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30 de noviembre de 2013

DIA DE ACCIÓN DE GRACIAS




Por: Felipe Argote

Aunque existen muchas versiones sobre su origen, la más aceptada por los muchos, o tal vez por los pocos, pero a mí me parece la más interesante porque se acomoda a mi tesis, la tradición del día de acción de gracias se remonta a la colonia de Plymouth en el estado de Massachusetts, en Estados Unidos.

En 1620 un grupo de puritanos ingleses que se enfrentaban a los anglicanos por ser más radicales que ellos, al punto que los acusaban de tener muchas costumbres católicas, huyeron de la persecución religiosa en Gran Bretaña. Primero pretendieron ubicarse en Amsterdan, pero luego decidieron cruzar el atlántico y ubicarse en las tierras que ocupaban los indios wanpanoag a 64 kilómetros al sur de la actual ciudad de Boston.

Los 102  peregrinos viajaban apretujados en el barco denominado Mayflower, una nave de 110 pies de largo por 25 pies de ancho. Una embarcación que soportaba 180 toneladas, una medida de peso inventada por los ingleses y que correspondía al peso de un barril grande o tonel utilizado para guardar vino.

El objetivo de estos radicales puritanos era llegar a una tierra prometida y crear una nueva Jerusalén, alejándose de la iglesia católica, pero también de la protestante anglicana que no consideraban los sufrientemente radical.


Por todos los retrasos que se iniciaron desde su partida de Inglaterra, donde pretendían viajar junto a otro barco denominado el Speedwell que no logro zarpar, los peregrinos llegaron a Plymouth en invierno. Con pocas posibilidades de sobrevivir en medio de la nevada fueron ayudados por los amistosos indios wanpanoag, quienes los alimentaron e incluso los enseñaron a pescar y le dieron semillas.

Ya pasado el invierno, en la primavera, ante la abundante caza, los peregrinos decidieron festejar el haber sobrevivido, seguros de haber logrado la tierra prometida. Los indios en medio del festejo se aparecieron con regalos y comida. 

Sin embargo una vez establecidos, los pioneros iniciaron el exterminio de los habitantes de su tierra prometida.

Procedieron los puritanos con la eliminación de los indígenas, la enajenación de sus tierras y la expulsión sistemática de los sobrevivientes, igual que Josué con su ejército bíblico, que al llegar a la tierra prometida se tomó Jericó a filo de espada y mandó a asesinar a todo hombre, mujer y niño que respirara, arrasando por completo la ciudad, con excepción de una prostituta traidora de su propio pueblo llamada Rajab, que Josué mando a rescatar por haber "ayudado a la causa".

De acuerdo con el historiador Bartholomew Gosnold los indios wanpanog eran unos 5,000 en el invierno de 1620, cuando el barco Mayflower arribó a tierras americanas con 102 puritanos. En 1640, apenas 20 años después habían sido reducidos a 3,000. En 1750 tan solo quedaban vivos 300 indios wanpanog.

Sin embargo, a diferencia de lo ocurrido con otras tribus americanas, los buenos peregrinos cristianos puritanos no lograron exterminar a los wanpanog. Actualmente se calcula que sobreviven 2,336 indios de los cuales 800 viven en la reserva indígena de Massachussets. Algunos se agrupan en Rhode Island, en la bahía de Bristol y en las orillas del río Pawtucket.

Desde 1998 obtuvieron licencia para manejar un casino en el condado de Martha´s Vineyard, dedicándose al igual que muchas tribus indígenas norteamericanas, al negocio de las apuestas. Recordemos que los indios seminoles de Florida son los propietarios de toda la cadena de casino y Hoteles Hard Rock Café


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