Argote


En 1962, dos niños gemelos idénticos deciden robar la luna. Allí empieza una aventura que llegó a ser la película infantil más vista en Polonia, dirigida por el cineasta polaco Jan Batory. Pero esta aventura de dos gemelos idénticos no termina allí. En la vida real Lech y Baroslaw Kaczynski, quienes protagonizaron la película, tendrían mucho tiempo para mantener la atención del público polaco.

En 1980 explota la huelga en los astilleros Gdansk. De esta y otras huelgas surge el sindicato Solidaridad liderado por un electricista que no trabajaba en el astillero. Se trata de Lech Walesa, que trepo la cerca al momento en que los huelguistas del astillero Lenin se habían tomado la empresa y se convirtió en su líder. Esto es el inicio de un levantamiento popular que enfrentaba al gobierno del partido comunista que respondía a los intereses de la Unión Soviética con la mayor parte del pueblo que no aceptaba más la situación de semicolonia rusa. Es en este momento que reaparecen los gemelos Lech y Baroslaw Kaczynski. Lech, quien se había graduado de abogado fue nombrado consejero del Comité Intercentros, una coordinación de huelguistas del sindicato solidaridad liderada por Walesa y que finalmente sirvió para la creación del partido solidaridad. El partido solidaridad y su gestor Walesa era una organización popular de derecha respaldada por la iglesia católica polaca que en esos momentos ya tenía el apoyo de Karol Józef Wojtyła quien había sido nombrado Papa Juan Pablo II en 1978.

Pero los gemelos Kaczynski se fueron más aun hacia la derecha y participan en la formación del partido Solidaridad –Alianza Cívica de Derecha, una coalición de partidos conservadores católicos de derecha incluyendo el ala más derechista del sindicato solidaridad. Luego fundan el partido Ley y Justicia de ultraderecha con el cual ganan las elecciones en 2005. Lech Kaczynski es electo presidente y luego nombra a su hermano gemelo como primer ministro. Dos años más tarde el gobierno pierde las elecciones anticipadas convocadas luego de un escándalo de corrupción en el ministerio de agricultura. Sin embargo de acuerdo al sistema electoral polaco, Lech Kaczynski sigue ocupando el puesto de presidente hasta que se convoquen nuevas elecciones.

La historia de los gemelos, como si fuera una película de Hollywood se ve conmocionada por la muerte aparatosa de Lech Kaczynski en un accidente de aviación en donde también muere su esposa, Maria Kaczyńska, la cúpula militar polaca como son el jefe del Estado Mayor y los comandantes en jefes de los Ejércitos de Tierra, Mar, Aire y Fuerzas Especiales, el gobernador del Banco Central, el Defensor del Pueblo, varios viceministros, miembros del Parlamento, una delegación del Gobierno, su gabinete político y prelados de la Iglesia Católica. Iban a conmemorar los setenta años de la masacre de Katyn, una ejecución masiva que se calcula en 22,000 personas ordenada por Joseph Stalin en 1940. La conmemoración de la masacre movilizaba a toda la élite del régimen en un momento en que debido al corte ultraderechista del gobierno polaco pretendía hacer mucho más visible la tiranía del gobierno del partido comunista soviético que las masacres de los nazis en la segunda guerra mundial.

Contrario a lo que pudiera pensarse Lech no era el gemelo dominante sino su hermano Baroslaw quien sigue vivo por quedarse con su madre de 84 años que se encuentra gravemente enferma en el hospital.

Cuando Lech ganó las elecciones dijo en el micrófono dirigiéndose a su hermano: “misión cumplida jefe”. Según el profesor Witold Malinowski, especialista de la Academia de Medicina de Pomerania "La muerte de un gemelo para el que sigue vivo es un traumatismo enorme, un choque emocional mucho más fuerte que el que puede provocar la muerte de un hermano o hermana no gemelo", según señaló a la AFP "El gemelo la vive como una amputación". "No hay que olvidar que los gemelos fueron un solo ser en la fase embrionaria, antes de dividirse en dos seres separados",

Definitivamente los que robaron la luna han sido y siguen siendo protagonistas en la historia de este pais que vio nacer hace 200 años a Fryderyk Franciszek Chopin.

