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30 de septiembre de 2019

EL PARAÍSO QUEDA EN ISLA PERRO CHICO GUNA YALA


Por Felipe Argote


Muchos panameños se gastan una pequeña fortuna para viajar de vacaciones a Medellín, Punta Cana y Miami. Algunos con más dinero disponible se van de vacaciones a Bocas del Toro.

A un par de horas de camino, menos tiempo de lo que te toma llegar al Valle de Antón, puedes subirte a la lancha que te lleva a uno de los tres lugares mas hermosos del planeta, según expertos turísticos. Pero ya antes, a media hora de camino, estás disfrutando de la selva tropical con sus miles de tonos de verde.

Playas transparentes, arenas blancas, sin olas peligrosas, una calma que solo se consigue al llegar al paraíso, con la diferencia que en este paraíso tropical no tienes que morirte para llegar. Es la Isla de Perro Chico o dicho en lengua guna Assudub Bipi. Se dice que el nombre viene del avistamiento de manatíes o vacas marinas en décadas anteriores lo que los gunas llamaron perros marinos. Esto les dio el nombre a las islas tanto de Perro Chico como la muy cercana Perro Grande.

Foto. Mi Gente que Hizo Historia
por Rodelick V. Richard y Belisario Artman
Este paraíso queda a media hora de Puerto Cartí o mejor Puerto Niga Kantule, un sagla dirigente de la revolución Guna de 1925, que fundó la primera biblioteca comunal en 1958, obtuvo una de las primeras lanchas con motor fuera de borda y logró la construcción del aeropuerto de su comunidad de Gardi Subdub, donde muere en diciembre de 1977 a la edad de 87 años.

Para llegar a este paraje espectacular sales de la ciudad de Panamá, ya sea por el corredor norte o el corredor sur hacia la 24 de diciembre. Lueo sigues la carretera interamericana, pasas Pacora y Chepo. Luego de Chepo verás una gasolinera A/B y 10 minutos después verás un Food Mart a tu derecha en una estación Texaco. Justo en frente veras una estación Delta. El Food Mart está muy activo como si fuera un Vaiven de las estaciones Terpel que hay en la carretera hacia el interior. Tiene todo lo que necesitas para llevar al paseo. Las islas de Guna Yala son uno de los pocos lugares que conozco en el planeta en donde puedes llevar neveras con tus bebidas y hasta hacer tu asado llevando tu propio asador, aunque te advierto que te debes llevar toda tu basura cuando regresas. No lleves cigarrillo porque no está permitido fumar en las islas.

Ya justo enfrente del Food Mart está la carretera hacia Guna Yala. Solo se permiten carros doble tracción. A pocos kilómetros de camino entendí la razón. Los ascensos son muy pronunciados y las curvas presentan ángulos a veces imposibles que no te permiten ver si luego de la curva continúa el ascenso. Por esa razón el Congreso General decidió, luego de malas experiencias, evitar introducir grúas en este camino sinuoso de solo dos vías pues paraliza muchas horas el trayecto.

A medio camino, una media hora de viaje, te encuentras en la comarca. Debes pagar 5 dólares por persona si eres de nacionalidad panameña o residente y 20 dólares si eres turista extranjero. En el camino vas a disfrutar de una vista espectacular, de abundante vegetación selvática y muy probablemente de animales que cruzan la ruta, así que debes tener cuidado. En mi visita encontré un gatosolo y vi levantarse varios halcones.

A casi una hora de carretera desde que saliste del Food Mart llegas a Niga Kantule, donde inmediatamente te recibe un bien organizado grupo. Aquí pagas en efectivo 35 dólares por persona por el viaje en lancha. Aunque algunos afirman haber pagado 5 dólares por el estacionamiento, a mi me dijeron que al pagar el viaje en la lancha está cubierto el estacionamiento. El vehículo estará en un área cercada, en una playa de estacionamientos enorme, atendida por cuidadores identificados con chalecos del Congreso. En este lugar hay baños por los cuales se paga 25 centavos por su uso.

