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10 de abril de 2012

TITANIC

 A 100 AÑOS DEL NAUFRAGIO

Por: Felipe Argote


El 15 de abril de 2012 a las 2:20 de la madrugada se cumplen 100 años de que el Royal Mail Steamship Titanic, enfilara su proa hacia el fondo del mar a 100 millas de la isla canadiense de Terranova, luego de partirse en dos, en medio del helado mar del atlántico norte. Luego de quebrase por el medio, a la proa le tomó quince minutos de descenso hasta llegar a cuatro kilómetros de profundidad, una distancia insuperada por la tecnología de la época. Es por eso que no fue sino hasta el primero de septiembre de 1985, en que una expedición franco-norteamericana dirigida por Robert Ballard y Jean Louis Michell, ubican los restos del Titanic mediante el uso de un robot.

La tragedia que culmina con el hundimiento del Titanic había iniciado dos horas y cuarenta minutos antes, la noche del 14 de abril, cuando su casco de estribor chocó con un iceberg, unos días después de haber partido, el 10 de abril de 2012 de South Hampton en Inglaterra, aunque su construcción se había realizado en los astilleros Harland and Wolff en Belfast, Irlanda del Norte. La necesidad de hacer la tragedia más impactante para las películas de alto presupuesto, hace ver que era la octava maravilla de la época, un barco incapaz de hundirse que iniciaba el ciclo de los gigantes acuáticos. Esto no es cierto. El RMS Titanic era el segundo de la serie Olympic, construido mediante financiamiento de J.P. Morgan. De hecho su hermano mayor el R.M.S.Olympic ya hacía el trayecto de Londres a Nueva York desde el 14 de junio de 1911. Cuando el Titanic se hundió, el Olympic tenía 10 meses de estar haciendo la misma travesía y siguió navegando hasta el año 1935 cuando fue vendido para ser desguazado. Otro barco similar el HMHS Britanic se hundió en 1916 tras chocar con una mina, ya en medio de la primera guerra mundial.

El Titanic tenía un registro bruto de 46,328 toneladas, medía 296 metros de eslora y 28.19 metros de manga. Actualmente el crucero Enchantment of the Seas, de los cruceros Royal Caribean, posee 81,000 toneladas de registro bruto, 301 metros de eslora y 32 metros de manga por lo que muchos de los que han hecho el viaje por el Caribe que parte de Panamá hacia Cartagena, Santa Marta, Curazao, Aruba, Bonaire o la Guaira, han estado en un barco de mayor tamaño que el Titanic. Estos cruceros modernos tienen capacidad para más de 3,500 personas.

A las 23:40 de la noche del 14 de abril de 2012, el oficial a cargo del barco era William Murdoch. A esa hora recibió la llamada del vigía Frederick Fleet, anunciando un iceberg a 500 metros de distancia con una elevación de 30 metros por sobre el nivel del mar, justo frente a la nave. El Titanic se desplazaba en ese momento a 42 kilómetros por hora. Murdoch giró desesperadamente el timón a babor primero y luego lo puso en reversa evitando el choque frontal pero obteniendo a cambio seis rasgaduras a cinco metros por debajo del agua que juntas sumaban 100 metros de rasgaduras.

El Oasis of The Seas. Capacidad para 6,000 personas
Luego de unos minutos el diseñador del barco, que se encontraba a bordo, Thomas Andrews, al final de repasar los daños sentenció lo inevitable: El barco se hundiría luego de dos horas.

El Titanic se había hecho a la mar con un total de 2,227 personas a bordo, sobrevivieron 710 personas, pereciendo 1,517. Esto es un 68% de sus ocupantes. La última de las sobrevivientes al naufragio del Titanic, Milvina Dean, quien tenía 10 semanas de vida al momento del siniestro, murió el 31 de mayo de 2007 en Inglaterra.

Esta fue la segunda mayor tragedia en la historia de una embarcación en tiempos de paz, solamente superada el 20 de diciembre de 1987 cuando el ferri filipino MV Doña Paz zozobró tras colisionar con el petrolero MT Vector, con resultado de 4,341 víctimas mortales. El mayor desastre de una embarcación en la historia ocurrió el 30 de enero de 1945, cuando un submarino soviético casi al final de la segunda guerra mundial, torpedeó el barco alemán Wilhelm Gustoff con resultado de 8,000 muertos en el mar báltico.

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