3 de abril de 2010

MALINCHE DE LAURA ESQUIVEL

Por: Felipe Argote

El libro, a pesar de que al final afirma contar con la colaboración de historiadores, contradice en algunos aspectos la historia generalmente reconocida de La Malinche, Mallinali  o Malitzin, hija del cacique Chimalpain y una joven y hermosa noble llamada Cimatl. Según Laura Esquivel Malinche ni siquiera era su nombre si no el otorgado a Hernán Cortez por los Náhua por ser Malinche el dueño de Mallinali. Adicionalmente la autora afirma que Doña Marina, como fue bautizada por los españoles, era una humilde mujer regalada por su madre cuando niña porque le estorbaba en la nueva relación amorosa luego de la muerte de su marido, y ya siendo una mujer joven regalada a Hernán Cortez por su nueva familia. En la historia descrita por Bernal Diaz del Castillo en “Historia Verdadera de la Conquista de la nueva España”, Mallinalli fue dada en ofrenda antes de la llegada de los españoles a los caciques Mayas de Tabasco, luego de la derrota del grupo nahua a la que pertenecía. Estos a su vez la regalaron a Cortez al ser derrotados por los españoles en la batalla de Centla. Según la tradición de los indígenas de la época al ser derrotados se entregaban princesas nobles como prueba de paz. Bernal Diaz del Castillo fue parte de la expedición de Hernán Cortés, por tanto tiendo a creer más en su versión que en la de Laura Esquivel.

De Laura Esquivel he leído “Como Agua para Chocolate”, “el Reino del amor” y este último, Malinche. Confieso que el primero me fascinó. Cuando supe que publicó un nuevo libro fui a adquirirlo tan pronto pude y qué desilusión al leerlo. El Reino del Amor no pude terminarlo. Este sinceramente no me pareció tan malo como el segundo pero bastante regular por decir lo menos. Tal parece que para Esquivel la colonización española fue un cuento de Hadas. Se inventó una historia de amor, aunque leyendo su propio libro se nota que no existió. Hernán Cortez según ella no logra cumplir con el compromiso y juramento que tienen los españoles de no abusar sexualmente de las mujeres indígenas a pesar que se las reparten como esclavas. ¿Quién se puede creer eso? La gran masacre de Cholula, en donde Hernán Cortés reunió en un patio cerrado a todos los nobles y señores principales de la población para agradecerles las atenciones que durante semanas le habían dado a él y sus hombres, y los sorprendió masacrándolos con los arcabuces primero y luego despedazando y desmembrando con las espadas a sobrevivientes y moribundos. No les dio la mínima oportunidad de defenderse ya que habían ido desarmados. Los Indígenas no eran capaces de sospechar tal infamia. Para ellos la guerra era algo noble. Los salvajes españoles estaban acostumbrados a matar a traición. Pero según Laura Esquivel esto fue justificado por el hecho que Cortez había recibido la información de que un ejército enviado por los mexica los esperaba afuera del pueblo, aunque según ella misma esto nunca fue confirmado. Por supuesto que no lo fue de lo contrario Cortés no se hubiera quedado dos meses en Cholula después de la masacre. Las muertes posteriores de seis mil de un total de 30,000 habitantes en las calles de Cholula sorprendidos por quienes no consideraban su enemigo, especialmente de mujeres y niños no fue hecha por los españoles sino por sus aliados tlaxcaltecas, según Esquivel. Mas sorprendente aun es afirmar que la epidemia de viruela traída por los españoles y que hizo desaparecer junto con los trabajos forzados al 97% de la población del imperio no fue traída por los españoles sino por los esclavos llevados por los españoles de Cuba. ¡Increíble!

En la redacción parece que Malinche ayuda a los españoles a la invasión de Tenochtitlán debido a su diferencia religiosa por los sacrificios humanos de los Mexica y su adoración por Quetzalcóatl. Pero La Malinche no era maya, era tan Mexica como Moctezuma, el emperador de Tenochtitlán, y de todo el territorio de lengua náhuatl que llegaba al sur hasta lo que hoy es Costa Rica. Igual que la mayor parte de los habitantes del imperio era descendiente de los que vinieron de Aztlán que significa tierra pantanosa y que le da origen al término Aztecas con que también se le conocen a los mexicas y a los de lengua náhuatl. Si Cortés la tomó como concubina y la mantuvo a su lado era porque hablaba la lengua maya por haber sido esclava de los mayas de Tabasco, luego Malinalli Tenépatl, que significa Marina la lengua, por su capacidad de hablar dos idiomas, traducía del maya al náhuatl ya que del maya al español traducía Gerónimo de Aguilar, un náufrago del buque Santa Maria de la Barca, que había logrado sobrevivir al naufragio y junto con otro español, Gonzalo Guerrero, se habían integrado a los indígenas mayas. Al llegar Cortez a la isla de Cozumel supo de la existencia de los náufragos españoles. Mientras Gerónimo se unió a Cortés y traducía del español al maya, Malinche traducía del maya a su lengua natal el náhuatl a Moctezuma. Gonzalo Guerrero se negó a regresar con los españoles pues se había casado y tenía hijos. Se dice que inclusive luchó contra los españoles.