Todas las lanchas y los motores se ven como nuevas. Hasta los chalecos salvavidas de uso obligatorio para todos los viajantes se muestran nuevos, ya que la inclemencia del sol y la sal marina no han deteriorado su brillo original. El puerto es de cemento con varios muelles. Ya en camino me dicen que en la primera isla que avistamos bastante habitada la comunidad ha decidido trasladarse a tierra firme, porque el nivel del mar ha ido aumentando peligrosamente debido al calentamiento global. Media hora de viaje y de observación de diversas islas impresionantes llegamos a Perro Chico. Puedo observar al atracar que o bien el avance de este sitio turístico es muy rápido o las fotos de internet son viejas. En las fotos de internet se ve un pequeño muelle de madera, pero el muelle es de cemento donde caben cómodamente no menos de cinco lanchas al mismo tiempo y adicional cuenta con techo.

Perro Chico es una isla privada cuyos propietarios son un grupo de diez personas que han hecho la inversión y mantienen la propiedad y lucro de la isla. Como propietarios pueden lucrar, alquilar o vender. Para que no salten de alegría los inversionistas le diré que solo se puede alquilar y vender a miembros de la comarca. En esta isla hay varias atracciones: El barco hundido, donde puedes hacer snorkel a 10 metros de la orilla y hay abundancia de peces de colores, en el otro lado de la isla puedes ver corales o puedes avistar mantas a unos metros más afuera si tienes experiencia en nado o buceo. De nuevo los videos en internet están atrasados. Se dice que solo hay cabañas con baño afuera. No es cierto, ya existen cabañas de madera con baños dentro y hasta un pequeño balcón. En esta isla se filmó parte del primer capitulo de la tercera temporada de la serie española Casa de Papel. Aquí es donde Rio y Tokio viven por dos años en un paraíso del Caribe. La casa de caña y hojas de palmera donde Rio busca el arma portátil que luego no dispara a las patrulleras es donde actualmente se venden cocos por 2 dólares que luego llevas al restaurante y pagas 3 dólares por una medida de ron que se le echa al coco para disfrutar de una refrescante bebida de ron con coco.

La isla esta impecablemente limpia. Quien deje caer una lata inmediatamente es reprendido. No hay colillas porque se prohíbe fumar. Hay un restaurante con tres platillos fundamentales: Pollo o pescado con patacones o arroz con coco y ensalada por la ridícula suma de 12 dólares, langostinos por 15 dólares y langosta por solo 20 dólares. La sazón es espectacular y provoca repetir. No hay moscas ni mosquitos en las islas. De hecho, eso es una de las razones por la que la mayor parte de los gunas viven en las islas, pero tienen sus tierras de producción en tierra firme.

Las cabañas aparecen en sitios de internet a unos precios muy por encima que si lo haces directamente o mediante un operador turístico guna. Hay paquetes en donde te buscan a tu casa en la madrugada y te regresan en la tarde transportándote en vehículos doble tracción donde caben 6 personas. El Congreso General Guna no permite la entrada para lucrar a operadores, vehículos o personas que no sean de la comunidad. Tal vez por eso la nula publicidad por parte del gobierno y entidades estatales de turismo a este paraíso.

Debo decirlo que es algo que agradezco al Congreso General Guna, ya que de lo contrario ya hubieran convertido estas paradisiacas islas en el basurero al aire libre en que han convertido otras áreas del Caribe en donde las comunidades se han visto perjudicadas por la elevación de los precios debido al ingreso de extranjeros con mayor poder adquisitivo y muy poco se han beneficiado en su calidad de vida por el turismo. En cambio en Guna Yala los beneficiaros son los hombres y mujeres de la comunidad. Se nota la calidad de vida de los habitantes, no hay niños pidiendo plata ni vagabundos sin oficio ni esperanza.

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12 de septiembre de 2019

PRESUPUESTO 2020 QUIEN GANA QUIEN PIERDE PARTE I


Por: Profesor Felipe Argote

Este análisis del Proyecto de Presupuesto del año 2020 debe servir como herramienta de discusión tanto entre especialistas como neófitos y neófitas de los modelos económicos y la forma en que se expresan en el presupuesto.

En el breve estudio alrededor de la crisis de la Caja de Seguro Social publiqué cuatro partes a razón de una parte por semana, como una telenovela. En esa oportunidad dado lo critico del tema y el reducido tiempo para su discusión publico los cuatro partes juntas como si se tratara de una serie de Netflix.  Espero que le sea útil.

PARTE I NO HAY CONTRACCIÓN DEL GASTO

Existe una evidente desaceleración de la economía. El nuevo gobierno ha tenido dos opciones generales ante la parsimonia del sector privado: reducir los desembolsos para lograr balance contable o bien impulsar la economía con incentivos para aumentar el PIB. El gobierno se decidió por contraer el desembolso. Una vez tomada esta decisión tenía dos opciones: reducir el gasto o reducir las inversiones. Se decidió por reducir las inversiones.


Pero luego aumenta el gasto debido a las presiones de los copartidarios que exigen la retribución de sus esfuerzos de campaña. Decisión equivocada. De tomar la decisión de impulsar las inversiones tendríamos una reactivación económica como se prometió en campaña, cuando nunca se dijo que la política económica era la de la Escuela de Chicago de balance fiscal a costa de reducir inversiones. Al tener una reactivación económica sus activistas en gran número hubieran adquirido un empleo en el sector privado y no serían una carga laboral ineficiente en un aparato estatal sobrecargado.


El cuadro 1 arriba muestra la evolución de los gastos corrientes y los gastos de capital desde 2015 hasta el proyecto presupuestario de 2020. Luego tenemos los pagos de intereses de la deuda y los pagos en amortización de la deuda. La suma de capital más intereses pagados es el servicio de la deuda.

En la primera línea vemos que los gastos corrientes aumentan en 218 millones. Esto es un aumento de 2% con respecto al 2019. Entonces no es cierto que existe una contracción del gasto.

Los gastos de Capital, en cambio, en donde se ubican las inversiones, bajan en 1,319 millones de dólares. Esto es un aumento del 15% con respecto al año anterior.

El servicio de la deuda es el que muestra un mayor aumento ya que se acrecienta en 1,308 millones de dólares lo que representa un aumento del 27% con respecto al año actual.

En cambio, las inversiones del estado en el año 2020 se van a reducir en 1,309 millones de dólares, lo que representa una caída de 15%.


El presupuesto en efecto será menor que el del año 2019 en 353 millones de dólares, lo que representa una reducción del 1%. Pero ya el gobierno de Varela había reducido el presupuesto con respecto al 2018 en 199 millones de dólares que representó en su momento una reducción de 1%.

El mismo cuadro 1 permite observar que el servicio de la deuda aumenta en términos absolutos en 748 millones de dólares mientras que las inversiones bajan en 1,309 millones.


La grafica 1 muestra la tendencia hacia arriba del presupuesto de Gastos. La tendencia la refleja la línea roja. Esta tendencia alcista infiere que no hay contención de los gastos corrientes. Esta tendencia al alza es menor que el último año, pero mayor al del año 2016.

La grafica 2 muestra el presupuesto de inversiones desde el año 2015 hasta el presupuesto presentado como proyecto en para 2020. La línea de tendencia en rojo muestra claramente que la propensión es a la caída o reducción de la inversión aun por debajo de 2015, el de menor inversión absoluta. Ese año la inversión fue presupuestada en 7,898 millones. Para el 2020 solo se presupuesta 7,688 millones dólares.


En la gráfica 3 resulta elocuente la tendencia hacia arriba del presupuesto destinado al pago de la deuda en detrimento de los otros sectores. La línea roja que marca la tendencia permite observar que el salto es muy alto entre el año 2019 y 2020.


En referencia al PIB y tomando como buena la perspectiva de 5% de crecimiento de las instituciones financieras internacionales tendríamos que se le pretende dedicar un 15% del PIB al servicio de la deuda El cuadro 2 muestra que en el último quinquenio el servicio de la deuda ha representado un porcentaje de alrededores del 12% del presupuesto, con reducción al 9% en los años 2016 y 2017. Actualmente en el proyecto de presupuesto del 2020 se le dedica un 15% del presupuesto a pago de deuda de lo cual mas de la mitad es amortización.


Esto es una política consciente de los defensores de la escuela de tendencia económica llamada Escuela de Chicago que priorizan pago de deuda antes que medidas anticíclicas cuando la economía está desacelerada. Esto es que prefieren bajar la relación Deuda/PIB con la reducción de la deuda en lugar de la elevación del PIB mediante incentivos a la economía.

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PARTE II: QUIEN GANA QUIEN PIERDE

Por: Felipe Argote
El cuadro 3 nos muestra la distribución del presupuesto por sector Desde el 2015 al proyecto del 2020. La asignación destinada a los Servicios Sociales ha tenido una escalada ascendente desde el primer año del cuadro, el año 2015. Sin embargo, en el presupuesto 2020 se modifica la tendencia al alza mediante un punto de inflexión hacia abajo reduciéndose en 166 millones la inversión social. Esto es un 2% de reducción.