La redacción de La Malinche de Laura Esquivel es muchas veces pesada porque estira demasiado en lo florido, en lo metafórico al punto del empalagamiento. Sinceramente la lectura de Malinche me ha resultado en una pequeña tortura, nada que ver con la muy buena "Como Agua para Chocolate", aunque a diferencia de “La ley del amor” no fue tan mala como para evitar que la terminara.

2 de abril de 2010

COMETAS EN EL CIELO DE KHALED HOSSEINI

Por: Felipe Argote

Amir y Hassan son dos inseparables niños de doce años. Viven en Kabul, Afganistán. De habérmelo preguntado hubiera dicho que la historia se desarrolla en el siglo XV, pero no, la historia se inicia en 1975 en una sociedad que parece haberse quedado congelada en la edad media. Los niños, en medio de sus diferencias sociales por sus raíces raciales, disfrutan de su amistad pero más que todo disfrutan de la mayor actividad de los niños en Kabul: volar cometas. De hecho Amir esta haciendo su mayor esfuerzo para ganar la competencia anual de cometas, mientras Hassan solo se conforma con ayudarlo. Amir sin saberlo es hermano de Hassan, pero aunque el primero asiste a la escuela, el segundo es analfabeto. Ambos viven en los terrenos de su padre Babbá, pero Amir vive en su amplia casa mientras Hassan vive en una choza detrás de la casa de su padre, junto a los otros empleados domésticos. Mientras Amir posee todas las oportunidades de surgir en la vida, Hassan es uno de los sirvientes, por lo que debe cumplir con todas las tareas domésticas antes de salir a jugar con Amir quien lo espera paciente disfrutando de alguna fruta de temporada para juntos subir a lo que ellos llaman su montaña en donde grabaron en un árbol “Amir y Hassan: Sultanes de Kabul”. La razón de esta diferencia es que Hassan es un hazara de clase inferior, producto de una relación de Babbá con una hermosa hazara a su servicio luego de quedar viudo de la madre de Amir.

Los hazara son descendientes de los mongoles de Gengis Khan, ese legendario guerrero que estableció en el siglo XIII el mayor imperio contiguo de la historia y que quedaron varados en pequeños grupos nómadas luego de la desaparición del imperio. Los hazaras ya no son nómadas pero son discriminados por los pastunes quienes han controlado Afganistán por siglos y que a diferencia de los hazaras que son chiítias, los pastunes son suníes como los talibanes. A propósito, al llegar los talibanes al poder en Afganistán en 1996 prohibieron las cometas por ser, según ellos, contrarios al Corán ya que son una pérdida de tiempo. Esto le da una mayor connotación al titulo y al desarrollo de la obra.

Cometas en el cielo es una historia sobre la miseria humana. Iniciando por Amir que a pesar de la gran amistad con su hermano Hassan sin saber que lo era, no es capaz de auxiliarlo cuando fue violado por un adolescente sádico llamado Assef. Esto a pesar de que se trataba de una venganza porque Hassan había ayudado a Amir dándole una certera pedrada en el ojo a Assef con su resortera, cuando pretendía darle una golpiza a su hermano con un grupo de sus compinches. Luego, al sentir vergüenza de su conducta, Amir inventa un robo por parte de Hassan para que sea expulsado de los terrenos de su padre, solo porque ante su cobardía no puede verle la cara. Hassan se retira en contra de la voluntad de Babbá que insiste en perdonarlo por un acto que no cometió sin que Amir haga nada por evitarlo.

Luego se refiere a la época de los talibanes, esos fanáticos religiosos que no tienen nada que anhelarles a los cristianos de Torquemada, ni a los curas cristianos católicos de nuestra época. Aquí reaparece Assef, el mismo sádico depravado como uno de los jefes talibanes, que utiliza su religión para asesinar a pedradas a mujeres y violar a niños huérfanos. Nada que envidiarles a los actuales cristianos católicos envueltos en abusos sexuales a menores y protegidos por sus superiores.

Cometas en el cielo es un libro profundo, que te hace sentir vergüenza de ser parte de la humanidad. Khaled Hosseini no desarrolla una historia en donde al final todos vivieron felices y comieron perdices al estilo de Pablo Coelho y los filmes de Hollywood. No existen héroes perfectos pero si tiranos que te hacen sentir aborrecimiento. Lo malo de la obra es que no te da más esperanzas que salir exiliado y vivir en California.

Khaled Hosseini nació en Kabul, se exilio en California desde la invasión Rusa a Afganistán. Allí estudió medicina. Este fue su primer libro.

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