Ambiente y Tecnología también pierde pues sufre una caída de 12% pero sobre todo pierde infraestructura con una espectacular caída de 35%. Eso es una reducción en la asignación presupuestaria de más de mil millones.

Podría decirse que aumenta el fomento a la producción, pero siendo que no representa ni medio punto porcentual del presupuesto general del estado un aumento del 22% representa muy poco. Adicional, que el monto no es ni la mitad de lo que fue en 2015.

Los Servicios Financieros ganan 378 millones, lo que representa 1%. Servicios generales pierde 13% y los no clasificados aumentan en 28%. Al no estar clasificados no podemos sospechar de que se tratan

EDUCACIÓN: LA ESTRELLA FUGÁZ

El Ministerio de Educación presenta un aumento de 206 millones, casi en su totalidad representa el aumento de los salarios a los educadores establecidos previamente. 



Si no se respetan seguramente el gobierno tendría graves dificultades. Esto sin embargo coloca al presupuesto en educación al 11.5% del total del presupuesto estatal y apenas un 3.7% del PIB, muy lejos del 6% comprometido reiteradamente en campaña. Este nivel de presupuesto resulta penoso, siendo que Panamá es el segundo país que menos dedica presupuesto a la educación en Latinoamerica. Un 3.7% es escandalosamente bajo cuando Costa Rica dedica casi un 7% del PIB a educación. Esto es aún más trágico si vemos que según cifras del banco mundial la inscripción en primaria que históricamente estuvo por encima del 100%, en los últimos 15 años ha caído dramáticamente al punto de ubicarse en 93%. Esto significa que hay un 7% de niños que no están asistiendo siquiera a primaria, lo cual nos vaticina grandes dificultades para integrarlos posteriormente al sistema productivo o para evitar que se integren a la delincuencia


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PARTE III: LA DEUDA Y LOS SUBSIDIOS


Por: Felipe Argote

El modelo económico de la escuela de Chicago que prioriza balance fiscal a incentivo a la economía al final igual que en Argentina termina más endeudado y con menos crecimiento económico, tomando medidas para salvar a las empresas en quiebra en detrimento de los sectores productivos.



La grafica numerada Grafico 3 porque es el numero que se le asignó en el “Análisis de Sostenibilidad de la deuda pública “, divulgado por el MEF y auspiciado por el FMI en abril de 2019 muestra la tendencia a la reducción Deuda Neta /PIB de nuestro país. Esta reducción de la relación se da fundamentalmente por el crecimiento del PIB no por la reducción de la deuda neta.

En 2017 esta relación terminó en un saludable 35.4%. Sin embargo, según el cuadro 5 la Deuda Neta ha iniciado a crecer por encima del crecimiento del PIB lo que nos puede llevar a finales de este mismo año 2019 a una relación Deuda/PIB de 41% sobrepasando el umbral de 40% del cual bajamos en 2010.

SIGUEN SUBIENDO LOS SUBSIDIOS

El cuadro 6 refleja los subsidios programados para el presupuesto 2020 y su comparación con el 2019. Se nota un aumento de 56.95 millones de dólares lo cual representa u 4% de aumento en la mayor parte de los casos subsidios clientelistas. Hay que aclarar que aquí no están todos los subsidios porque no se contabilizan las exoneraciones como el interés preferencial, el subsidio a los bancos y promotoras de viviendas que representan alrededor de 100 millones de dólares anuales que deja de percibir el estado.


El aumento al interés llamado preferencial para cubrir viviendas y locales de 120,000 a 180,000 dólares es un subsidio camuflajeado. De contabilizarlo este monto en subsidios al igual que otras exoneraciones, debe subir mucho más alto. Ante la sobreoferta de construcciones el gobierno pudo permitir que los promotores se vieran obligados a vender las viviendas más baratas, pero prefirió subsidiar con una exoneración para que los propietarios sigan vendiendo caro en detrimento de los compradores, abriendo además la posibilidad de una crisis inmobiliaria al vencerse el interés que en algunos casos es por 5 años solamente.

Llama poderosamente la atención que se ha creado un Ministerio de Cultura, pero no aparece asignado un solo centavo a este Ministerio en el presupuesto 2020. En cambio, el Instituto de Cultura, ya inexistente, presenta un presupuesto de 62 millones de dólares.

Por su parte, la Autoridad Panameña de Seguridad de Alimentos AUPSA que el presidente prometió en campaña cerrar tiene un presupuesto asignado de 8.4 millones de dólares con lo que se colige que no hay ninguna intención de cerrarla por el momento.

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PARTE IV FINAL: SINTESIS DE PROYECTO DE PRESUPUESTO 2020


Por Felipe Argote


A pesar de afirmarse que se presenta un presupuesto con contención del gasto se trata más bien de un presupuesto de aumento del gasto, aumento en pago de deuda y reducción de la inversión.

Los Gastos Corrientes aumentan en 2% mientras que la inversión se reduce 15%. El Servicio de la Deuda se eleva en un 27%.

Se reducen los Servicios Sociales en 2%. Ambiente y Tecnología baja en 12%. La construcción de infraestructura cae en un espectacular 35%. Fomento a la Producción se eleva a 969 millones, un 22 % con respecto al año anterior pero que no llega ni a la mitad de los 2,065 millones que se le asignó en 2015. Servicios Financieros sube. Bajan Servicios Generales. AumentaN 28% los no clasificados.

El presupuesto de Educación se eleva una décima parte de un punto porcentual (0.1%) que representa un 3.7% del PIB. Muy lejos del 6% comprometido en campaña. No brilla.

El Pago de la Deuda se deja ver como la verdadera estrella del presupuesto elevándose en 1,309 millones de dólares adicionales de los cuales más de la mitad es amortización. Sin embargo, a finales de este año la deuda superará el umbral de 40% de la relación Deuda/PIB, algo que no sucede desde 2010.

Los subsidios se elevan en un 4% aunque no se registran las exoneraciones que también son un subsidio.

Se ha creado el Ministerio de Cultura, pero no se le ha asignado un solo centavo del presupuesto. En cambio, se le asignan 62 millones de dólares al desaparecido Instituto Nacional de Cultura.

Se le sigue asignando presupuesto a la Autoridad Panameña de Seguridad de Alimentos AUPSA que el presidente prometió en campaña cerrar. Esta Autoridad disfrutará de un presupuesto asignado de 8.4 millones de dólares.

El gobierno con una perspectiva económica de la Escuela de Chicago que no confesó durante la campaña electoral ha decidió centrarse en balance presupuestario. Pero en lugar de reducir el gasto ha reducido el presupuesto de inversiones en 1309 millones de dólares.  Pretende que este orificio sea ocupado por la inversión privada mediante la APPs o Alianzas Público-Privadas.

No creo que eso sea posible porque desde la gran depresión de 1929 los liberales han defendido la idea de que los inversionistas ocuparán el espacio vacío cuando aumente la oferta de mano de obra y por tanto se reduzca su precio.

Pero eso no sucedió en 1929 pues fue John M Keynes con su perspectiva de incentivo a la demanda que sacó al mundo de la crisis económica. La tesis de los liberales no se hizo efectiva en 1929 y tampoco lo será ahora.

Esta tesis solo se utiliza actualmente en Panamá y Argentina, el resto del mundo apuesta por la reactivación económica mediante el incentivo a la demanda.

Tal es el caso de EE. UU., Europa y Japón que bajan tasas de interés y reducen impuestos. Donald Trump bajó los impuestos tan pronto entró a la Casa Blanca. La nueva politca de flexibilización cuantitativa cabalga por el mundo incentivando la demanda agregada. La mejora en la economía norteamericana es evidente.

Argentina en cambio ha caído en profunda crisis económica al utilizar esta vieja tesis de la escuela de Chicago. Actualmente el gobierno de Macri esta desesperadamente retrocediendo y procurando medidas anticíclicas, las mismas que anteriormente repudió. Recien se ha votado por unanimidad una ley de emergencia alimentaria para reducir la hambruna en un pais que produce alimentos para 440 millones de personas y solo tiene 40 millones de habitantes.

Generalmente el segundo paso de esta teoría de Chicago es elevar los impuestos por tanto no nos sorprendamos si se propone elevar el ITBMS como fórmula para reducir el déficit fiscal, aduciendo baja carga impositiva.

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